Journalist Hunger Strike: Hungarian Court Rejects Media Law then Opposition Radio Loses FrequencyGrève de faim des journalistes: Cour constitutionelle hongroise rejette la loi sur les médias, puis la radio d’opposition perd sa fréquence



Hungary Constitutional Court Rejects Parts of Media Law

By Staff
L’Express (AFP)

English | French

Translated from the French by Dady Chery for Haiti Chery

BUDAPEST – The Hungarian Constitutional Court dealt a setback on Monday to the Conservative government of Viktor Orban by rejecting several provisions of a controversial media law.

Photo: AFP/Attila Kisbenedek.

The Court held as unconstitutional the articles of the law that require journalists to reveal their sources and provide information to a new Media Oversight Council.

The Court also rejected the prerogative of the Council for regulating content in print and online media so as to enforce the provision of  “balanced” information.

The Court’s decisions will take effect on May 31, 2012.

Media reform has been a subject of intense controversy between Hungarian Prime Minister Viktor Orban and the international community, particularly the European Union.

Budapest had bowed to pressure from Brussels and amended its law to bring it more in line with European practice, but the changes are still considered inadequate by their critics.

By law, effective January 1st, although Hungary assumed the rotating presidency of the European Union, the Media Oversight Council was authorized to intervene in media content and impose sanctions if its guidelines were not followed.

The Constitutional Court also rejected outright all of the new law on churches, because of procedural errors when it was adopted in July.

The law reduced from 300 to 14 the number of recognized religious communities that are entitled to public subsidies.

Finally, the Court also ruled as unconstitutional an amendment that let the government extend from three to five days a period of preventive detention that disallows suspects from holding their first consultation with a lawyer, especially in cases of corruption.


Source: L’Express (AFP, French) | Haiti Chery

© Copyright 2011. This material is available for republication as long as reprints include verbatim copy of the article in its entirety, respecting its integrity. Reprints of this English translation must cite the original authors, Dady Chery and Haiti Chery, and also include a “live link” to the article.

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Hungary Only Opposition Radio Loses Frequency

By Staff
Le Monde

Translated from the French by Dady Chery for Haiti Chery

The only opposition radio station in Hungary, Klubradio, lost its frequency by a decision from the Media Oversight Council close to the Conservative government of Viktor Orban, announced the Council director Tuesday, December 20 night in Budapest

“This is hard to understand, I would never imagine that a radio station that has been broadcasting for 10 years and with half a million listeners, could be treated like this”

said Andras Arato, Director of Klubradio, in an interview with commercial TV station ATV.

Some 7,000 people demonstrated in Budapest, Hungary, January 27, 2011, to demand withdrawal of the controversial media law (Credit: Reuters/Bernadett Szabo)

The Media Oversight Council, the supervisory body of the press, set up a controversial media law that came into force on January 1st and is deemed “draconian” by its opponents, granted that radio frequency on Tuesday to a totally unknown radio named Autoradio, represented by a limited liability company founded with one million forints (3,000 euros) in capital.

“The call for offers for the frequency renewal was cynically designed” because “only 20% of the offers submitted by candidates radios were evaluated as proposed programs,” said Andras Arato. Klubradio can continue transmitting until March, and Andras Arato said he “would try to find a solution, perhaps with external support.”

Hunger Strike by Journalists

The decision of the Media Oversight Council comes during a time of unrest as Hungary approaches the first anniversary of the media law. The government has come under fire from numerous international institutions, including the European Union, the Organization for Security and Cooperation in Europe (OSCE), the United Nations (UN) and many nongovernmental organizations (NGOs).


Source: Le Monde | Haiti Chery (English)

© Copyright 2011. This material is available for republication as long as reprints include verbatim copy of the article in its entirety, respecting its integrity. Reprints of this English translation must cite the original authors, Dady Chery and Haiti Chery, and also include a “live link” to the article.


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Protests Outside Parliament

By Florence La Bruyere, Ariane Gaffuri (editor)
RFI via Euranet

Opposition is roiling in Hungary against a right-wing government that seems to roll back democracy a little more each day.

Thousands of people took to the streets on December 22 to protest against the announced closure of Radio Klub, a private radio very critical of the government of Viktor Orban’s populist right, from which the has just been withdrawn.

Crowd on Mihály Pollack tér protests against the silencing of Klubrádió, Dec 22, 2011 (Credit: Contrarian Hungarian).

The opposition called for a new demonstration outside Parliament on December 23 to protest against the laws, especially a reform of the electoral system that would be adopted by the right, which has an absolute majority. [The demonstration took place and several opposition party members were arrested.]

