Ugandans Fight U.S. Export of Virulent Anti-Homosexual Hatred | Murders of Iraqi LGBT | Ugandeses Luchan contra la exportación de EE.UU. del virulento odio contra los homosexuales

Evangelist sued in U.S. for inciting anti-gay hatred in Uganda

By Charundi Panagoda and Jim Lobe
IPS

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Washington DC, USA — A major U.S. civil rights group filed a federal lawsuit in Massachusetts Wednesday [March 21, 2012] on behalf of a Ugandan gay rights organization, the Sexual Minorities of Uganda (SMUG), against a right-wing evangelist leader for inciting hatred against homosexuals that has led to increased violence against LGBT persons in the East African country.

Activists rally in Rome in memory of David Kato, a Ugandan gay rights activist who was murdered on Jan. 26, 2011 (Credit: Certi Diritti/CC BY).

The lawsuit was filed by the New York-based Center for Constitutional Rights (CCR) in the home state of Scott Lively, the defendant, who heads the Abiding Truth Ministries, a fundamentalist Christian group.

He is also the author of The Pink Swastika: Homosexuality in the Nazi Party, a 1995 book that claimed Nazism was created and propagated by homosexuals, and a second book, Seven Steps to Recruit-Proof Your Child, a how-to guide for parents to “prevent” their children from becoming homosexual.

“Lively has been the man with the plan in this enterprise,”

said Pam Spees, a senior CCR staff attorney.

“He long ago set out a very specific and detailed methodology for stripping away the most basic human rights protections, to silence and ultimately disappear LGBT people. Unfortunately, he found willing accomplices and fertile ground in Uganda,” she said.

Reached at the coffee house he owns in Springfield, Massachusetts, Lively, who has not been served yet, harshly denounced the lawsuit, which is being brought under the Alien Tort Statute (ATS), a 1789 anti-piracy law that, since 1980, has been used by foreign nationals to sue corporations and foreign individuals for human rights abuses committed overseas.

“It’s a frivolous lawsuit. Everything that they are alleging is speech, and speech is not actionable. You can’t bring a lawsuit in the United States saying that someone is legally liable for their speech.” he told IPS.

He called the claims against him “just outrageous” and “without basis”.

Lively began working with Ugandan anti-gay forces in 2002. According to CCR, he headed a conference in 2009 with Stephen Langa, another U.S. evangelist, titled “Seminar on Exposing the Homosexual Agenda”, in which he characterised the gay movement as an “evil institution”.

In the same presentation, Lively told audiences that homosexuals were a threat to children, committed child rape and “recruited” children into homosexuality.

Among the attendees, who included prominent politicians and members of the media, was Ugandan parliamentarian David Bahati. One month later, Bahati introduced the “Ugandan Anti-Homosexuality Bill”, which criminalised gay-rights advocacy, depriving LGBT activists of freedom of assembly, association and the right to be free of discrimination. It also called for the death penalty for being a “serial offender for the offense of homosexuality”.

At the same time, Ugandan tabloids and state-owned media called openly for persecuting homosexuals in what became a major campaign against them. After a number of attacks against homosexuals, many went into hiding.

David Kato holds a copy of the tabloid that published the names photos and addresses of Ugandan LGBT activists, including himself, and called for people to “Hang Them.”

In January 2011, an outspoken gay rights activist and chief litigation officer for SMUG, David Kato, was beaten to death in his neighbourhood after one tabloid published a photo of him and other advocates headlined “Hang Them”.

The murder drew international attention and strong denunciations from Western governments, including the U.S. and Britain, some of which threatened to cut aid to Uganda unless the pending bill was withdrawn.

The bill was shelved under international pressure but was reintroduced in October last year.

Gay rights advocates pointed specifically to U.S. evangelicals, including Lively and Langa, a member of the Washington-based extreme- right Christian group the Fellowship, as responsible for stoking the anti-gay hysteria that resulted in the death of Kato.

“U.S evangelical leaders like Scott Lively have actively and intensively worked to eradicate any trace of LGBT advocacy and identity…  His influence has been incredibly harmful and destructive for LGBT Ugandans fighting for their rights,”

said Frank Mugisha, executive director of SMUG, who received the Robert F. Kennedy Human Rights Award in 2011 for his work promoting LGBT rights amidst the hostile climate in Uganda.

