Land, Water and ResistanceLa tierra, el agua y la resistencia

Cajamarca_Peru_sm

By Raúl Zibechi
La Jornada

English | Spanish

Translated from the Spanish by the Chiapas Support Committee

What is happening in Latin America in relation to the commons (water, land, biodiversity) is something more than a succession of local conflicts.

At times the intensity of the confrontations gives the impression that we are marching toward a general conflagration, which for now has local and regional expressions, but which is repeated in almost every country.

View of Lake Quengococha in Cajabamba/Cajamarca/Peru (Photo: Marco Caycho, June 28, 2010)

Villa Union, La Rioja (Photo: Hugo A Chanampe, Feb 3, 2010).

The Big National March for Water, which began on February 1 in Cajamarca [Peru], is the popular movements’ response to the repression and to the state of emergency in three provinces by Ollanta Humala’s government, faced with the 11-day strike in Cajamarca against the Conga mining project. The caravan will arrive in Lima this Friday to stop the use of contaminants like mercury and to declare water as a human right.

Conga is a project of the Yanacocha Mining Company, first in gold extraction in South America, which foresees investing almost 5 billion dollars and draining four lakes, two to extract gold and another two for storing waste. The activities at Conga have been paralyzed since the November strike. The most important thing is that the movement has achieved transcending the local to become the confluence of the most important social organizations for a large action with a national character.

Resistance to mining has been reactivated in Northern Argentina. In January, citizen assemblies impelled mass mobilizations, in La Rioja, Catamarca and Tucumán, against the Famatina and Bajo La Alumbrera mining projects. The popular mobilization in La Rioja forced the communal chief of the provincial capital to state that he was against mega-mining, although he is aligned with the national government.

The blockage of trucks that are headed to Bajo La Alumbrera in Catamarca led the company to license the personnel and delay the exploitation due to a lack of inputs and provisions at the mine. More than three weeks ago, members of the Citizens Assembly in Defense of Life and Water blocked the transit of trucks that belong to the mining company and that circulate through Tinogasta, Belén and Santa María.

One of the less visible conflicts but with great destabilizing potential is that which is happening in Paraguay between campesinos and settlers of Brazilian origin, known popularly as Brasiguayos. It is estimated that there are 8 million hectares, 20 percent of the country’s surface, illegally adjudicated, above all under the Alfredo Stroessner dictatorship (1954-1989). An important part was delivered to settlers coming from Brazil, at up to one dollar per hectare in the border zone.

Now they are large producers son of soy that take out their product through Brazil without even paying taxes. Tranquilo Favero, “the soy king,” owns 45, 000 hectares of high quality lands on which he harvests up to 130, 000 tons each year, which renders him some 50 million dollars, in the Ñacunday zone, Alto Paraná. This is the hottest region of the current conflict, in which landless and landholders confront each other, but in which the governments of Fernando Lugo and Dilma Rousseff are also involved.

If the production of soy, with its consequent contamination and expulsion of campesinos, is grave, so is the border question. Of the 400, 000 Brazilians that live in Paraguay, some 250, 000 occupy the border with Brazil. In 2007 the Paraguayan government approved the Border Law because of which foreigners cannot have lands at least 50 kilometers from the border, as a way of affirming national sovereignty. Brazil has similar law, although stricter.

In 2011, The National Coordinator of Struggle for the Recuperation of Ill-Gotten Lands was formed –in which more than 20 campesino organizations, social organizations and leftist parties participate–, which held its first march last October 25. The leaders maintain that the recuperation of those lands could favor 400, 000 campesinos.

The land question is one of the most delicate themes in Paraguay, because of the long history of corruption, abuse and repression that forced the plunder of campesinos. Lugo took government power in large measure because of his close relationship to the struggle for agrarian reform when he was a bishop. The agrarian reform struggle did not advance under his government, but in recent months the campesinos grouped together in the National League of Tent Dwellers (because they camp in tents) are occupying the Brasiguayos lands.

The League was born two years ago faced with the inaction of the campesino movement in the struggle for land, but in a recent communication the Coordinator estimates that their actions form part of a “destabilizing strategy” against the Lugo government and that at its interior is “excelling the influence of provocateurs that objectively prejudice the historic struggle for land and agrarian reform.”

In the complex panorama of the Paraguayan movements, it is not convenient to simplify. The “tent-dwellers” [occupiers?] struggle is legitimate but everything indicates that grouped together with a new layer of popular leaders one is able to perceive the influence of traditional right-wing politicians, now reds or liberals, those allied with Lugo, and opportunists that are always present. Nevertheless, it is also certain that the historic movements, which make up the Coordinator, prioritize negotiations instead of pressure for agrarian reform from below, and seem to be very worried about the presidential succession in the 2013 elections.

The struggle for the commons is in first place on the agenda in the whole region. It is possible, as a union leader from Chilecito points out, that the multi-national mining companies are suffering “a catastrophic defeat” in Northern Argentina. Small groups like the citizen assemblies, in remote places of the mountain range (cordillera), have achieved stopping gigantic corporations that enjoyed state support for everything. It is a lot. It is the product of tenacity, which at any moment renders fruits.

 

Sources: La Jornada (Spanish) | Companero Manuel (English)

 

 Por Raúl Zibechi
La Jornada

inglés | español

o que está sucediendo en América Latina en relación con los bienes comunes (agua, tierra, biodiversidad) es algo más que una sucesión de conflictos locales.

Por momentos la intensidad de los enfrentamientos da la impresión de que marchamos hacia una conflagración general, que por ahora tiene expresiones locales y regionales, pero que se repiten en casi todos los países.

Vista de la Laguna de Quengococha en Cajabamba/Cajamarca/Perú (Foto: Marco Caycho, 28 de junio de 2010 ).