It is especially the Green Party, the smallest of Parliament, that is calling for protest. It wants to draw attention to these new laws that will silence the opposition.

Why are the environmentalists calling for protest outside the Parliament when they can make their voices heard in the chamber?


Source: RFI via Euranet | Haiti Chery (English)

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Hungarian police arrest lawmakers

By Richard Connor, Andreas Ilmer (editor)
DW-World (AFP, AP, dpa, Reuters)

Police in Hungary have released lawmakers arrested in a protest against laws that the opposition has labeled undemocratic. Among the 26 people taken into custody was former Socialist Prime Minister Ferenc Gyurcsany.

Crowd surrounds Hungarian Parliament to protest passage of the laws inside the building, Dec 23, 2011 (Photo credit: Szabolcs Barakonyi/

Green-party MP Gábor Vágó being dragged to jail for protesting the legislative work of the Hungarian parliament, Dec 23, 2011 (Photo credit: Ákos Stiller/HVG).

Demonstrators including former Hungarian Prime Minister Ferenc Gyurcsany were arrested on Friday when police broke up a protest against laws that the opposition claims are undemocratic.

Gyurcsany, who headed two previous Socialist governments, was removed by force along with several party colleagues and lawmakers from the green-liberal opposition Politics Can Be Different (LMP) party.

Parliament was sitting for a marathon session on laws tabled by Prime Minister Prime Minister Viktor Orban’s conservative government. The legislation included electoral and taxation changes.

“Orban’s autocracy can no longer tolerate even peaceful opposition and protest,”

Gyurcsany told the news agency Reuters after he was released. Police told the state news agency MTI that 26 arrests were made in total.

Members of the LMP had chained themselves to gates outside the assembly, dominated by Orban’s conservative Fidesz party and its Christian Democrat allies, as the laws were debated. They were later joined by Gyurcsany and members of his new Democratic Coalition party.

Police said in a statement that protesters had blocked the entry of lawmakers to parliament, and had ignored repeated requests to leave.

A vice chairman of Fidesz dismissed the protests as “political parody.”

‘Ruling, not governing’

A crowd of several thousand gathered near parliament on Friday evening as LMP leader Andras Schiffer said his party would press for a referendum to reverse Orban’s policies.

“Viktor Orban is not capable of governing, he wants to rule,” said Schiffer.

Government lawmakers approved an electoral reform package, which opposition parties claim amounts to a fixing of electoral boundaries to give the ruling group an advantage. Socialists say the changes would make it impossible to have a left-wing candidate elected in some districts.

Also unpopular with opposition members was a “financial stability” bill – which stipulates that key components of government tax policy can only be changed with a two-third majority vote in parliament.

The European Commission has called on Hungary to postpone implementation of the financial bill, as well as a law to reduce the power of the central bank chief, until it can be established that they are compatible with EU law.

The proposals before parliament led International Monetary Fund and EU officials to break off negotiations about a possible credit line of up to 20 billion euros ($26 billion) on Friday.

Since coming to power in 2010, Orban’s government has introduced a controversial media law, tightening its control over press and broadcasting.

It has also curbed the powers of the country’s constitutional court, renationalized private pension assets and dismantled an independent budget supervision body.


Source: DW-World


Hungarian state TV staffers on hunger strike fired

BUDAPEST, Hungary – Hungarian media officials say two employees who have been on hunger strike for over two weeks in protest at alleged political meddling with journalists’ work in state-funded media have been fired.

MTVA, the state Media Service Support and Asset Management Fund, said Tuesday [Dec 27, 2011] that Balazs Nagy Navarro and Aranka Szavuly were dismissed because their fast – in which they have only been ingesting liquids since Dec. 10 – is illegal and a “provocation” of their employer.

Nagy Navarro told the AP that the dismissals were

“shameful and trample on legal security.”

He said six people were currently taking part in the hunger strike, including another state media employee and three activists.

Several media trade unions and opposition parties repudiated the dismissals.


Source: AP via Bellingham Herald



Hongrie: la Cour constitutionnelle rejette une partie de la loi sur les médias

Par le personel
L’Express (AFP)

anglais | français

BUDAPEST – La Cour constitutionnelle hongroise a infligé lundi un revers au gouvernement conservateur de Viktor Orban en rejetant certaines dispositions de sa loi controversée sur les médias.

Photo credit: AFP/Attila Kisbenedek.

La Cour a jugé anticonstitutionnels les articles de la loi obligeant les journalistes à révéler leurs sources et à fournir des informations à la nouvelle autorité chapeautant les médias.

