Cuba Shares Its Experiences in AgroecologyFruticultura ecológica para las islas

Jorge Medina practices integrated, diversified farming on land near Havana (Credit:Ivet González/IPS).

By Dalia Acosta
IPS 

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HAVANA – Farmers and experts on agriculture from Haiti, Guadeloupe and Martinique are touring fields in Cuba this week, along with local colleagues, to exchange experiences to foment ecological fruit growing on Caribbean islands.

“I’m leaving with a different take on things,”

Audrey Retory, who grows fruit and vegetables and raises barnyard fowl in Guadeloupe, told IPS.

“There’s no reason for there to be an antagonistic relationship between agricultural production and nature.

“From now on I’m going to use vermiculture (composting using earthworms), which does not require a major investment, and I know that many people will see what I’m doing and want to replicate it,” she said.

“The experts and farmers have shared their know-how, and we have tried to take advantage of this great opportunity, to take the new knowledge back home to our fellow agricultural producers,”

said Djuié Abdul, a farmer from Martinique who was one of the 22 participants in the experience.

To highlight Cuba’s experience in these techniques and transfer technology to the other three participating Caribbean islands – these are two of the central aims of the Caribbean Network for the Development of Agroecological Horticultural Systems (DEVAG), a four-year project launched in late 2009 with the support of the French embassies in Cuba and Haiti.

The course that began in Havana on Nov. 7 is the most important activity to date by the project, which is fomenting environmentally-friendly agriculture in islands of the Caribbean, where intensive use of agrochemicals pollutes the soil and leaves residue on fruit and vegetables.

The course in Cuba has included learning about the experiences of successful fruit-growing cooperatives, studies on the application of agroecological techniques in a state-run company in eastern Cuba, and visits to fruit orchards where animals have been integrated for weed control as part of a sustainable agricultural production project in the central Cuban province of Ciego de Ávila.

“All of these farmers grow their own specific crops, but what they have in common is the weather and pests, which are a constant challenge on our islands,”

the coordinator of the project in Cuba, Lilian Otero, told IPS.

“Cuba can show how, despite economic limitations, progress has been made in bioproducts and the application of agroecological practices,” she said.

Besides drawing attention to Cuba’s experience in the area, the initiative is promoting joint research by institutes in the region, the training of professionals and farmers, and the creation of an exchange network among farmers, researchers and technicians from the four islands involved in the project.

Ecological agriculture is based on the principles of self-sufficiency and closed-loop farming systems where soil fertility is restored by means of compost and mulch and the use of crops suitable to specific local conditions.

The project includes exchanges with Cuban cooperatives on successes in the cultivation of fruits (Jorge Luis Baños - IPS).

According to Otero, an expert with the Cuban Research Institute on Tropical Fruit Growing (IIFT) orchard management group, these essentially “rustic” or “do-it-by-hand” alternative farming methods can easily be adopted by farmers, because they don’t involve complicated techniques and can be adapted to the conditions of each area.

“Compost, vermiculture, intercropping or growing different crops on the same field, and making use of the natural enemies of pests are some of the viable practices that be used as part of the concept of agroecological fruit-growing,” the researcher explained.

DEVAG is based on the idea that agroecological or biological farming is not practiced widely enough in the Caribbean, even though the benefits of these practices are recognised, in terms of a healthy diet and food self-sufficiency, and as a source of income.

The project aims to fuel the adoption of innovative, adaptable farming systems to help meet the growing levels of demand for fresh, organic produce in local markets, while reducing the negative impact of agriculture on already fragile, limited island ecosystems.

The economic benefits of agroecological farming are also significant, and the techniques can open the door to markets with increasingly strict requirements, the participants in the course learned.

Official statistics indicate that Cuba exported more than 1,000 tons of organic grapefruit, orange, coconut and mango juice to Europe in 2009 and 2010.

“We want to benefit from Cuba’s experiences and to take home with us these practices, which do not involve the use of pesticides, and are profitable,”

said Christian Lavigne, with the Centre for International Cooperation in Agricultural Research for Development (CIRAD) in the French overseas department of Martinique.

Otero, for her part, said

“the idea is to create a network and for the farmers themselves to become promoters of these techniques, so that they spread on the islands, and continue to be practiced even when the project is over.”

Ricot Scutt, an agricultural producer, researcher and professor from Haiti, said Cuba’s experiences could be widely applied in his country, because the two countries have similar climates, crops and soils, and because application of the techniques does not require a large output of money.

“Food security is a very important issue, and these technologies can be easily taught to people with little knowledge and resources, and with a great need to boost their production levels,” he said.

With respect to the course, Otero said

“the theoretical instruction that the participants have received in the classroom lays the scientific-technical foundation. Afterwards, in the visits to the field, they see this isn’t a fantasy. With their hands, they touch what they have learned.”

 

Source: IPS (English and Spanish)

 

 Por Dalia Acosta
IPS

inglés | español

Una iniciativa promueve la creación de sistemas de cultivos innovadores para la producción de frutales en el Caribe.

El proyecto incluye intercambios con cooperativas cubanas exitosas en el cultivo de frutales (Jorge Luis Baños - IPS).

LA HABANA – Especialistas y productores de Haití, Guadalupe y Martinica recorren esta semana los campos de Cuba, junto a sus colegas locales, como parte de un intercambio de experiencias para impulsar la fruticultura ecológica en las islas del Caribe.