“We have to stop people like Scott Lively from helping to codify and give legal cover to hatred,” he said.

Lively asserted that he is protected by the First Amendment of the U.S. Constitution which guarantees free speech.

“If you put everything I’ve said in context, nothing I said could motivate someone to hurt a homosexual. It’s taken out of context. They’re liars; they’re being dishonest,”

he told IPS in a telephone interview.

But Heidi Beirich, director of the intelligence project at the Southern Poverty Law Center, said Lively’s anti-gay propaganda “is not harmless”. The center characterised his Abiding Truth Ministries as a “hate group” in 2008.

“When you lie about people, saying they cause genocide or they are Nazis, it often makes these populations vulnerable to violence,” Beirich told IPS.

“Lively is being ridiculous,” she said,

“He’s (in Uganda) saying anti-gay things and riling up the population to pass this disgusting legislation. He may have a right to free speech, but he needs to be held responsible for what he says as well.”

The Alien Tort Statute has attracted considerable controversy as a tool for foreigners to hold alleged human rights abusers accountable in U.S. courts for their activities overseas. The Supreme Court upheld its use for that purpose in 2005 but is expected to review it again in June.

CCR said the suit against Lively marks the first time the statute has been wielded by victims of persecution on the basis of sexual orientation and gender identity.

Source: IPS

Those bodies in Baghdad are of gays and lesbians

By Karlos Zurutuza
IPS

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Baghdad, Iraq — Dozens of bodies bludgeoned to death pop up in Baghdad’s dusty streets like the remains of a wreckage on a beach. They are the corpses of homosexuals and followers of the ‘emo’ fashion who dare to break with the strict canons of the Shia orthodoxy in power.

Sadr City has turned into a hell for homosexuals and followers of the ‘emo’ movement (Credit:Karlos Zurutuza/IPS).

“They crushed his head with a concrete block. His name was Saif Asmar and he was a close friend of mine; tomorrow it could be me”.

Ruby (fake name) can hardly cope with his anger and fear as he holds a photo of his friend, barely recognisable after the brutal murder. Since the beginning of the year, death squads have been targeting gay men as well as those who dress in a distinctive Western-influenced style called ‘emo’.

Ruby talks about a surge in the attacks since Feb. 6 that, according to unofficial sources, has led to the killing of more than 80 homosexuals.

“That day they killed Ahmad Arusa in Sadr City and four other people in Geyara – two Shia neighbourhoods in eastern Baghdad. Earrings, nose rings, tattoos…all those are synonymous with either being homosexual, worshipping the devil or both things at a time,”

says this young man who left home a month ago after he was threatened.

In a statement released last January, the Iraqi Interior Ministry labelled the ‘emo’ movement “Satanism”. It said “a special police force would tackle the issue”.

Now, the increasing death toll under concrete blocks in the Shia dominated Sadr City in Baghdad adds to those reportedly burned with acid in the Shia neighbourhood Khadimiya, in western Baghdad. Whatever the method, most of those killed had previously found their names on one of the lists littering the streets of the Iraqi capital.

Ruby points directly to the Mehdi militia – a former insurgent group led by cleric Moqtada al-Sadr. Such crimes are being committed in complete impunity, says Ruby.

“Ours is a militia-run government,”

complains this young man on the run.

“The only possible solution is that Western governments put pressure on Iraq to end this nightmare.”

Dalal Jumma from the Organisation of Women’s Freedom In Iraq concurs, and complains about the lack of a “mandatory separation between state and religion.”

“The militias’ letters hanging on the walls even accuse homosexuals or ‘emo’ followers of ‘Satanism for participating in the martyrdom of Imam Hussein’ – the Shia community leader killed in the Seventh century. How can we deal with such monstrosity?”

says Jumma at the NGO’s headquarters in Karrada district in southeast Baghdad.

IPS has had access to one of the letters allegedly found in Sadr City – it had a list of 33 individuals classified under their residence block numbers.

“If you don’t quit such licentious attitudes in four days, God’s punishment will fall on you at the hands of the holy Mujahideen – Islamic fighters”,

reads a threat written between pictures of two guns.

