Tragic Week in Paraguay | Semana trágica en Paraguay



By Javiera Manuela Rulli and Reto Sonderegger

Parar El Mundo | Grupo de Reflexión Rural

English | Spanish

Translated by Lilian Joensen for Grupo de Reflexión Rural

Friday night June 22, 2012

Fernando Lugo

Paraguayan President Fernando Lugo has just been removed from office by Congress through political impeachment: an express trial that lasted only 24 hours. This maneuver must be seen as a coup to the democratic process started in 2008. Social movements are protesting in front of Congress as well as in various parts of the country.

This plot by the major Paraguayan political parties has to be interpreted as the last step of a process of political destabilization in the country started with the massacre of Curuguaty last June 15th.

The facts from Curuguaty seem to show a high-level plot and operation by the opposition. The massacre that occurred in a camp of the landless peasants during a police operation left a toll of 17 dead, 11 peasants and 6 police officers, and 80 wounded. There are 54 people arrested facing very serious charges.

We will try to explain now the chain of events that have shaken the country from the Curuguaty deaths to Lugo’s overthrow today.

Background to the Curuguaty events

The Canindeyú department in the northeast part of Paraguay is a border region with Brazil with a high concentration of land in the hands of soy agribusinesses [Monsanto], marijuana cultivation and drugs and weapons smuggling.

Blas N. Riquelme

Blas N. Riquelme is one of the richest people in the country, former Colorado Senator, large landowner with supermarket chains and many other food companies. Blas N. Riquelme was fraudulently given 50,000 hectares of land, which were meant for poor peasants of the agrarian reform, during the Stroessner Dictatorship in 1969. This case of ill-gotten land was reported in the Report of the Truth and Justice Commission in 2008.

Since the fall of the Dictatorship in 1989, local peasants have been fighting to get these lands back. Two months ago a group of 60 landless peasants occupied 2,000 hectares of the lands in an area called Marina Cue. These people did not belong to any specific peasant organization.

The Curuguaty massacre

On Friday June 15, two groups of law enforcement officers, the GEO Special forces and the police, entered Marina Cue with only a search warrant. The first group went to the camp to talk with the peasants. The police group suspiciously positioned itself behind. Surprisingly, in a confused event, long distance shots were fired. The first persons to fall were the chief and the deputy chief of the GEO forces.

During the ensuing battle, helicopters with reinforcements from the Special Operations Forces arrived and dispersed the peasants with flamethrowers and tear gas. The result of the battle was 11 peasants and 6 policemen dead.

In the first 24 hours after these events, police and soldiers surrounded and closed the area not letting anybody in. A first group of human rights advocates from Asuncion was detained by the police for several hours. In the capital peasant leaders remained on alert, and in Curuguaty locals complained of law enforcement hunting down all survivors of the gunfight and any peasant activists in the area. Police burned the camp, erasing all evidence. During this period no prosecutors entered the area to observe what happened and collect evidence. It is assumed that during this time the police removed dead bodies and destroyed any proof.

Farmers' organizations occupying Curuguaty ( Photo credit: Dionisio Cáceres).

Police drag away the body of one of the peasants shot dead during an eviction of squatters in Curuguaty on Friday June 15, 2012 (Photo credit: AFP/Getty Image).

Injured people, who went to health centers, were detained and placed in isolation cells in police stations. Some relatives and local people, who went to the health centers or to the police stations in order to get information on the victims, were also arrested. Lawyers and human rights organizations were not allowed access.

On Saturday, 16 family members, activists and media members crossed the police cordon and entered the peasant camp to search for survivors and wounded who might still be hiding. Indigenous people from the area helped with the search operation. Throughout the weekend there was heavy rain which made the operation almost impossible; regardless, they found 2 peasant bodies. According to information provided by human rights and peasant organizations:

“these bodies were moved from where they were killed because there was no blood in the vicinity. They were also dressed as alleged guerilla-snipers and showed signs of recent torture and execution, with fresh blood and bullet wounds in the head and neck, and the weapons that are beside them are shotguns that could not have been used, since they are short distance weapons that shoot pellets, that do not match the long-distance wounds of the dead policemen.”