“Me voy con otra visión. No tiene por qué haber antagonismo entre producción y naturaleza. A partir de ahora aplicaré el lombricompost (abono orgánico producido por las excretas de las lombrices), que no necesita de grandes inversiones, y sé que muchas personas lo verán y querrán reproducirlo”, dijo a IPS la guadalupense Audrey Retory, productora de frutas, hortalizas y aves.

“Los expertos y los productores han compartido todas las informaciones que poseen, y nosotros hemos tratado de aprovechar esa gran posibilidad y ventaja para trasladarlas a nuestros coterráneos”, opinó por su parte Djuié Abdul, agricultor de Martinica y uno de los 22 participantes en el encuentro.

Validar las experiencias cubanas y transferir tecnología al resto de las islas involucradas es uno de los objetivos de la Red Caribeña para el Desarrollo de Sistemas Agroecológicos Horto-Frutícolas (Devag), que se ejecuta entre 2009 y 2012 con el apoyo de las embajadas de Francia en Cuba y en Haití.

El curso, que comenzó en La Habana el 7 de este mes, es la acción más importante de esa iniciativa que impulsa el desarrollo de los sistemas agroecológicos en islas del Caribe, donde el uso intensivo de plaguicidas provocó la contaminación de suelos, frutos y producciones finales.

El programa Devag incluye intercambios con cooperativas exitosas en el cultivo de frutales, estudios sobre la aplicación de técnicas agroecológicas en una empresa estatal del oriente de Cuba y visitas a una experiencia de inserción de animales en plantaciones de frutales para lograr una explotación sostenible en la central provincia cubana de Ciego de Ávila.

“Cada uno de estos productores tiene su agricultura específica, pero tienen en común el clima y las plagas, que son una constante en nuestras islas”, dijo a IPS la coordinadora cubana del proyecto, Lilian Otero Pujol.

“Cuba puede mostrar cómo, a pesar de las limitantes económicas, se ha avanzado con los bioproductos y la aplicación de prácticas agroecológicas”, apuntó.

Además de la validación de experiencias cubanas, la iniciativa promueve la investigación conjunta entre los institutos existentes en la región, la capacitación de profesionales y productores y la creación de una red de intercambio entre productores de las islas, promotores de agricultura, investigadores y técnicos.

La agricultura ecológica se basa en principios de autosustentabilidad en los establecimientos rurales, con un ciclo cerrado, donde se promueve la fertilidad del suelo a través del enriquecimiento con aplicaciones de compost y coberturas vegetales, el uso de variedades adecuadas a la región, la diversificación y la humanización del trabajo de las personas.

Según Otero Pujol, especialista del Grupo de Manejo de Frutales del Instituto de Investigaciones de Fruticultura Tropical de Cuba, se trata de alternativas esencialmente rústicas que los productores pueden introducir en sus parcelas, “hacerlas con sus manos”, pues no implican complicaciones técnicas, y pueden ser adaptadas a las condiciones de cada lugar.

“El compost, la lombricultura, el intercalamiento de varios cultivos en un mismo campo y el aprovechamiento de los enemigos naturales de la plagas son algunas de las prácticas factibles de emplear como parte del concepto de fruticultura agroecológica”, explicó la investigadora. El proyecto Devag parte de la constatación de un insuficiente desarrollo de producciones hortícolas agroecológicas o biológicas en el Caribe, a pesar de que estas son identificadas como un componente esencial de una alimentación sana, de autosuficiencia alimentaria y como fuente de ingresos.

La iniciativa pretende acelerar la puesta a punto de sistemas de cultivos innovadores y adoptables para satisfacer la fuerte demanda de los mercados locales en productos frescos y sanos, reduciendo al mismo tiempo el impacto negativo en ambientes insulares muy limitados y frágiles.

Los beneficios económicos de la propuesta no son despreciables y abren la puerta de mercados cada vez más exigentes, trascendió en el curso. Estadísticas oficiales indican que Cuba exportó a Europa entre 2009 y 2010 más de 1.000 toneladas de jugo de toronja y naranja, además de coco y mango, producidos con estos métodos.

“Queremos beneficiarnos de las experiencias de Cuba y poder llevar esas prácticas, que no implican el uso de plaguicidas y reportan buenos resultados financieros”, indicó Christian Lavigne, del Centro de Cooperación Internacional de Investigaciones para la Agricultura y el Desarrollo (Cirad), del territorio francés de ultramar Martinica.

A su vez, Otero Pujol señaló que “la idea es crear la red y que los propios productores se conviertan en promotores de estas experiencias para multiplicarlas en sus islas y mantenerlas aun cuando haya finalizado el proyecto”.

Ricot Scutt, productor, investigador y profesor de Haití, afirmó que las experiencias cubanas podían tener una gran aplicación en su país, pues ambos tenían similares climas, cultivos y tipos de suelo, y además no requerían de grandes sumas de dinero para aplicarlas.

“La seguridad alimentaria es un tema de mucha importancia, y estas tecnologías pueden ser transmitidas de manera sencilla a personas con pocos conocimientos y recursos y con gran necesidad de incrementar sus producciones”, consideró.

Para la coordinadora por la parte cubana del proyecto Devag, la metodología aplicada en el curso demostró su eficacia: “la teoría que han recibido son las bases científico-técnicas. Después, en las visitas, ven que no se trata de fantasía. Tocan con sus manos lo aprendido”, aseguró la experta cubana.

 

dalia.acosta@ipscuba.net
Fuente: IPS  (inglés y español)

 

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