From Moqtada al-Sadr’s office in Sadr City, local political and religious leader Brahim Jawary denies any involvement in the killings. He calls for

“a thorough investigation of any crime, including those committed against morality and the laws of god as a whole.”

It wasn’t a letter on a wall but an email that made Madi (also fake name) run away from her family five weeks back.

“They threatened to tell my family that I am a lesbian if I didn’t leave the country immediately,”

recalls this 26-year-old woman in an interview with IPS at an undisclosed location in Baghdad. Apparently, Madi’s fears were far from being groundless.

“Many lesbians die in Iraq at the hands of older brothers. It is yet another ‘honour killing’, a ‘domestic matter’ over which the government will never conduct any investigation.”

London-based NGO Iraqi LGBT estimates that more than 720 gays have been killed in Iraq by extremist militias in the past six years. Madi says she’s lost many close friends.

“Moqtada al-Sadr’s militiamen and Iraqi Security Forces are the most aggressive against us, especially since a fatwa (a ruling in Islamic law) released four years ago said that homosexuals ‘should be executed in the most severe way.’”

Madi says many have been dismembered or burnt alive. She says doctors know the nature of such crimes by the state in which the bodies arrive. IPS has confirmed such claims with doctors who preferred to remain anonymous.

In a report published in August 2009, Human Rights Watch reported that many of the victims were interrogated before being murdered to extract names of other potential victims.

“They practise grotesque tortures, including gluing men’s anuses shut as punishment,”

the New York Based NGO added.

“Combined with massive food intake and diuretics, such practice leads to an atrocious death of the victims.”

Anger is also tangible inside the Iraqi Parliament.

“We’ve been moving backwards since 2003 on human rights”,

says Ashwaq Jaf, a Kurdish Alliance MP.

“The crux of the matter,” she says, “is that we have two penal codes: there’s the Iraqi Constitution, but also the sharia. Contradictions between both often lead to ambiguous and perilous vacuums.”

Not everybody inside the Green Zone shares such a viewpoint.

“The stigma of being gay in Iraq is only a reflection of our society,”

says Saad al-Muttabili, a senior official with Iraqi Prime Minister Nouri Maliki’s Dawa party.

Muttabili points to “either Sunni militias close to al Qaeda or Iran-backed militias” – without any reference to Moqtada al-Sadr’s paramilitary group’s involvement. Maliki owes his second term to Sadr’s support.za

“The situation is gradually coming to normal and it is not surprising to come across gay couples holding hands in Karrada,” says Muttabili.

For the time being, several shopkeepers of the commercial district have removed LGBT skulls, T-shirts or any other item (suggesting ‘emo’ membership) that could lead to unfortunate misunderstandings.

Source: IPS

Evangelista de EEUU acusado de promover odio a gays en Uganda

Por Charundi Panagoda y Jim Lobe
IPS

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Washington DC, EEUU — Un importante grupo por los derechos civiles de Estados Unidos presentó una demanda federal en nombre de una organización de gays y lesbianas de Uganda contra un líder evangélico de derecha por incitar al odio hacia los homosexuales.

Manifestación en Roma en memoria de David Kato, activista ugandés de derechos de los homosexuales que fue asesinado el 26 de enero de 2011 (Crédito: Certi Diritti / CC BY).

El discurso del predicador habría contribuido a un aumento de la violencia contra lesbianas, gays, bisexuales y transexuales (LGBT) en ese país de África oriental.

La acción legal fue promovida por el Centro por los Derechos Constitucionales (CCR, por sus siglas en inglés) , con sede en Nueva York, en nombre de la organización Minorías Sexuales de Uganda (SMUG).

El pleito fue presentado la semana pasada en el nororiental estado de Massachusetts, donde vive el acusado, Scott Lively, quien dirige el grupo fundamentalista cristiano Abiding Truth Ministries (“Ministerios ‘Permaneciendo en la Verdad’”).

Es también autor de los libros “The Pink Swastika: Homosexuality in the Nazi Party” (“La esvástica rosada: homosexualidad en el partido nazi”), de 1995, donde sostiene que el nazismo fue creado y propagado por homosexuales, y “Seven Steps to Recruit-Proof Your Child” (“Siete pasos para proteger a su hijo del reclutamiento”), en el que exhorta a los padres a tomar medidas para “prevenir” que sus hijos “se vuelvan” homosexuales.

