Haiti: Uruguayan People Demand MINUSTAH WithdrawalEl síndrome de la mano extraña: un país no es su gobierno


By Fernando Moyano
SURda (Spanish)

English | Spanish

Translated from the Spanish by Dady Chery for Erzili Danto Open Salon

“The U.N. does not contain or resolve conflicts but is a globalized world policeman serving the imperial order.” – Fernando Moyano



The Foreign-Hand Syndrome: a Country that is Not Your Government

Everyone knew it. The [Uruguayan] minister of “defense” who is supposedly versed in military matters, always says that he knows very well how a barrack runs. Simultaneously he argues that the facts surrounding the recent denigration of Haiti involved only four “bad apples” and not the military institution.

If true, one would have to think that the Navy commander of a unit is picked for being the most reverend asshole who can sit on a couch and let a striped alligator pass right under his nose. As you know, things like this are difficult not to know.

A month ago a report by a Haitian NGO in Port-Salut denounced the rapes of minors perpetrated by Uruguayan marines from MINUSTAH. Within a matter hours, the Navy carried out an “internal investigation” that concluded these allegations were all false and all the military innocent. The ministry, government, all across the political spectrum, the communications media, made use of that version.

Then a specific complaint came to light, with a victim referred to by name: an 18-year-old kid. And a video appeared. Now the Navy version says that this is a joke in very poor taste.

The versions from the army are that this is a joke in poor taste, statements by the Secretary of the President of the Republic are that this is a joke in poor taste, the conclusions from the UN are that this is a joke in poor taste.

The events occurred two months ago and took a month to hatch because of the shame and pain of the victim, but the video taken at the naval base shows with what bravado these rapists did their feat.

The military command denies everything about the investigation. But totally outside, a Haitian manages to get a copy of the video and broadcast it; someone goes to the Internet; a Haitian judge takes up the matter and notifies the United Nations, which refers the matter to the Uruguayan Ministry of Foreign Affairs. And that’s when the minister of “defense” takes cognizance.

But before this, a human rights organization in Haiti collected facts demonstrating that an exchange of sex for food called “cambiar” is a practice that was installed in the Uruguayan naval base in Haiti from the beginning, together with traffic in illegal substances. It is impossible for these things to exist without knowledge of the command. Those entering any military unit must pass through checkpoints. There is a guard’s office and an officer in charge, and so on. And no soldier turns a blind eye without getting something for it. Anyone who really knows headquarters knows how this works.

It is also impossible that what happened in Haiti was unknown to Montevideo. The relay system is such that 75% of the troops and almost 90% of the officers go through “peacekeeping” destinations, and those who return always talk about the things that are going on.

The fact that the Navy investigation exonerated all fault while pretending not to know the real facts is a flagrant proof of concealment and complicity. Similarly, the versions “softening” the involvement of the U.N. are the clearest demonstration of the cynicism of these “peacekeepers.”

The U.N. office was lying shamelessly when it said that a rape had been ruled out of the question. The case forwarded to it by a judge included the video as well as the victim’s testimony, and medical experts found a tear in the victim.

Murphy’s Law dropped one on them. Things are bursting because of the undeniable failure of MINUSTAH, yet they are being forced to accommodate this body and are only talking about a “phased withdrawal”… In 10 years!!

And as Murphy’s law is bound to do, things blew open in Uruguay, which had to play the “good soldier”. Only two months ago, pedophilia made its appearance on the scene when the Uruguayan army organized to show the benefits of MINUSTAH to the Haitian people in a photographic exhibition that wound up displaying scenes of Uruguayan soldiers inappropriately playing with Haitian children.

Mujica’s government worked all this time (and there’s a difference with the previous ones) to “restore the image” of the armed forces, insisting that “inside” the “soldiers of the homeland” must have “friendly relations” with the people, and outside, they try to play a subservient role in the international order as good so-called “peacekeepers.” Both have failed in the worst way.