The search committee found traces of weapons of war, weapons which are not used by peasants. The suspicion is that, besides the landless peasant group, there was another infiltrated group which ambushed and killed the police. Peasant witnesses confirm this information, reporting that another group of men had camped nearby during the previous days, carrying heavy weapons and that these were the shooters. Their actions do not correspond to the methods used by peasants in their struggle for land. Questions arise about who these people might be: Could they be thugs tied to Blas Riquelme, border mafia, paramilitaries, or guerrillas? What seems to be clear is that they are not among those killed, detained or charged. Much of the evidence that could have helped identify them has also been eliminated.

Meanwhile, the prosecution presents charges against 54 people. Most are members of peasant organizations and relatives of the deceased who were not in the peasant camp at the time of the massacre. The charges are very serious, such as aggravated homicide and intentional murder, in addition to charges of invasion of private property, which carry sentences of up to 30 years in prison.

Only 12 people are currently arrested and charged, several of them are in jail. There are several minors, including a 16-year-old wounded girl and her infant child. The detainees have signs of torture, and several were arrested when they went to the police inquiring on friends and relatives. The situation of helplessness and defenselessness makes the locals dare not leave their homes. There is a non-declared state of siege in Curuguaty.

The prisoners are kidnapped by the police

Farmers protesting near Curuguaty, Paraguay on Thursday, June 21, 2012. They hold pictures of people who died on June 15 during clashes with police (Photo credit: AP/Jorge Saenz).

On Sunday June 17th, Presidential Cabinet Secretary Miguel Angel Lopez Perito and Health Minister Esperanza Martinez went to Curuguaty to personally evaluate the matter. Previously, the police moved the detainees out of the police stations to other detention centers, so that the two Ministers could not see them. The detainees were literally kidnapped by the police.

Assembly meetings are held between civil servants, family and social movements where they present their demands, which are:

  • 1. End to the persecution and release of all prisoners;
  • 2. Compensation for the families of the victims,
  • 3. Recovery of ill-gotten lands of Marina Cue for the creation of a model peasant settlement

At a conference on June 19th, Emilio Camacho, auditor of the Paraguayan Land Institute (INDERT), confirmed that Blas Riquelme did not have the title to the 2,000 hectares; the ongoing ownership trial is still unresolved. This makes evident the irregularity and partiality (to landed interests) of the Paraguayan judiciary system: search warrants and eviction orders are signed without land titles.

Lugo hands over the repressive apparatus to the Colorados

Because of what happened in Curuguaty, Lugo replaced Interior Minister Carlos Filizzola naming as his replacement the former Attorney General, Candia Amarilla. During his tenure as State Prosecutor, Amarilla was characterized by his persecution and criminalization of social sectors.

Amarilla was trained in Colombia and is one of the promoters of the implementation of Plan Colombia in Paraguay. He is also a member of the Colorado Party.

To make matters worse, Lugo replaced the National Director of Police and put in his place the chief who was in charge of the police operation in Curuguaty, the Commissioner Moran Arnaldo Sanabria. Both officials are publicly rejected by the social movements and several political sectors.

Amarilla announced the end of the “protocol” in eviction operations, implemented by the previous Minister, consisting of dialogue with civil society organizations prior to operations. Amarilla states that his mandate will be the enforcement of the law with a strong arm.

With these two appointments, Lugo hands over the repressive apparatus into the hands of the Colorado Party. It is evident that he negotiated these nominations to avoid political impeachment. However, by doing this, he got the Liberal Party against him, which in turn negotiated with the Colorado Party and the Oviedistas to carry out the political impeachment.

On Thursday June 21st, a popular mobilization was called in front of the lands of Marina Cue. Over a thousand people were present with the objective of re-occupying the property until the detained people are freed and the land of Marine Cue returned to its rightful owners, landless peasants.

That same morning, the Colorado and Liberal parties suddenly agreed with the Oviedistas to impeach Lugo. In a few hours the impeachment process was set in motion by both houses, giving the president two hours on Friday to defend himself.

