International Network of Activists Fight Mining Giant Vale: ‘Worst Company in The World’Minera Vale de Brasil acusada de daños ambientales y humanos

Brazilian mining giant under fire for deaths, environmental damage

By Fabíola Ortiz

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Rio de Janeiro, Brazil — Social movements from several countries accused Brazil’s Vale, the world’s second largest mining company, of causing serious environmental and social damage, as well as the deaths of 15 workers in labour accidents between 2010 and 2012.

People Affected by Vale protest outside Vale’s headquarters in Rio de Janeiro during the company’s annual shareholder meeting (Credit:Verena Glass/Justiça Global).

Anti-Vale riots in Mozambique.

The accusations are laid out in the ‘Report on Vale’s Unsustainability – 2012’ [PDF, in Portuguese], released Apr. 18 in Rio de Janeiro by the International Network of People Affected by Vale, which brings together 30 social movements from Argentina, Brazil, Canada, Chile and Mozambique, some of the countries where the company operates.

According to estimates by the social organisations, the Brazilian company, which was privatised in 1997, caused damage in 2010 on a total of 742 square kilometres.

The international network, a United Steelworkers partner organisation, points out that the company emitted 89 million tons of carbon dioxide – one of the main greenhouse gases – in 2010, and 6,600 tons of particulate matter (such as smoke, soot or dust) – 29 percent more than in 2009.

In addition, nitrogen oxide emissions totaled 110,000 tons in 2010, 30 percent up from the year before, while sulphur dioxide emissions amounted to 403,000 tons, 25 percent more than in 2009.

The statistics on emissions were included by Vale in its latest Sustainability Report, from 2010.

The executive director of the Brazilian NGO Global Justice, Andressa Caldas, told IPS that the report by the international network is a “shadow” document that follows the mould of Vale’s Sustainability Reports.

“Vale has a huge impact, and has violated human rights not only in Brazil but in 37 other countries where it operates,” Caldas said.

With regard to the international network’s report, she particularly mentioned the information on how working conditions have declined for Vale’s workers.

“There are cases, like in Canada, where Vale has radically changed relations between workers and the unions, which prompted the longest strikes in the history of Canada,” Caldas said.

The strikes she was referring to lasted 11 months in 2009 and 2010 in Sudbury and Port Colborne in the east-central province of Ontario, and 18 months in Voisey’s Bay in the eastern province of Newfoundland and Labrador.

“The global crisis was used to justify wage cuts, longer workdays, massive layoffs and cuts in benefits and other acquired rights,” the report says.

In 2012, four workers died in Vale’s operations in Canada.

On Jan. 30, the unit in Sudbury suspended activity in five mines after the death of two workers who were buried in an avalanche of wet rocks, gravel and sand which occurred because there was too much water in the muck in the tunnel where they were working.

Trade unionist Myles Sullivan said the investigation carried out by the United Steelworkers union concluded that Vale had ignored safety issues that caused the workers’ deaths.

Sullivan said in Rio de Janeiro that

“unfortunately four workers have died, two of them in the same accident.”

He added that the company was aware that safety conditions were inadequate and did nothing to correct the situation.

“We are pressing the Canadian government to take legal action against Vale for these accidents,” he said.

The report by the international network also underscores the violation of environmental laws in Rio de Janeiro, by ThyssenKrupp Companhia Siderúrgica do Atlântico (TKCSA), a joint venture between Vale and ThyssenKrupp Steel, Germany’s biggest steel-maker.

The people who live in the area around the TKCSA steel mill have suffered a 600 percent increase in iron ore particles in the air, according to the Rio de Janeiro prosecution service, which had already accused the company and two of the members of its board of directors of environmental crimes.

Vale is a signatory to the United Nations Global Compact, the International Council on Mining and Metals ICMM), and the São Paulo Stock Exchange Corporate Sustainability Index (ISE), all of which establish corporate social and environmental responsibility principles.