But the issue here is not rape but degradation. Throughout history all occupation armies have been rapists. But this is because this condition destroys the morality of the occupant and leads to aberrant acts.

Sexologist Gomensoro Arnaldo Uruguay explains: in these violations,

“Sex is just the tool to consummate the act of violence against those people who are discriminated against, the sadistic abuse of power by those who have the ability to oppress their victims, a political issue [and not merely one about sex or gender]. This is why the victims are often small children whose only attribute in common is their vulnerability and helplessness.”

Mujica says this is normal for some soldiers in every army. He fails to explain why this is so, and he also fails to specify that this is an army of occupation soldiers, because they are occupying. And the proof that this is a military occupation (and not a “humanitarian intervention”), if this requires confirmation, is the fact that it violates the self-determination of peoples and promotes the widespread moral degradation of the soldiery.

So let us deal with the political question.

It is our responsibility as a people, beyond what this government does or does not do, to assume solidarity with the Haitian people while we occupy a worthy place in the world. It is our responsibility to join the fight as anti-imperialists and anti-militarists.

We happened to be at an interview on 30 August with Uruguayan Foreign Minister Luis Almagro and Vice Chancellor Roberto Conde, attended by other members of the Coordinating Committee for the Withdrawal of Troops from Haiti and two representatives of the PIT-CNT. We were told that the position of the Uruguayan government was to go to a “gradual withdrawal”.

We reiterated our demand for immediate withdrawal and offered our personal opinion about it: to stay five more years would be nonsense, and talk of ten years would mean DOUBLE nonsense.

In our organization for the withdrawal of troops from Haiti, we’ve heard four arguments from those who support keeping the troops. They are always the same.

1. The military exists, and this gives them something to do.

2. We are there to prevent a direct U.S. invasion.

3. If we leave, these blacks are going to kill each other.

4. Uruguay is acquiring better standing in the world with the “peacemissions”.

In a future series we will deal more thoroughly with these points.

Briefly our points of view are as follows:

1. The “peacekeeper” role has become the almost exclusive task of the Uruguayan armed forces and a way to keep them hypertrophied, parasitic, and useless for territorial defense.

2. The U.N. does not contain or resolve conflicts but is a globalized world policeman serving the imperial order.

3. Haitians present is a new paradigm of recolonization.

4. Social democratic governments in Latin America meet the sad role of easing the burden of “sepoy” military imperialism.

5. In Uruguay the “sepoy” is congenital to the country and its bourgeoisie, and this also fits the current government policy of ex-prisoners becoming jailers, extending the complicity of the past.

6. Nevertheless, the political decline of the current American and Social “sepoy” imperial order on the one hand, and the resistance of the Haitian people on the other, are causing a crisis in the laboratory of neocolonial domination. There’s a chance to reconnect the links of solidarity between the peoples of our continent, beyond the quarrels between the bourgeoisie pimps and governments.


Sources: SURda (Spanish original) | Erzili Danto Open Salon (English)

© Copyright 2011. This material is available for republication as long as reprints include verbatim copy of the article in its entirety, respecting its integrity. Reprints of this English translation must cite the author, Dady Chery and Erzili Danto Open Salon, and include a “live link” to the article.

El creciente involucramiento militar del gobierno uruguayo en la construcción del orden imperial

Por Fernando Moyano

inglés | españo

Todos lo sabían.  Supuestamente versado en cuestiones militares, el ministro de “defensa” siempre dice que conoce bien como funciona un cuartel. Al mismo tiempo sostiene que los hechos denigrantes ocurridos en Haiti involucran solamente a “cuatro manzanas podridas” y no a la institución militar en sí misma.


De ser cierto esto habría que pensar que la Armada para comandante de una unidad selecciona al más reverendo pelotudo capaz de sentarse en el sillón y que le pasen un cocodrilo pintado a rayitas bajo la nariz. Como se sabe, de cosas de este tipo es más difícil no enterarse que enterarse.

