Argentina Gives 12 Ex-Officers Life Terms for Murder, Torture in ‘Dirty War’Astiz, l’Ange blond de la mort, condamné à perpétuitéBrasil y Uruguay empiezan a reconocer los crímenes del pasado

Some photos of desaparecidos from Argentina's declassified military archives

By Michael Warren

AP via OpEd News

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Buenos Aires – A court sentenced a former navy spy known as “the Angel of Death” and 11 other former Argentine military and police officers to life in prison Wednesday for crimes against humanity committed during the 1976-83 military dictatorship.

Alfredo Astiz, a 59-year-old ex-navy captain, became notorious for his infiltration and betrayal of activists and was viewed by many Argentines as the symbol of the junta’s crimes. He was accused of participating in the kidnapping, torture and murder of two French nuns, a journalist and three founders of a human rights group.

The crimes alleged against all the defendants included 86 cases of kidnapping, torture and murder of leftist dissidents committed at the Navy Mechanics School, one of the military junta’s principal torture centers used to crush the threat of armed revolution. About 5,000 detainees passed through the school. Fewer than half survived.

Closing out a trial that began in December 2009, four other defendants were sentenced to between 18 and 25 years in prison, while two others were absolved. Former Adm. Emilio Masserta, who commanded the torture center, was not included among the defendants because of poor health and died last November.

The verdicts were applauded by human rights activists and families of the victims who watched the verdict on a big screen television.

“Ole, ole, they will meet the fate of the Nazis. Wherever they go, we will find them,”

family members chanted.

The Navy Mechanics School, a leafy former military campus, is now home to a museum dedicated to preserving evidence of crimes against humanity.

The grounds also used to house a maternity ward where pregnant detainees were held until they gave birth and then were made to “disappear.” A separate trial alleging that systematic baby thefts were part of the junta’s anti-subversion strategy is under way in another courtroom.

Survivors and relatives of victims from the nation’s “dirty war” against leftist guerrillas and political opponents called it a “historic day.”

Astiz was charged in the disappearances of French nuns Alice Domon and Leonie Duquet as well Azucena Villaflor, a founder of the Mothers of Plaza de Mayo, a group that campaigned to find people “disappeared” by the junta. The three were among detainees who were tortured at the mechanics school and then thrown into the sea from navy aircraft.

The former spy also was convicted in the kidnapping and disappearing of writer Rodolfo Walsh, who along with Colombian author Gabriel Garcia Maquez founded the Prensa Latina news agency after the Cuban revolution. Walsh also created the Clandestine News Agency during Argentina’s dictatorship to get around official censors.

Astiz has accused President Cristina Fernandez of promoting unjust and illegitimate prosecutions for her own political gain. Her late husband and predecessor as president, Nestor Kirchner, encouraged the trials after Argentina’s Congress and Supreme Court removed amnesties that had protected junta veterans.

“This government doesn’t hesitate in its revenge against we people who combatted terrorism,”

Astiz said.

“It seeks revenge through martyrdom and death in prison.”

In neighboring Uruguay, lawmakers planned to vote Wednesday to revoke an amnesty law that protected dozens of former officials who served in that country’s 1973-1985 dictatorship from human rights prosecutions.

See: Uruguay Lawmakers Revoke Dirty War Amnesty

The two countries are among several Latin American nations still struggling to come to terms with Cold War dictatorships in which regimes routinely tortured, killed or “disappeared” suspected opponents. Most of those dictatorships ended nearly three decades ago.

Uruguay’s Chamber of Deputies was debating the measure late Wednesday, a day after it was narrowly approved by the Senate in a 16-15 vote. Deputies were expected to pass the measure.

The Inter-American Human Rights court has demanded that Uruguay lift impediments to prosecuting dictatorship-era crimes, but the proposal has divided the politically moderate country, where memories of the military government remain fresh.

Congressional allies of President Jose Mujica, who was a leftist Tupamaro guerrilla leader during the junta era, tried but failed to revoke the amnesty law in May.

The opposition has said the measure violates the constitution and notes the amnesty was approved by Uruguayans in two national referendums, first in 1989 and then in 2009.

Nationalist Sen. Jorge Saravia called Tuesday’s senate vote “a coup d’etat” that ignored the decision of citizens in the two plebiscites.