Villa Unión, La Rioja (Foto: Hugo A Chanampe, 3 de Febrero de 2010).

La Gran marcha nacional del agua, que comenzó el primero de febrero en Cajamarca, es la respuesta de los movimientos populares a la represión y al estado de excepción en tres provincias por parte del gobierno de Ollanta Humala, ante la huelga de 11 días en Cajamarca contra el proyecto minero Conga. La caravana llegará este viernes a Lima para frenar el uso de productos contaminantes como el mercurio y declarar el agua como derecho humano.

Conga es un proyecto de la Minera Yanacocha, la primera en extracción de oro en América del Sur, que prevé invertir casi 5 mil millones de dólares y drenar cuatro lagunas, dos para extraer oro y otras dos para almacenar desechos. Las actividades en Conga están paralizadas desde la huelga de noviembre. Lo más importante es que el movimiento ha conseguido trascender lo local para convertirse en la confluencia de las más importantes organizaciones sociales para una gran acción de carácter nacional.

En el norte de Argentina se reactivó la resistencia a la minería. En enero se produjeron masivas movilizaciones impulsadas por las asambleas ciudadanas, en La Rioja, Catamarca y Tucumán, contra los proyectos mineros Famatina y Bajo La Alumbrera. En La Rioja la movilización popular forzó al jefe comunal de la capital provincial a pronunciarse contra la megaminería, aunque está alineado con el gobierno nacional.

En Catamarca el bloqueo a los camiones que se dirigen a Bajo La Alumbrera llevó a la empresa a licenciar al personal y detener la explotación por la falta de insumos y provisiones en la mina. Hace más de tres semanas que los militantes de la Asamblea de Ciudadanos en Defensa de la Vida y el Agua bloquean el tránsito de camiones que pertenecen a la empresa minera y que circulan por Tinogasta, Belén y Santa María.

Uno de los conflictos menos visibles pero con gran potencial desestabilizador es el que se está registrando en Paraguay entre campesinos y colonos de origen brasileño, conocidos popularmente como brasiguayos. Se estima que hay 8 millones de hectáreas, 20 por ciento de la superficie del país, adjudicadas ilegalmente, sobre todo bajo la dictadura de Alfredo Stroessner (1954-1989). Una parte importante fueron entregadas a colonos provenientes de Brasil, en hasta un dólar la hectárea en la zona fronteriza.

Ahora son grandes productores de soya que sacan su producción por Brasil sin pagar siquiera impuestos. Tranquilo Favero, el rey de la soya, posee 45 mil hectáreas de tierras de alta calidad en las que cosecha hasta 130 mil toneladas cada año, que le rinden unos 50 millones de dólares, en la zona de Ñacunday, Alto Paraná. Esta es la región más caliente del conflicto actual, en la que se enfrentan sin tierra y terratenientes, pero en la que están también involucrados los gobiernos de Fernando Lugo y Dilma Rousseff.

Si la producción de soya, con su secuela de contaminación y expulsión de campesinos, es grave, la cuestión fronteriza también lo es. De los 400 mil brasileños que viven en Paraguay, unos 250 mil ocupan la faja fronteriza con Brasil. En 2007 el gobierno paraguayo aprobó la Ley de Frontera por la cual los extranjeros no pueden tener tierras a menos de 50 kilómetros de la frontera, como forma de afirmar la soberanía nacional. Brasil tiene una legislación similar aunque más estricta.

En 2011 se conformó la Coordinadora Nacional de Lucha por la Recuperación de Tierras Malhabidas –en la que participan más de 20 organizaciones campesinas, sociales y partidos de izquierda–, que realizó su primera marcha el 25 de octubre pasado. Los dirigentes sostienen que la recuperación de esas tierras podrían favorecer a 400 mil campesinos.

La cuestión de la tierra es uno de los temas más delicados en Paraguay, por la larga historia de corrupción, abusos y represión que forzaron el despojo de los campesinos. Lugo llegó al gobierno en gran medida por su estrecha relación con la lucha por la reforma agraria cuando era obispo. Bajo su gobierno no se avanzó en la reforma agraria, pero en los últimos meses los campesinos agrupados en la Liga Nacional de Carperos (porque acampan en carpas) están ocupando tierras de brasiguayos.

La liga nació dos años atrás ante la inacción del movimiento campesino en la lucha por la tierra, pero la coordinadora en un reciente comunicado estima que sus acciones forman parte de una “estrategia desestabilizadora” contra el gobierno de Lugo y que en su interior está “primando la influencia de provocadores que objetivamente perjudican la histórica lucha por la tierra y la reforma agraria”.

En el complejo panorama de los movimientos paraguayos, no conviene simplificar. La lucha de los “carperos” es legítima pero todo indica que junto a una nueva camada de dirigentes populares se puede percibir la influencia de políticos tradicionales de la derecha, ya sea colorados o liberales, éstos aliados de Lugo, y oportunistas que nunca faltan. Sin embargo, también es cierto que los movimientos históricos, que integran la coordinadora, priorizan las negociaciones en vez de la presión desde abajo por la reforma agraria, y se muestran muy preocupados por la sucesión presidencial en las elecciones de 2013.

La lucha por los bienes comunes está en el primer lugar de la agenda en toda la región. Es posible, como señala un dirigente sindical de Chilecito, que las multinacionales mineras estén sufriendo una “una derrota catastrófica” en el norte de Argentina. Grupos pequeños como las asambleas ciudadanas, en lugares remotos de la cordillera, han logrado frenar gigantescas empresas que gozaron de todo el apoyo estatal. Es mucho. Es el producto del tesón, que en algún momento rinde frutos.

 

Fuente: La Jornada

Leave a Reply