Hace un mes una denuncia de una ONG haitiana en Port-Salut habló de violaciones a menores perpetradas por marinos uruguayos de la MINUSTAH. En cuestión de horas la Armada hace una “investigación interna” que concluye que esas denuncias son todas falsas, y los militares todos inocentes. El ministerio, el gobierno, todo el espectro político, los medios de comunicación, dan por buena esa versión.

Luego se conoce una denuncia concreta, una víctima con nombre y apellido, un pibe de 18 años. Y aparece un video. Ahora la versión de Armada es que se trató de una broma de mal gusto.

Las versiones de la Armada son una broma de mal gusto, las declaraciones del secretario de la presidencia de la República son una broma de mal gusto, las conclusiones de la ONU son una broma de mal gusto.

Los hechos habían ocurrido dos meses antes y demoraron un mes en hacer eclosión debido a la vergüenza y el dolor de la víctima, pero el video había sido filmado en la base naval y mostrado con jactancia por los violadores como una hazaña.

No se conoció por una investigación del mando militar que negó todo, sino totalmente por afuera. Un haitiano logró sacar una copia, lo difundió, alguien lo subió a Internet, un juez haitiano tomó cartas en el asunto y notificó a Naciones Unidas, que lo remite al ministerio de Relaciones Exteriores de Uruguay. Y es entonces cuando el ministro de “defensa” se da por enterado.

Pero una organización de derechos humanos de Haití recopila hechos que demuestran que ” cambiar ” (dicho en español) actos sexuales por alimentos es una práctica instalada en la base naval uruguaya en Haití desde el comienzo, lo mismo que el tráfico de sustancias ilegales. Es IMPOSIBLE que esas cosas existiesen sin conocimiento del mando, las personas que ingresan en cualquier unidad militar tienen que pasar retenes, hay una oficina de guardia y un oficial a cargo, etc. Y ningún milico (con o sin galones) hace la vista gorda si no obtiene algo a cambio. Cualquiera que sepa como funciona realmente un cuartel lo sabe.

También es imposible que lo que pasaba en Haiti no se supiese en Montevideo, el sistema de relevos hace que 75% de la tropa y el casi el 90% de la oficialidad haya pasado por destinos en “misiones de paz”, y los que vienen siempre cuentan la cosas a los que van a ir.

La investigación de la Armada exonerando culpas mientras los hechos reales eran conocidos en la interna es la prueba flagrante del encubrimiento y la complicidad. De la misma forma, las versiones “suavizantes” de Naciones Unidas son la demostración más clara del cinismo de estas “misiones de paz”.

La oficina de la ONU miente sin vergüenza al decir que se descarta una violación. El video le llegó en el expediente que le remite un juez, que también incluye el testimonio de la víctima y una pericia médica que constata un desgarro en el ano.

La Ley de Murphy les cayó a ellos. Esto les reventó cuando el fracaso inocultable de la MINUSTAH los está obligando a tratar de acomodar el cuerpo y han empezado a hablar de un “retiro gradual”… ¡en diez años!!!!

Y como Murphy sabe hacer las cosas, les reventó por el lado de Uruguay, el que tenía que hacer el papel del “milico bueno”; les aparecieron los casos de pedofilia cuando hace apenas dos meses el ejército uruguayo organizó, para mostrar las bondades de la MINUSTAH con el pueblo haitiano, una exposición fotográfica  en la IMM que exhibía escenas de soldados uruguayos jugando con niños haitianos.

El gobierno de Mujica trabajó todo este tiempo (y allí hay una diferencia con los anteriores) para “recuperar la imagen” de las fuerzas armadas. Hacia adentro, sosteniendo que los “soldados de la patria” deben tener “relaciones íntimas” con el pueblo. Y hacia afuera, tratando de hacer un buen papel servil en el orden internacional, siendo la parte buena y esforzada de las llamadas “misiones de paz”. Ambas cosas se cayeron de la peor manera.
Pero el tema aquí NO ES las violaciones sexuales, por degradantes que sean. Todos los ejércitos de ocupación son violadores, a lo largo de la historia. Pero lo son porque es esa misma condición lo que degrada moralmente al ocupante y lo conduce a actos aberrantes.