Uruguay’s Congress approved the military amnesty in 1986, after leftist guerrillas who had fought the government received amnesties.

Members of Uruguay’s armed forces have threatened to seek prosecution of former Tupamaro guerrillas if legislators strike down the military amnesty.

 

 

Source:  AP via OpEd News | Some photos of desaparecidos from Argentina’s declassified military archives


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Par David Straus

TFI News

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Buenos Aires – L’ex-officier de marine argentin Alfredo Astiz a été condamné mercredi à Buenos Aires à la prison à perpétuité pour son rôle dans la disparition de deux religieuses françaises pendant la dictature.

“Alfredo Astiz est condamné à la réclusion à perpétuité.”

Le verdict est tombé mercredi à Buenos Aires. L’ex-officier de marine argentin, 59 ans, était accusé d’avoir participé à l’enlèvement des religieuses françaises Alice Domon et Léonie Duquet, les 8 et 10 décembre 1977 à l’Ecole de Mécanique de la Marine (Esma), alors qu’il était membre du groupe 3.3.2, responsable d’enlèvements, de tortures et de disparitions. Parmi les 11 autres accusés dans ce dossier, huit ont également été condamnés à la perpétuité, deux à 25 ans de prison et un a été acquitté.

Dans des affaires différentes, Oscar Montes, ancien ministre des Affaires étrangères, a été condamné à la perpétuité, tout comme Alfredo Donda Tigel, accusé d’avoir enlevé son propre frère et de s’être approprié la fille de ce dernier, Victoria Donda, aujourd’hui députée.

“Au bout du chemin”

Nous arrivons, après 34 ans, au bout du chemin avec les familles qui ont  tenu bon et pourront, après les condamnations, entamer enfin leur deuil“, a déclaré Horacio Mendez Carreras, avocat des familles des religieuses françaises. “C’est un jour du souvenir des êtres chers“, a dit Liliana Chiernajwsky, 58  ans, dont le frère a disparu à l’Esma.

Surnommé l’Ange blond de la mort, Alfredo Astiz était accusé d’avoir infiltré le mouvement des Mères de la place de Mai, fondé en 1977 par les mères des disparus, en se faisant passer pour Gustavo Nino, frère d’un disparu. Le 8 décembre 1977, à la sortie de l’église de Santa Cruz de Buenos Aires, il avait désigné les victimes à un commando de l’Esma en les embrassant.

Astiz offensif

Dix autres militantes, dont la fondatrice des Mères de la place de Mai, Azucena Villaflor, avaient été enlevées. Elles avaient été torturées à l’Esma, comme près de 5000 autres personnes pendant la dictature, dont une centaine à peine a survécu. La répression en Argentine a fait 30.000 disparus, dont 18 Français, selon les organisations de défense de droits de l’Homme.

Astiz a défié le tribunal tout au long de son procès. Il y a 12 jours, il avait lancé:

“C’est une persécution pour des raisons politiques”.

Il avait été condamné à la perpétuité par contumace en France en 1990 et en Italie en 2007, et l’étau s’est refermé sur lui dans son pays en 2003 après l’accession au pouvoir de Nestor Kirchner et l’annulation des lois d’amnistie, qui a permis la réouverture des procès.

 

Voir aussi: Uruguay Lawmakers Revoke Dirty War Amnesty

 

Origine:  TFI News | Quelques photos de desaparecidos d’Argentine dans les archives militaires déclassifiées.

Por Michael Warren

AP via Yahoo

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Buenos Aires – Una generación después que las dictaduras dieron paso a la democracia en Sudamérica, Brasil y Uruguay están comenzando a hacer lo que algunos de sus vecinos han hecho desde hace años: investigar a fondo los crímenes de lesa humanidad que empañaron su pasado.

Una comisión de “verdad y reconciliación” para investigar cuatro décadas de abusos a los derechos humanos fue aprobada en forma unánime esta semana por el Congreso brasileño. El jueves, el Congreso uruguayo revocó una amnistía que impedía juzgar a militares de la dictadura y declaró crímenes de lesa humanidad los secuestros, torturas y matanzas del régimen de facto.

