Rwandan President Paul Kagame Rallies Support for World’s Small Farmers | Des petits fermiers plus verts et plus performants

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Editorial comment. Today, April 7th, marks the anniversary of the start of the Rwandan genocide in 1994. It is also a time when many are celebrating the return of Spring, which current-day Rwanda symbolizes more than any other nation. Rwandans have emerged from the horrors of those 100 days to bring their criminals to justice: a process that is ongoing. Yet more important: Rwandans lead the world in reforestation and have become guides to a sustainable approach to life.

Dady Chery, Editor
Haiti Chery

Kagame rallies support for smallholder farmers

By Staff
The New Times

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President Paul Kagame has urged world leaders to support smallholder farmers if the world is to achieve sustainable agriculture productivity and environment protection. The Head of State made the call on Wednesday [February 22nd] during the 35th session of the Governing Council of the International Fund for Agriculture Development (IFAD) held under the theme, “Sustainable smallholder agriculture: feeding the world, protecting the planet”.

Rwandan President Paul Kagame (C) with Italian Prime Minister Mario Monti (L) and IFAD President Kanayo F Nwanze during the opening session of the IFAD annual meeting (Photo credit: The New Times / Village Urugwiro).

He was among the key speakers at the inaugural ceremony of the two-day meeting held at the headquarters of IFAD in Rome, Italy.

“If the world is to meet the twin objectives of feeding the growing population and protecting the environment we will have to do what we know works.” Kagame said. “And that is: targeted support and investment in smallholder farming to raise agricultural productivity, contribute to food security and reduce poverty, while protecting our planet.”

Using Rwanda’s experience, the President said that the world’s growing population can get enough food only if smallholder farmers have access to basic modern farming tools including fertilizers, improved seeds and professional advices.

“Over the last five years, a significant increase from smallholder farms has had a noticeable impact on the lives of our citizens. Agricultural GDP has grown at an average of 8 percent ensuring food security and higher incomes for farmers,” he added.

“This has directly resulted in one million Rwandans moving above the poverty line in the same period.”

FAO estimates that 525 million farms exist worldwide, nearly 77 percent of which are small-scale (less than 2 hectares) and occupy about 60 percent of the world’s arable land.

President Kagame elaborated the importance of smallholder farmers, especially in developing countries, noting that smallholder agriculture remains the source of livelihood and food supply for the majority of the population.

“In that sense every farmer counts. None is too small to be ignored,” the President emphasized.

The Head of State told representatives of IFAD member countries that Rwandans are assuming ownership of the agriculture transformation thus working to move away from subsistence farming to market oriented farming.

He singled out a number of home grown initiatives that have turned out to be important tools for Rwanda’s Development.

The one cow per poor family programme, land consolidation and the crop intensification programme, Kagame pointed out, have contributed to increased agricultural productivity.

“For example between 2007 and 2010, production of maize tripled and that of both wheat and cassava more than doubled.”

The Head of State further stressed that Rwanda’s programmes to increase agricultural productivity go hand in hand with environment conservation because it is one of the benchmarks of governance for which leaders at all levels are held accountable.

Despite the progress, President Kagame warned that there is still a long way to go and called for increased investment in

“research and new technologies to raise production and productivity and for value addition, especially to staple food crops.”

The President added that there is a need to make available sufficient resources to strengthen rural financial systems for farmers. He also emphasized that policies that ensure the participation of citizens and close cooperation of development partners can make things better.

President Kagame thanked IFAD, FAO, WFP the Bill & Melinda Gates Foundation for backing Rwanda’s development programmes.

Later in the day, President Kagame and IFAD boss Kanayo F. Nwanze held talks before holding a joint news conference, during which the Rwandan leader stressed that international institutions should listen more, dictate less and should align their support to national priorities.

Looking ahead, the IFAD boss outlined his institution’s priorities.

“We will also be expanding our partnerships with the private sector, making smallholder farmers more visible business partners in their efforts to feed the world.” Nwanze said.

“The Adaptation for Smallholder Agriculture Programme will make IFAD a leader in climate-smart funding for smallholders.”

“And we will expand our presence in fragile states and the remote areas of developing countries where IFAD has always worked.” he pledged.

President Paul Kagame also held separate talks with Mr Nwanze the IFAD boss and Mrs. Ertharin Cousin the Upcoming Executive Director of the World Food Programme (WFP). Talks focused on relations that Rwanda has with IFAD and WFP. The President thanked the two organizations for their continued support to Rwanda.

 

Source: The New Times

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Commentaire. Aujourd’hui, 7 Avril, marque l’anniversaire du début du génocide rwandais en 1994.  C’est aussi le moment de célébrer le retour du printemps, lequel Rwanda symbolise plus que toute autre nation maintenant. Les rwandais ont émergés des horreurs de ces 100 jours pour apporter leurs criminels à la justice: un processus qui continue. Ce qui est encore plus important: les Rwandais sont les premiers au monde dans le reboisement et ils sont devenus des guides aux approches plus durable à la vie.