“Lively ha sido el hombre a cargo de esta cruzada”,

dijo Pam Spees, abogada de CCR.

“Hace tiempo creó una metodología específica y detallada para destruir las más básicas protecciones a los derechos humanos, para silenciar y finalmente hacer que desaparezcan las personas LGBT. Lamentablemente, encontró cómplices voluntarios y un terreno fértil en Uganda”, indicó.

Entrevistado por IPS en la cafetería de su propiedad en Springfield, Massachusetts, Lively rechazó la demanda, presentada al amparo del Estatuto para Agravios Extranjeros, una ley de 1789 contra la piratería que desde 1980 es empleada para presentar pleitos contra corporaciones e individuos acusados de cometer abusos en el exterior.

“Es una demanda frívola. Todo lo que ellos alegan es el discurso, y el discurso no es algo que pueda ser procesado judicialmente. No puedes presentar una demanda en Estados Unidos señalando que alguien es legalmente responsable por su discurso”, dijo a IPS.

Señaló que las quejas contra él eran “escandalosas” y “carentes de base”.

Lively comenzó a trabajar en Uganda en 2002. Según CCF, en 2009, encabezó con el también evangelista estadounidense Stephen Langa el “Seminario para exponer la agenda homosexual”, en el que señaló que el movimiento gay era una “institución malvada”.

En el mismo encuentro, Lively dijo que los gays constituían una amenaza para los niños, que cometían violaciones y que “reclutaban” a menores para hacerlos homosexuales.

Entre los participantes había representantes de los medios y prominentes políticos ugandeses, como el parlamentario David Bahati.

Un mes después, ese legislador propuso la Ley Ugandesa contra la Homosexualidad, que condena todo tipo de actividad a favor de los derechos de la población LGBT, e impide a los activistas de la comunidad reunirse, asociarse o denunciar discriminación.

También propuso la aplicación de la pena de muerte al “perpetrador en serie del delito de homosexualidad”.

Al mismo tiempo, los tabloides ugandeses y los medios estatales llamaron abiertamente a juzgar a homosexuales, muchos de los cuales han sido atacados por la población. Gran parte de la comunidad LGBT se ha visto obligada a esconderse.

David Kato sostiene un ejemplar del periódico tabloide que publicó los nombres, fotos y direcciones de los activistas LGBT de Uganda, incluido él, y pidió a la gente a “colgarlos”.

En enero de 2011, el abierto activista por los derechos homosexuales y abogado litigante de SMUG, David Kato, fue asesinado a golpes en su propio barrio luego de que un tabloide publicó una fotografía de él y de otros activistas con el título: “Ahórquenlos”.

El asesinato llamó la atención internacional y desató fuertes protestas de gobiernos de Occidente, incluyendo a Estados Unidos y Gran Bretaña, algunos de los cuales amenazaron con suspender la ayuda a Uganda a menos que el proyecto de ley fuera retirado del parlamento.

El proyecto fue archivado por la presión internacional, pero reintroducido en octubre pasado.

Defensores de los derechos de LGBT responsabilizaron a varios evangelistas estadounidenses, incluyendo a Lively y Langa, este último miembro del grupo cristiano de extrema derecha Fellowship, de fomentar el odio anti-gay que derivó en el asesinato de Kato.

“Líderes evangélicos como Scott Lively han trabajado activa e intensamente para erradicar toda huella de la identidad y el activismo LGBT… Su influencia ha sido increíblemente dañina y destructiva para los ugandeses LGBT que luchan por sus derechos,”

dijo a IPS el director ejecutivo de SMUG, Frank Mugisha.

El activista recibió en 2011 el Premio de Derechos Humanos Robert F. Kennedy por su defensa de la población LGBT en medio de un clima hostil en Uganda.

“Tenemos que impedir que gente como Scott Lively ayude a codificar y darle cobertura legal al odio”, añadió.