Así lo explica el  sexólogo uruguayo Arnaldo  Gomensoro : en estas violaciones ” el sexo no es sino la herramienta para consumar el acto de violencia contra poblaciones discriminadas, el abuso sádico del poder de quienes tienen la posibilidad de oprimir a sus víctimas, una cuestión  política [y no meramente sexual o de género. Por eso]  frecuentemente las víctimas son niños y niñas pequeñas, cuyo único atributo común es la vulnerabilidad y la indefensión”.

Dice Mujica que es normal que en todo ejército haya algo de soldadesca. Le faltó explicar por qué, y decir además que todo ejército de ocupación es todo él soldadesca, precisamente porque es de ocupación. Y que la demostración, si fuese necesario confirmarla, de que estamos ante una ocupación militar violatoria de la autodeterminación de los pueblos (y no ante una “intervención humanitaria”) es precisamente la degradación moral generalizada de la soldadesca.

De modo que ocupémonos de la cuestión política.

Es nuestra responsabilidad como pueblo, más allá de lo que haga o deje de hacer este gobierno, asumir la solidaridad con el pueblo haitiano y al mismo tiempo ocupar nosotros un lugar digno en el mundo. Es nuestra responsabilidad la lucha anti-imperialista y anti-militarista.

Nos tocó estar presentes en una entrevista que mantuvimos el 30 de agosto con el canciller uruguayo Luis Almagro  y el vice canciller Roberto Conde, asistieron otros integrantes de la Coordinadora por el retiro de las tropas de Haití, y dos representantes del PIT-CNT. En ella el canciller nos informa de la posición del gobierno uruguayo de ir al “retiro gradual” (nosotros reiteramos nuestro reclamo de retiro inmediato), y nos da al respecto su opinión personal: quedarse cinco años más sería ” un disparate “. Ahora hablan de quedarse diez años, DOBLE DISPARATE.

En nuestra militancia por el retiro de las tropas de Haití, hemos encontrado cuatro argumentos entre los partidarios de mantenerlas. Siempre son los mismos.

1. Los militares están, y algo hay que hacer con ellos.

2. Estamos allí para evitar una invasión directa de EEUU.

3. Si nos vamos, estos negros se matan entre ellos.

4. Uruguay se PRESTIGIA en el mundo con las “misiones de paz”.

En una serie de futuras notas vamos a abordar, desde nuestro punto de vista, el fondo de esta problemática. Brevemente:

1. Las “misiones de paz” han pasado a ser la tarea casi única de las fuerzas armadas uruguayas y una forma de sostenerlas, en tanto hipertrofiadas, parasitarias e inútiles para la defensa territorial.

2. Para la ONU no son forma de contener o resolver conflictos bélicos sino una policía mundial globalizada al servicio del orden imperial.

3. El espejo haitiano es un nuevo paradigma de recolonización.

4. Los gobiernos socialdemócratas latinoamericanos cumplen el triste papel cipayo de aliviarle la carga militar al imperialismo.

5. En Uruguay el cipayismo es congénito al país y a su burguesía, y aquí encaja también la política del actual gobierno de ex-presos sosteniendo a sus ex-carceleros, que prolonga la complicidad del pasado.

6. Pese a todo, la decadencia política de la actual socialdemocracia cipaya latinoamericana y del orden imperial por un lado, y la resistencia del pueblo haitiano por el otro, están provocando la crisis de este laboratorio de dominación neocolonial. Allí hay una oportunidad para la reconstrucción solidaria de los vínculos entre los pueblos de nuestro continente, por encima de las rencillas entre alcahuetes de las burguesías y los gobiernos.

La seguimos.



Fuente: SURda (español)


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