Construction of the Belo Monte Dam project, near Altamira. Vale owns a  9 % stake in this project that will flood huge areas of rainforest and indigenous lands in the Brazilian Amazon (Photo: Greenpeace/Daniel Beltra).

But in January 2012 Vale was named the “Worst Company in the World” by the Public Eye Awards, which every year name and shame the companies that have shown the worst social or environmental irresponsibility.

Vale even beat out Japan’s Tepco, the firm that operates the nuclear reactors in Fukushima, which melted down after the March 2011 tsunami.

The International Network of People Affected by Vale plans to send its report to international bodies like the ICMM and the Global Reporting Initiative, to urge them to pressure the company to modify its conduct.

Vale posted earnings of 21.7 billion dollars in 2010 and 22.2 billion dollars in 2011.

The company declined to comment to IPS about the allegations. Its press office issued a communiqué stating that it

“respectfully receives all suggestions and complaints referring to its operations.”

In its statement, the company also said it was aware that mining activity had an impact, and that it was working in association with communities and governments to find solutions that guarantee people’s safety, as well as harmonious and healthy coexistence.

With respect to the deaths in Canada, Vale said it made a huge effort to avoid such incidents, adopting measures that put top priority on the health and safety of workers.

In its latest Sustainability Report, the company acknowledged 11 accident-related fatalities in 2010, and said it would reinforce its strategy aimed at reaching the target of zero deaths.


Source: IPS


Minera Vale de Brasil acusada de daños ambientales y humanos

Por Fabíola Ortiz
IPS via Cambio Politico

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Río de Janeiro, Brasil – Movimientos sociales de varios países denuncian a la empresa minera brasileña Vale, la segunda más grande del mundo, por la muerte de 15 trabajadores en accidentes laborales entre 2010 y 2012, y por otros hechos graves, con repercusiones ambientales y sociales.

Afectados por la minera Vale se manifestaron en Río de Janeiro (Crédito: Divulgación/Verena Glass, Justicia Global).

Anti-Vale disturbios en Mozambique.

Las acusaciones están asentadas en la Relatoría de Insostenibilidad de Vale 2012, publicada el miércoles 18 en Río de Janeiro por la Articulación Internacional de los Afectados por Vale, que reúne a 30 movimientos sociales de Argentina, Brasil, Canadá, Chile y Mozambique, algunos de los países donde actúa la empresa.

Según cálculos de las organizaciones sociales, la empresa brasileña, privatizada en 1997, causó en 2010 daños en un área que corresponde a 741,8 kilómetros cuadrados.

La compañía es acusada de emitir ese mismo año 89 millones de toneladas de dióxido de carbono, gas que recalienta la atmósfera, y 6.600 toneladas de material particulado (humo y polvo), lo que representa 29 por ciento más que en 2009.

La emisión de óxido de nitrógeno fue de 110.000 toneladas en 2010, con un aumento de 30 por ciento en relación al año anterior. Y la de óxidos de azufre ascendió a 403.000 toneladas, 25 por ciento a más que en 2009.

Los datos de emisiones están publicados y son reconocidos por Vale en su última Relatoría de Sostenibilidad 2010.

Según dijo a IPS la directora ejecutiva de la organización no gubernamental Justicia Global, Andressa Caldas, este es un documento “sombra” que sigue el mismo molde de la Relatoría de Sostenibilidad preparada por la empresa minera, energética y logística.

“Vale genera un gran impacto y ha violado los derechos humanos no solo en Brasil, sino en otros 37 países donde opera”, dijo Caldas.

En su opinión, lo más destacado de la relatoría no gubernamental se refiere al empeoramiento de las condiciones de trabajo.

“Hay casos, como en Canadá, en los que Vale ha cambiado radicalmente la relación con los trabajadores y sindicatos, hecho que llevó a huelgas, las más largas de la historia de Canadá”, dijo Caldas.

Las huelgas a las que se refiere se llevaron a cabo durante 11 meses entre los años 2009 y 2010 en Sudbury y Port Colborne, en la provincia de Ontario, sudeste del país, y durante 18 meses en Voisey’s Bay, en la oriental provincia de Terranova y Labrador.