Por su parte Heidi Beirich, del Southern Poverty Law Center, sostuvo que la propaganda de Lively “no es inocente”. Esa organización catalogó a Abiding Truth Ministries como un “grupo de odio” en 2008.

“Cuando uno miente sobre determinadas personas, diciendo que causan genocidios o que son nazis, esas personas se vuelven vulnerables ante la violencia”, dijo Beirich a IPS.

“Lively es ridículo”, dijo.

“Dice estas cosas contra los homosexuales y provoca a la población para que se apruebe una legislación repugnante. Tiene el derecho a hablar, pero también debe ser responsabilizado por lo que dice”.

Fuente: IPS

Los muertos de Bagdad ahora son gays y lesbianas

Por Karlos Zurutuza
IPS

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Bagdad, Iraq — Cadáveres con la cabeza aplastada aparecen en las calles de la capital de Iraq como restos de un naufragio abandonados en la playa. Para los homosexuales y los seguidores de la moda emo, desafiar los estrictos cánones que marcan la ortodoxia chiita imperante se paga con la vida.

Ciudad Sadr se ha convertido en un infierno para los homosexuales y los seguidores de la tribu urbana emo (Crédito: Karlos Zurutuza/IPS).

“Lo obligaron a morder el borde de un banco antes de reventarle la cabeza con un bloque de cemento. Se llamaba Saif Asmar y era amigo mío. Mañana puedo ser yo mismo”.

Ruby (nombre falso) se debate entre la ira y el llanto mientras sostiene una foto de un joven apenas reconocible tras el brutal asesinato. Desde principios de este año, escuadrones de la muerte conducen una campaña de ataques contra jóvenes homosexuales o aquellos seguidores de la moda emo.

“Llevar pendientes, anillos en la nariz o tatuajes es sinónimo de ser homosexual, de adorar al diablo o de ambas cosas a la vez”,

explicó a IPS este joven que abandonó su casa hace un mes tras ser amenazado.

Ruby nota un incremento considerable de los ataques desde el 6 de febrero.

“Aquel día mataron a Ahmad Arusa en Ciudad Sadr y a otros cuatro en Geyara”,

ambos barrios chiitas de Bagdad.

“Son ya más de 80 los asesinados desde entonces”, denunció.

En un comunicado emitido en enero, el Ministerio del Interior iraquí calificó a la tribu urbana emo de grupo “satánico”, y señaló que un cuerpo especial de la policía se encargaría de “combatir dicho fenómeno”.

Hoy, los muertos por aplastamiento en Ciudad Sadr, en el este capitalino, se suman a los quemados con ácido en Jadimiya, en el noroeste. Más allá del método empleado, casi todas las víctimas vieron sus nombres en una de las listas que a menudo amanecen tapizando muros de las calles de Bagdad.

Ruby apunta directamente al Ejército Mehdi –liderado por el clérigo y líder político Muqtada al-Sadr– y denuncia la impunidad que rodea estos crímenes.

“El nuestro es un gobierno-milicia”,

se quejó este joven desde la clandestinidad.

“La única solución es que Occidente en su conjunto presione a Bagdad para que acabe con esta pesadilla”.

La vicepresidenta de la Organización para la Libertad de las Mujeres en Iraq, Dalal Jumma, se lamenta por la aún inexistente separación entre Estado y religión en el Iraq nacido tras la invasión militar estadounidense de 2003, que puso fin al régimen de Saddam Hussein (1979-2003).

“Las milicias cuelgan misivas en las paredes con nombres y apellidos de supuestos homosexuales, a los que acusan incluso de satanismo por haber participado en el martirio del imán Hussein”,

nieto de Mahoma muerto en el siglo VII, dijo Juma desde la sede de la organización en el barrio de Karrada, en el sudeste de Bagdad.

IPS tuvo acceso a una de esas cartas, supuestamente encontrada en Ciudad Sadr. Se trata de una lista con los nombres de 33 personas, localizadas bajo los números de los bloques de viviendas en los que residen y antecedida de una advertencia, redactada con numerosas faltas de ortografía:

“De no deponer su actitud licenciosa en cuatro días, el castigo de Dios será impartido de la mano de los muyahidines” (guerreros islámicos),

se lee entre los dibujos de dos pistolas.