“Significa un enorme paso adelante”,

afirmó el dramaturgo argentino-chileno Ariel Dorfman por teléfono desde Londres, donde se repone su obra “La muerte y la doncella”, sobre los fracasos de la justicia en Latinoamérica.

“El pasado ha acosado durante muchos años a Argentina, Chile, Brasil y Uruguay, y a menos que sea bien enterrado, se convierte en un fantasma, y no se puede matar a un fantasma”.

La votación del miércoles por la noche en Brasil representó un compromiso entre los líderes militares y los defensores de los derechos humanos después de años de discusiones.

Horas despues, los legisladores uruguayos hicieron lo contrario, al anular un convenio acordado hace un cuarto de siglo que brindaba amnistías para proteger tanto a la derecha como a la izquierda al restablecerse la democracia. Y el viernes, el gobierno del presidente José Mujica promulgó la ley que restituye la pretensión punitiva

“para los delitos cometidos en aplicación del terrorismo de Estado”.

Los partidarios de los derechos humanos en ambos países esperan que sus gobiernos revelen ahora más sobre lo que realmente ocurrió, al igual que hicieron Argentina y Chile, donde cientos de funcionarios de la dictadura han sido condenados por crímenes de las “guerras sucias”.

Las más recientes condenas fueron dictadas el miércoles en Argentina, donde un agente secreto de la marina conocido como “El ángel de la muerte” y otros 11 ex militares fueron sentenciados a cadena perpetua por secuestrar, torturar y asesinar detenidos en la Escuela de Mecánica de la Armada, de cuyos 5.000 presos solamente sobrevivió la mitad.

Las dictaduras militares aliadas con Estados Unidos rigieron gran parte de Sudamérica en la década de 1970. Al llegar a 1976, combinaron fuerzas en la Operación Cóndor, un esfuerzo coordinado por aplastar la amenaza de la rebelión armada.

Después que cada una de las naciones retornó a la democracia en la década de 1980, los todavía poderosos militares los obligaron a aceptar compromisos incómodos como amnistías o fallos de jueces partidarios de las juntas que demoraban o rechazaban los juicios, o comisiones de la “verdad”, cuyas reglas de juego dejaban insatisfechos a muchos.

Dorfman, cuyo largo exilio de Chile y Argentina comenzó con el golpe de 1973 del general chileno Augusto Pinochet, ha escrito muchas obras sobre la búsqueda de justicia después de la transición de la dictadura a la democracia.

“Hay solamente un camino al infierno pero muchos al cielo”, afirmó.

“Todos estos países de la Operación Cóndor que colaboraron y fueron aliados en esta lucha contra las fuerzas democráticas de sus sociedades llegan por caminos separados a hacer frente a ese pasado. Es muy alentador”, dijo.

El gobierno brasileño reconoció recientemente 475 muertos o desaparecidos por combatientes de derecha e izquierda durante la dictadura de 1964-1985, pero nunca ha investigado ni castigado a los culpables.

La comisión tendrá autoridad para hacer citaciones, puede demandar al gobierno todo documento que desee y poner a testigos bajo juramento, pero la ley de amnistía de 1979 permanece intacta, de modo que no permitirá condenas. No está claro qué ocurrirá con quienes se nieguen a hablar.

“Esta comisión es extremadamente limitada”,

se lamentó Cecilia Coimbra, que fue torturada por los militares brasileños.

“No hay infraestructura, ni gente, ni tiempo suficiente para investigar todo lo que ocurrió”.

Coimbra fundó el grupo Tortura Nunca Más.

La experiencia argentina indica que dichas comisiones de por sí no son suficientes, dijo Estela de Carlotto, líder del grupo Abuelas de Plaza de Mayo.

“Acá, de reconciliación, nada”, afirmó.

“Acá tiene que haber verdad y justicia. ¿Por qué? Porque primero, no pidieron perdón. Acá dicen que lo hicieron bien y lo volverían a hacer. Entonces, justicia y aparte reconciliación, si hay una madre o un padre que quiere perdonar a quien mató a su hijo y la ley lo permite es una cosa, pero no vamos a hacer un perdón colectivo o por decreto. Eso es algo aberrante para una democracia”.

 

Fuente: AP via Yahoo News | Algunas fotos de los desaparecidos de archivo militar de Argentina.

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