On Thursday, social movements called for mass mobilization in front of the Congress. Thursday night, 2000 people slept in the square in front of the Congress and people from all over the country started arriving in Asuncion. In several parts of the country, peasant organizations blocked roads.

On Friday afternoon, after an absurd and circus-like session in the Senate, Lugo is impeached. Paraguayan parliamentarians finally destroyed the democratization process that started with the electoral victory of Lugo. Upon hearing the verdict the first wave of repression started in the square outside the Congress. It marks only the beginning of what is being orchestrated against social movements and especially the peasant movement.

International solidarity can play a crucial role in the defense of Human Rights of the popular sectors in Paraguay. We call on all social organizations to be on alert to the situation in this country.


Sources: Parar el Mundo  | Grupo de Reflexión Rural | Featured image: Paraguayan villagers taking their traditionally grown peanuts to market (Photo credit: Friends of the Earth) | Photos added by Haiti Chery

Poison Seeds, Herbicides, Pushed Again on Haitian Farmers in Spring 2012
Paraguay images: Soy’s Unheard Victims



Por Javiera Rulli y Reto Sonderegger

Parar el Mundo

inglés | español

Noche del viernes 22 de junio de 2012

Fernando Lugo

El presidente paraguayo Fernando Lugo acaba de ser destituido por el congreso a través de un juicio político, un juicio express que ha durado sólo 24 horas. Esta maniobra se debe entender como un Golpe Parlamentario a todo el proceso democrático iniciado en el 2008. Los movimientos sociales están movilizados frente a la sede del Congreso y en diversos puntos del país.

Este complot de los grandes partidos políticos tiene que interpretarse como el último paso de una operación de desestabilización política que vive el país desde la masacre de Curuguaty el 15 de junio.

Los hechos de Curuguaty evidencian una operación y un complot de alto grado por parte de los intereses opositores. La matanza ocurrida en un campamento de sintierras en una operación policial dejó como saldo 17 muertos, 11 campesinos y 6 policías, 80 heridos. Hay 54 personas imputadas con cargos muy graves.

A continuación trataremos de explicar la reacción en cadena que sacude el país desde la masacre hasta la destitución de Lugo ocurrida hoy.

Antecedentes al caso de Curuguaty

Curuguaty, departamento Canindeyú, en la zona noreste del país es una región fronteriza con una alta concentración de tierras donde impera el agronegocio de la soja [Monsanto], cultivo de marihuana y contrabando de drogas y armas.

Blas N. Riquelme

Blas N. Riquelme es una de las personas más ricas del país, ex senador colorado, latifundista y dueño de cadenas de supermercados y otras empresas agroalimentarias. Blas N. Riquelme se adjudicó en el 1969, plena dictadura de Stroessner, de forma fraudulenta 50 mil ha de tierras destinadas para la reforma agraria. Este caso de tierras malhabidas se denuncia en el Informe de la Comisión de Verdad y Justicia en el 2008 .

Desde la caída de la dictadura en el 89, campesinos de la zona vienen luchando por estas tierras. Los sintierras se organizan principalmente en un inmueble de 2000 ha llamado Marina Cue. Desde hace unos meses atrás se había vuelto a instalar un campamento de sintierras en el lugar con unas 60 personas. Estas personas no estaban agrupadas a ninguna organización específica.

La masacre de Curuguaty

El viernes 15 entraron al sitio, 2 grupos de las fuerzas del orden, las fuerzas especiales GEO y la policía, contaban únicamente con un orden de allanamiento. El primero grupo se acercó al campamento para dialogar con los sintierra, sospechosamente el grupo policial se posiciono detrás. Sorpresivamente, en una situación confusa empezaron disparos de larga distancia. Los primeros que caen abatidos son el jefe y subjefe de la GEO.

Durante el posterior enfrentamiento llegan helicópteros con refuerzos de la Fuerzas de Operaciones Especiales, que con lanzallamas y gases lacrimógenos disparan y dispersan a los campesinos. La operación resulta con la muerte de 11 campesinos y 6 policías.