Desde la oficina del partido de Muqtada al-Sadr, el Bloque Sadr, el líder religioso y político local Brahim Jawary desmintió cualquier implicación de su grupo en los asesinatos. Tanto esos crímenes como “toda conducta inmoral y contraria a la religión” han de ser investigados convenientemente, dijo.

Asesinatos de lesbianas aún más invisibles

No fue una misiva en una pared, sino un correo electrónico lo que llevó a la joven Madi a abandonar su casa. Hoy esconde tanto su paradero como su nombre real.

“Me amenazaban con decir a mi familia que soy lesbiana si no abandonaba el país inmediatamente”,

recordó esta joven de 26 años en una entrevista en un lugar indeterminado en Bagdad. El miedo de Madi no es infundado.

“Muchas lesbianas mueren en Iraq a manos de sus hermanos mayores. Es un crimen ‘de honor’ más, una especie de asunto doméstico sobre el que el gobierno nunca lleva a cabo ninguna investigación”, dijo.

La organización con sede en Londres Iraqi LGBT (Lesbianas, Gays, Bisexuales y Transgénero Iraquíes) estima que más de 720 personas han muerto a manos de milicias extremistas en Iraq en los últimos seis años.

Madi asegura haber perdido a muchos amigos cercanos y tampoco vacila cuando se trata de señalar a los culpables.

“Las milicias de Muqtada al-Sadr y las fuerzas de seguridad son las más agresivas contra nosotros, sobre todo desde una ‘fatua’ –ley islámica– emitida hace cuatro años que especificaba, literalmente, que los homosexuales debían ser ejecutados de la manera más severa”.

Madi describió casos de personas descuartizadas o quemadas vivas, y añadió que los médicos conocen la naturaleza de esos crímenes por el estado en el que llegan los cadáveres. IPS confirmó estas afirmaciones con galenos que pidieron permanecer en el anonimato.

En un informe publicado en agosto de 2009, la organización de derechos humanos Human Rights Watch, con sede en Nueva York, aseguró que muchas de las víctimas eran torturadas para extraerles nombres de futuros objetivos.

En varios casos se describían tormentos como el uso de cola de contacto en el ano que, con la ingesta masiva y forzada de alimentos y laxantes, conduce a la víctima a una muerte atroz.

El malestar por esta ola de violencia es tangible incluso tras los muros de la Zona Verde, la protegida área bagdadí donde tienen se encuentran oficinas de gobierno y embajadas.

“No hemos hecho más que retroceder en lo que respecta a derechos humanos desde 2003”,

año de la invasión estadounidense, se lamentó la parlamentaria Ashwaq Jaf, de la Alianza Kurda.

“El problema de fondo es que estamos sujetos a dos códigos, la Constitución iraquí, por un lado, y la shariá –compendio de leyes islámicas–, por el otro. Las continuas contradicciones entre ambas desembocan en vacíos legales y, por consiguiente, en el desamparo de las víctimas”, dijo Jaf a IPS.

No todo el mundo en los órganos de poder coincide con esa visión.

“El estigma que conlleva ser homosexual en Iraq no es más que un claro reflejo de nuestra sociedad”,

dijo Saad al-Muttalibi, alto representante del partido Dawa, del primer ministro Nuri Al Maliki.

Muttalibi responsabiliza de los crímenes a “milicias sunitas cercanas a Al Qaeda o a milicias iraníes”, sin hacer mención a las chiitas de Al Sadr. El segundo mandato de Al Maliki fue posible por la mayoría conseguida en la coalición con el Bloque Sadr.

Sunitas y chiitas profesan adhesión a dos ramas divergentes de la religión musulmana. Los chiitas constituyen 60 por ciento de la población de este país. Los sunitas, una minoría que ronda el 20 por ciento, eran el grupo islámico dominante en el régimen de Saddam Hussein.

“La situación se va normalizando progresivamente y cada vez resulta más fácil ver a parejas de chicos caminar de la mano por Karrada”, aseguró Muttalibi.

Cierto o no, la mayoría de los comerciantes de ese concurrido distrito han retirado ya de vidrieras y escaparates calaveras, cadenas o cualquier otro objeto que pueda llevar a trágicos malentendidos.

Fuente: IPS

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