“La reciente crisis mundial fue utilizada como justificativo para reducir sueldos, aumentar jornadas laborales, despidos masivos y cortes de beneficios y de otros derechos adquiridos”, sostiene el documento.

En 2012, cuatro trabajadores murieron en explotaciones canadienses de Vale.

La unidad de Sudbury suspendió el 30 de enero la operación en cinco minas tras la muerte de dos trabajadores aplastados por un aluvión de lodo causado por la filtración de agua que inundó el túnel donde trabajaban.

Según el dirigente obrero Myles Sullivan, la investigación conducida por el sindicato United Steelworkers concluyó que Vale había ignorado los problemas de filtración de agua en las minas. El área debió haber sido aislada con antelación.

“Desafortunadamente cuatro trabajadores han muerto, dos de ellos en un mismo accidente. La compañía era consciente de que las condiciones de seguridad no eran suficientes y nada hizo para corregirlas. Estamos presionando al gobierno de Canadá para que denuncie la responsabilidad penal de Vale por estos accidentes”,

dijo Sullivan en Río de Janeiro.

La relatoría social destaca otro caso de infracción de normas, esta vez ambientales y en Río de Janeiro, de ThyssenKrupp Companhia Siderúrgica do Atlântico (TKCSA), una empresa de riesgo compartido entre Vale y ThyssenKrupp Steel, la mayor productora de acero de Alemania.

La población que vive en las cercanías de la siderúrgica soporta un aumento de 600 por ciento de partículas de hierro suspendidas en el aire, según constató el Ministerio Público (fiscalía) de Río de Janeiro, que ya había denunciado a la empresa y a dos de sus directores por delitos ambientales.

Vale es signataria del Pacto Mundial de las Naciones Unidas, del Consejo Internacional de Minería y Metales (ICMM, por sus siglas en inglés) y del Índice de Sostenibilidad Empresarial de la Bolsa de Valores de São Paulo, que establecen principios de responsabilidad social y ambiental corporativa.

La construcción del proyecto de la presa de Belo Monte, cerca de Altamira. Vale tiene una participación del 9% en este proyecto que va a inundar grandes extensiones de selva y las tierras indígenas en la Amazonia brasileña (Foto: Greenpeace / Daniel Beltra).

Sin embargo, en enero de 2011 fue elegida la “peor corporación del mundo” por The Public Eye Awards (Premios Ojo Público), una iniciativa no gubernamental que elige todos los años a la flor y nata de la “vergüenza corporativa mundial” en materia de atropellos ambientales y sociales.

Vale superó inclusive a la japonesa Tepco, operadora de los reactores nucleares de Fukushima, que colapsaron tras el tsunami de marzo de 2011.

Los movimientos de afectados por Vale quieren enviar su relatoría a entidades internacionales de control, como el ICMM y la Global Reporting Initiative, para que presionen a la compañía a modificar sus conductas.

En 2010, Vale obtuvo lucros operativos por 21.700 millones de dólares, y en 2011 estos llegaron a 22.200 millones de dólares.

Vale no aceptó comentar estas denuncias para IPS. Su asesoría de prensa divulgó un comunicado aseverando que “recibe con respeto todas las sugerencias y denuncias referentes a sus operaciones”.

“Tenemos conciencia de que la actividad minera provoca impacto y, por esto, trabajamos en asociación con las comunidades y gobiernos para encontrar soluciones que garanticen seguridad a las personas, así como una convivencia harmónica y saludable”, dice el texto.

La empresa admitió las muertes ocurridas en Canadá y aseveró que hace

“un enorme esfuerzo para evitarlas, adoptando medidas que prioricen la salud y seguridad de los trabajadores”.

En su última Relatoría de Sostenibilidad, la empresa reconoció que en 2010 hubo 11 accidentes mortales y aseguró que profundizará su estrategia para “alcanzar la meta de cero fatalidad”.


Fonte: IPS via Cambio Politico

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