Dady Chery, rédacteur en chef
Haïti Chery

Des petits fermiers plus verts et plus performants

Par Paul Kagame et Kanayo F. Nwanze
Project Syndicate

anglais | français

Traduit de l’anglais par Michelle Flamand pour Le Matin

KIGALI – Tant que les petits fermiers n’auront pas adopté tout un ensemble de changements, le sommet de l’ONU sur le climat, baptisé Rio+20 et prévu pour le mois de juin à Rio de Janeiro, n’aura aucune chance de se traduire en actes. L’émergence d’une économie verte à l’échelle de la planète requiert des gouvernements et autres décideurs, ainsi que des milieux de l’entreprise des économies développées et émergentes qu’ils reconnaissent les liens inextricables qui existent entre changement climatique, environnement et sécurité alimentaire. Ce qui veut dire qu’il faut mêler les petits fermiers à la discussion.

Le président rwandais Paul Kagame (au centre) avec le premier ministre italien, Mario Monti (à gauche) et le Président du FIDA, Kanayo Nwanze F au cours de la séance d’ouverture de la réunion annuelle du FIDA (Crédit: The New Times / Village Urugwiro).

Les petits fermiers des pays en voie de développement bravent chaque jour les conséquences du changement climatique. Ce sont souvent les premières victimes de l’inconstance des marchés ou des dérèglements du climat.

Si l’on veut remédier au changement climatique, il faut compter avec eux: ils sont un demi-milliard, ils représentent 60% de l’agriculture mondiale et fournissent près de 80% de l’alimentation des pays en développement. A eux tous, ils gèrent de vastes étendues de notre planète, y compris 80% des terres agricoles de l’Afrique sub-saharienne et de l’Asie.

Pouvons-nous réellement attendre de ces fermiers, dont beaucoup sont terriblement pauvres, qu’ils jouent un rôle de premier plan face au double défi de la sécurité alimentaire et de la viabilité environnementale? Peuvent-ils augmenter leur production alimentaire sans endommager la nature?

Nous sommes persuadés que la réponse à ces deux questions est un oui retentissant. Ils ont fait la preuve qu’ils en étaient capables. Mais la réussite passe par des solutions favorisant l’environnement, qui permettent d’entretenir et d’améliorer les sols et la nappe phréatique.

Parmi ces solutions: étagement en terrasses pour empêcher l’appauvrissement et l’effritement des sols causés par l’érosion et les inondations; diminution radicale du travail de la terre; jachère et engrais naturels – fumier, compost ou paillis – pour améliorer la texture des sols et leur fertilité; incorporation d’arbres au sein des cultures et du bétail dans les systèmes agro-forestiers.

Le Rwanda vient de susciter l’espoir en démontrant qu’un rendement agricole accru pouvait aller de pair avec le respect de l’environnement. Dans le district de Ngororero de la province du Sud-ouest par exemple, un projet soutenu par le Fonds international de développement agricole a permis aux fermiers rwandais d’augmenter le fruit de leurs récoltes de 300%, grâce à des semences de meilleure qualité, de meilleures techniques de semaison et l’utilisation d’engrais au moment le plus opportun.

Les fermiers rwandais sont en train de remplacer les engrais chimiques responsables des gaz à effet de serre par du fumier. Dans certaines régions du pays, les petits fermiers entreprennent également d’étager les terres en terrasses et utilisent des techniques naturelles pour renforcer la capacité de rétention hydrique et la qualité des sols, et pour augmenter du même coup le rendement des récoltes.

Au cours des cinq dernières années, le Rwanda a multiplié par quatre sa production agricole. Ces progrès, obtenus en un temps record, valent aujourd’hui au Rwanda de garantir sa sécurité alimentaire.

Les efforts du Rwanda en faveur d’une agriculture attentive au changement climatique sont plus largement soutenus par un cadre de mesures et d’investissements de sorte que tous les fermiers, aussi petits soient-ils, bénéficient de semences améliorées, d’un savoir-faire technique et de débouchés pour ce qu’ils produisent. Il faut que tous les pays en voie de développement comprennent que les petits fermiers ne produisent davantage et de façon durable, que si leur travail est rentable.

Mais pour développer une agriculture durable chez les petits fermiers à l’échelle mondiale, il faut réorienter les mesures politiques nationales et remanier l’investissement public et privé dans son architecture, de façon à permettre à ces petits fermiers d’assimiler ces techniques, d’en constater les vertus et de les mettre à profit.

La leçon est simple: recenser les méthodes et les techniques qui peuvent stimuler la production agricole, transmettre le savoir-faire nécessaire aux petits fermiers, les soutenir durant la transition et créer un contexte qui leur permette de mettre leurs connaissances à profit.

Si les politiques nationales et les initiatives en matière de développement accompagnent ainsi les petits fermiers du monde entier dans leur transition vers une agriculture attentive au changement climatique, il ne fait aucun doute qu’ils pourront passer à la vitesse supérieure et contribuer à changer la planète.

 

Paul Kagame est président de la République du Rwanda; Kanayo F. Nwanze est président du Fonds International de Développement Agricole (FIDA).

Origine: Project Syndicate (anglais) | Le Matin (francais)

One comment on “Rwandan President Paul Kagame Rallies Support for World’s Small Farmers | Des petits fermiers plus verts et plus performants

  1. mugenga eric on said:

    like kagame paul

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