Elle a rejeté aussi la prérogative de cette autorité concernant la régulation des contenus dans la presse écrite et les médias en ligne, contraints de fournir une information “équilibrée”.

La décision de la Cour prendra effet le 31 mai 2012, a-t-elle indiqué.

La réforme des médias a été l’objet d’un vif contentieux entre le Premier ministre Viktor Orban et la communauté internationale, en particulier l’Union européenne.

Budapest avait cédé à la pression de Bruxelles et amendé sa loi pour la rendre plus conforme à la pratique européenne, mais ces changements étaient toujours jugés insuffisants par ses détracteurs.

Selon la loi, entrée en vigueur le 1er janvier alors même que la Hongrie prenait la présidence tournante de l’Union européenne, l’autorité des médias était autorisée à intervenir dans le contenu des médias et à imposer des sanctions si ses directives n’étaient pas respectées.

La Cour constitutionnelle a par ailleurs purement et simplement rejeté l’ensemble de la nouvelle loi sur les Eglises, en raison de vices de procédure lors de son adoption en juillet.

La loi réduisait à quatorze le nombre des communautés religieuses reconnues, ayant donc droit à des subventions publiques, contre 300 auparavant.

Enfin, la Cour a également jugé contraire à la Constitution un amendement de loi prévoyant d’étendre de trois à cinq jours la période de détention préventive et empêchant à un suspect de consulter dans un premier temps un avocat, notamment dans les cas de corruption.


Origine: L’Express (AFP)

Voyez aussi: Hungarian Journalists Stage Hunger Strike to Protest Govt Meddling


Hongrie: la seule radio d’opposition perd sa fréquence

Par le personel
Le Monde

L’unique radio d’opposition en Hongrie, Klubradio, a perdu sa fréquence après une décision du Conseil des médias, proche du gouvernement conservateur de Viktor Orban, a annoncé son directeur mardi 20 décembre au soir, à Budapest.

“Je n’en reviens pas, je n’aurais jamais cru qu’une radio qui existe depuis dix ans, écoutée par un demi-million de personnes, puisse être traitée de telle sorte”, a déclaré Andras Arato, directeur de Klubradio, dans une interview accordée dans la soirée à la chaîne de télévision commerciale ATV.

Quelque 7 000 personnes ont manifesté à Budapest en Hongrie, le 27 janvier 2011, pour le retrait de la loi controversée sur les médias (Credit: Reuters/Bernadett Szabo)

Le Conseil des médias, l’organe de supervision de la presse, mis en place par la loi médiatique controversée entrée en vigueur le 1er janvier et jugée “liberticide” par ses détracteurs, a accordé mardi cette fréquence à une radio totalement inconnue, nommée Autoradio, représentée par une SARL fondée avec un million de forints de capital (3 000 euros).

“L’appel d’offres pour le renouvellement de la fréquence était conçu d’une manière cynique”, car “l’évaluation subjective du projet de programmes valait 20 % des points des offres soumises par les radios candidates”, a souligné Andras Arato. Klubradio peut continuer à émettre jusqu’au mois de mars et Andras Arato a indiqué qu’il “essayerait de trouver une solution, peut-être avec un soutien de l’extérieur”.


La décision du Conseil des médias survient dans un contexte agité en Hongrie. Le gouvernement, à l’approche du premier anniversaire de la loi sur les médias, est l’objet de vives critiques de la part de pratiquement toutes les institutions internationales telles l’Union européenne, l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE), l’Organisation des Nations unies (ONU) et de nombreuses organisations non gouvernementales (ONG).


Origine: Le Monde


Manifestations devant le Parlement

Par Florence La Bruyère, Ariane Gaffuri (rédacteur)
RFI via Euranet

L’opposition gronde en Hongrie contre un gouvernement de droite qui semble faire reculer la démocratie tous les jours un peu plus.

Foule recueillie sur Mihály Pollack tér pour manifestater contre la fermeture de Klubrádió, le 22 déc 2011 (Credit: Contrarian Hungarian).

Des milliers de personnes sont descendues dans la rue le 22 décembre pour protester contre la fermeture annoncée de Klub Radio, une radio privée très critique du gouvernement de droite populiste de Viktor Orban, et vient de se voir retirer sa fréquence.

Ce 23 décembre l’opposition appelle à une nouvelle manifestation devant le Parlement pour protester contre des lois, notamment la réforme du système électoral, qui devraient être adoptées par la droite qui a la majorité absolue. [La demonstration a eu lieu et plusieurs députés de l’opposition ont été interpellés.]