En las primeras 24 horas después del suceso, la policía y los militares cercan el área y no dejan pasar a nadie. La primera comitiva de derechos humanos es detenida durante unas horas. En Asunción dirigentes campesinos se mantienen en vigilia, los locales denuncian que en la zona se esta produciendo una caza tras los sobrevivientes y militantes de la zona. La policía quema el campamento borrando así muchas huellas. Durante todo este periodo no entran fiscales para constatar lo acontecido. Se presume que en este lapso la policía saca cadáveres y destruye evidencias.

Organizaciones campesinas se mantienen en sesión permanente en Curuguaty ( Foto: Dionisio Cáceres).

La policía arrastra el cadáver de uno de los campesinos muertos a tiros en Curuguaty el viernes 22 de junio 2012 (Foto: AFP/Getty Image).

Las personas heridas que llegan hasta los centros de salud son detenidas y aisladas en los centros policiales y aislados en los calabozos de los centros policiales. Algunos familiares y personas de la zona que se acercan a los centros de salud y /o policías para saber sobre la situación de los sintierras son también detenidos. No se permite el acceso a abogados ni organismos de derechos humanos.

El sábado 16 familiares, militantes y prensa cruzan el cerco policial y entran a la estancia para buscar sobrevivientes y heridos que aun estén escondidos. Indígenas de la zona colaboran con las tareas de búsqueda. Durante todo el fin de semana llueve intensamente lo cual dificulta los recorridos. La comitiva ciudadana encuentra 2 cadáveres de campesinos. Según la información de las organizaciones

“estos cuerpos fueron mudados de lugares donde fueron abatidos, puesto que no se registraron muestras de sangre, en los alrededores. También fueron disfrazados de supuestos francotiradores, muestran rastros de tortura y ejecución reciente, sangre fresca y balazos en la cabeza y el cuello, y las armas que tienen al lado son escopetas que no podrían haber sido utilizadas por francotiradores por ser armas de corta distancia y que disparan perdigones que no coinciden con las heridas de los policías fallecidos.”

La comitiva encuentra rastros de armamento de guerra, armas que no son usadas por campesinos. Se empieza a plantear que además del grupo de sintierras había otro grupo infiltrado y que estos son los que dispararon y emboscaron a la policía. Testigos de los campesinos confirman esta información, relatando sobre otro grupo de hombres que en los días previos había acampado cerca, que portaban armas de grueso calibre y que estos son los que dispararon. Su conducta no responde a los métodos de la lucha de los campesinos. Empiezan los cuestionamientos sobre quienes serán estas personas, matones de Blas Riquelme, mafia de la frontera, paramilitares, guerrilla. Lo que queda claro es que éstos no están entre los caídos ni los detenidos e imputados. Además se han eliminado muchas de las huellas que podrían haber ayudado a identificarlos.

Mientras, la fiscalía presenta acusación contra 54 personas. La mayoría son miembros de organizaciones campesinas y familiares de fallecidos que no estuvieron en esa ocupación, sino en otras realizadas anteriormente en las mismas tierras. La acusaciones son muy graves tales como homicidio doloso agravado, homicidio doloso además de los hechos de invasión, implican penas máximas de 30 años.
Solo 12 personas están detenidas e imputadas, varios de ellas ya en la cárcel. Hay varios menores de edad, entre ellos, una joven de 16 años, herida y con un bebe lactante. Los detenidos cuentan con muestras de tortura. Varios de los detenidos han sido apresados cuando fueron a preguntar por los detenidos y no estaban en el lugar de los hechos. La situación de indefensión hace que la gente local ni se atreva a salir de sus casas en los días posteriores, hay un estado de sitio no declarado en Curuguaty.

Los presos secuestrados por la policía

Los agricultores que protestaban cerca de Curuguaty, Paraguay, el Jueves, 21 de junio 2012. Ellos tienen fotografias de personas que murieron el 15 de junio durante los enfrentamientos con la policía (Foto: AP / Jorge Saenz).

El domingo 17, el Secretario de Gabinete Miguel Ángel López Perito y la ministra de Salud Esperanza Martínez llegan a Curuguaty por iniciativa propia. La policía saca a los detenidos previamente del lugar y los lleva a otras cárceles y comisarías, para que los ministros no puedan verlos. Los detenidos están literalmente secuestrados por las fuerzas policiales.

Se celebra una asamblea entre los funcionarios, los familiares y los movimientos sociales donde estos presentan sus demandas, las cuales son:

  • 1. Cese a la persecución y liberación de todos los presos
  • 2. Indemnización de las familias de las víctimas
  • 3. Recuperación de las tierras mal habidas de la Ex Marina para la conformación de un asentamiento modelo

En una conferencia el 19 de junio, Emilio Camacho, interventor del Instituto de Tierras (INDERT), confirmó que Blas Riquelme no tiene la titularidad de las 2000 ha. El inmueble esta en juicio aun sin resolver. Su manifiesto deja en evidencia la irregularidad del sistema judicial paraguayo, servil a los intereses latifundistas, se firman órdenes de allanamiento y desalojo a favor de personas sin titularidad de las tierras.

Lugo entrega el aparato represivo a los Colorados

A causa de lo ocurrido en Curuguaty, Lugo sustituye al ministro del Interior Carlos Filizzola nombrando al ex Fiscal General del Estado, Candia Amarilla. Durante su ejercicio de fiscal, Amarilla se caracterizó por su persecución y criminalización a los sectores sociales.

Amarilla fue entrenado en Colombia y uno de los promotores de la implementación del plan Colombia en Paraguay. Además es un personaje del Partido Colorado. Como si fuera poco, Lugo destituye al Director Nacional de la Policía y pone en su cargo al jefe de la operación de Curuguaty, el comisario Arnaldo Sanabria Morán. Sanabria al jurar frente al presidente, realiza el saludo nazi.

Ambos funcionarios reciben el rechazo masivo de parte de los movimientos sociales y otros sectores políticos. Amarilla anuncia que deja nulo el “protocolo” implementado por el anterior ministro en las operaciones de desalojo que consistía en dialogar con las organizaciones sociales previo a las operaciones. Amarilla manifiesta que a partir de su mandato se aplicará mano dura para hacer cumplir la ley.

Con estos dos nombramientos Lugo entrega el aparato represivo en las manos del Partido Colorado. Se presume que negoció con estas nominaciones para evitar el juicio político. Sin embargo así logro poner en su contra al partido liberal, el cual a su vez negoció con el partido Colorado y los Oviedistas para llevar adelante el juicio político.

El jueves 21 de junio se convoca a una movilización popular frente a las tierras de Marina Cue. Se concentran más de mil personas. El plan es permanecer en la entrada y /o volver a entrar y ocupar el predio hasta lograr la libertad de las personas y recuperar las tierras de Marina Cue.

Esa misma mañana, los partidos Colorados, Liberales y Oviedistas acuerdan sorpresivamente el juicio político. En unas pocas horas se reglamenta en las dos cámaras el protocolo del juicio, dándole al presidente dos horas el viernes para defenderse.

Desde el jueves, los movimientos sociales convocaron a movilización masiva frente al congreso. La noche del viernes pernoctan 2000 personas y columnas de todas las provincias empiezan a llegar a Asunción. El viernes se concentran alrededor de 10 mil personas frente al congreso. En varios puntos del país organizaciones cortan las carreteras.

El viernes por la tarde, después de unas absurdas y circenses sesiones en el senado, Lugo es condenado. Finalmente los parlamentarios paraguayos han destruido el proceso de democratización iniciado con la ascensión de Lugo. Al escuchar el veredicto se da la primera ola de represión en la plaza fuera del congreso. Esta señala sólo el inicio de lo que se esta orquestando contra los movimientos sociales y en especial contra el movimiento campesino.

La solidaridad internacional puede jugar un rol crucial en la defensa de los Derechos Humanos de los sectores populares. Llamamos a todas las organizaciones sociales a estar en alerta por la situación en el Paraguay.



Fuentes: Parar el Mundo | Friends of the Earth | Haiti Chery

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