C’est surtout le parti écologiste, le plus petit du Parlement, qui appelle à manifester. Il veut attirer l’attention sur ces nouvelles lois qui vont bâillonner l’opposition.

Pourquoi les écologistes appellent-ils à manifester en dehors du Parlement alors qu’ils peuvent faire entendre leur voix dans l’hémicycle?


Origine: RFI via Euranet

Voyez aussi: Hungarian Journalists Stage Hunger Strike to Protest Govt Meddling



Des députés d’opposition interpellés à Budapest

By Krisztina Than, Gergely Szakacs,
Henri-Pierre André, Marine Pennetier
La Provence (Reuters)

Plusieurs députés de l’opposition hongroise ont été interpellés vendredi par la police en marge d’une manifestation devant le parlement contre une réforme du système électoral jugé contraire à la démocratie.

Une foule entoure le Parlement hongrois pour protester le passage des lois à l'intérieur, le 23 déc 2011 (Photo: Szabolcs Barakonyi/


MP du Parti Vert, Vago Gábor, est entraîné en prison pour avoir protester contre le projet législatif du parlement hongrois le 23 déc 2011 (Photo: Ákos Stiller/HVG).

BUDAPEST – L’ancien Premier ministre hongrois Ferenc Gyurcsany et plusieurs députés de l’opposition socialiste ont été brièvement arrêtés par la police vendredi en marge d’une manifestation devant le parlement contre une réforme du système électoral jugé contraire à la démocratie.

L’ancien chef du gouvernement, aujourd’hui député, a été emmené par la police avec plusieurs autres députés du Parti libéral écologiste (LMP).

“L’autocratie du Premier ministre Viktor Orban ne peut même plus tolérer une opposition et une manifestation pacifique”,

a déclaré ensuite à Reuters Ferenc Gyurcsany après avoir été remis en liberté.

Plusieurs députés de l’opposition s’étaient enchaînés devant le Parlement pour protester contre la réforme.

“C’est une honte pour la majorité au pouvoir que des gens en soient réduits à défendre la démocratie parlementaire avec leur propre corps”,

a dit le député Gabor Scheiring.

Dans un communiqué, la police note que les manifestants avaient bloqué l’accès du parlement.

“Lorsque le parlement est devenu inaccessible en raison du comportement des manifestants, la police est intervenue et a arrêté 26 personnes”,

indique le communiqué.

Le Parlement hongrois a adopté un projet de loi révisant le système électoral et une loi de stabilité économique contestés par l’opposition, qui y voit une atteinte à la démocratie, et par l’Union européenne.

Le parti Fidesz du Premier ministre Viktor Orban détient une majorité des deux tiers au Parlement, où siègent 386 députés.

Jeudi soir, Viktor Orban a rejeté les demandes de la Commission européenne portant sur le retrait des deux projets de loi contestés, un refus qui pourrait compromettre l’issue des discussions du Budapest au sujet d’une aide internationale.

Confronté au besoin de refinancer cinq milliards d’euros de dette venant à échéance l’année prochaine, la Hongrie a sollicité le 21 novembre une aide de la part du Fonds monétaire international (FMI) et de l’Union européenne.

Mais, en fin de semaine dernière, l’Union européenne et le FMI ont interrompu leurs discussions informelles avec Budapest en arguant des menaces politiques sur l’indépendance de la Banque centrale de Hongrie.

Depuis son arrivée au pouvoir, en avril 2010, le gouvernement d’Orban a resserré son contrôle sur les médias, limité les droits de la Cour constitutionnelle, démantelé le Conseil budgétaire, un organisme indépendant de contrôle budgétaire, et renationalisé les fonds de pension privés.


Origine: Reuters


Deux journalistes en grève de la faim se font licencier

By Staff
Le Soir

La société de médias publics hongroise MTVA a annoncé qu’elle avait licencié deux journalistes qui observaient une grève de la faim pour protester contre la mainmise du gouvernement sur la presse.

La MTVA, qui regroupe la radio-télévision publique et l’agence de presse MTI,

“a mis un terme au contrat de travail de Balazs Nagy Navarro et Aranka Szavuly avec effet immédiat au 27 décembre”,

selon un communiqué qui ajoute que les deux journalistes

“ont violé la loi sur la presse”

et le code des médias publics interdisant l’expression d’une opinion politique.

Le dirigeant syndical Nagy Navarro et le syndicaliste Szavuly observent une grève de la faim devant le bâtiment de la télévision publique depuis le 12 décembre pour protester contre l’immixtion du gouvernement dans les programmes d’information.


Origine: Le Soir


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