Haiti’s Homeless – Part 2 | ‘Martelly ne peut pas détruire des maisons qu’il n’a pas construites’

Protest12July2012

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‘Martelly cannot destroy houses he did not build’

By Staff (WJL)
HPN

English | French

Translated from the French by Dady Chery, Haiti Chery

About one hundred residents from the Jalousie neighborhood of Petion-Ville took to the streets on Thursday July 12 to call for the Martelly-Lamothe government to halt the measures to demolish their homes, noted Haiti Press Network (HPN).

A Haitian man shouts with arms spread wide during a march by residents protesting a government plan to demolish their homes, in Port-au-Prince, Haiti, Thursday, July 12, 2012 (Photo credit: Dieu Nalio Chery/ AP).

The protest, which began in Petion-Ville was destined for the National Palace, where the participants would send a clear message to President Martelly and call for him to

“reverse his decision to demolish the houses in different areas of Morne l’Hôpital under the pretext that the area is at risk.”

“Martelly did not build houses; he has not the right to demolish any,”

chanted the demonstrators along their way.

“It’s not right that one fine morning they should chase away somebody who has lived in an area for over 80 years,”

said Robert, an area resident.

“There are people here who have lived in this neighborhood since it was founded under President Stenio Vincent in 1938,”

he specified.

The Haitian government, through the Ministry of the Environment expressed last month its decision to demolish hundreds of houses as a preventive measure against damage from the hurricane season.

“Is it just the neighborhood they consider a danger to the country, or is it us they want to remove?”

asked Robert, who believes there are other interests behind this project.

The demonstrators were in favor of a rehabilitation of the area by the state and called for the government to construct decent housing to benefit its residents.

“It’s not right that a person should be offered only 20,000 gourdes (US $465) after his house is demolished; nothing can be done with such a piddly sum,”

denounced a protester.

VIDEO: Anti-Martelly Protest in Jalousie on June 27, 2012 (2 min).

Anger of slums threatened by bulldozers

By Staff
Haiti Observateur via RadioTV Caraibes

Anarchic constructions occupy more and more ground on hills that were once inhabited by wealthy Haitians and overlook the wealthy neighborhood of Petion-Ville, east of Port-au-Prince.

Note the sea view from Morne l’Hopital. This is a great location for the rich.

Deadly landslides that have hit crowded neighborhoods and the risk of bloodshed during natural disasters have led the authorities to consider the displacement of residents of slums. But in so doing they might have to face the wrath of the displaced population.

Recently, the announcement of eviction measures brought angry residents out of their weathered shacks to the streets of the capital to confront the police.

“They’ll do the displacement over our dead bodies! That’s our reward from the President for our vote?”

hurled Sylvestre, thirty-something, eyes red with anger, among the demonstrators. He said

“there is no danger”

in his neighborhood, called Jealousy.

Jealousy is one of the slums around Haiti’s capital. Planted in the hillside in front of Petion-Ville, the huts are glued to each other and throughout the mountain range that borders the capital. [Overlooking the bay. DC]

“This neighborhood has been here for over 60 years. I was born here,”

said William Jean, 62, sitting on a bench in front of the single door of his small house.

“At first there was only a few houses,”

he remembers.

Today, 21% of the population of the commune of Petion-Ville lives in this suburb, where houses go up in steps one above the other, to the top of the completely deforested hill.

After the 2010 earthquake, which killed more than 200,000 and left a million people homeless, many of the homeless went to settle in these slums named Jealousy, Chechnya, Désermithe, and Canape Vert. Tents and temporary shelters stretch over 4,000 hectares of a mountain and out of sight.

In all, over 250,000 people live in 50,000 homes in these neighborhoods.

Voters forgotten

“Every social and political crisis has pushed its share of people here as in other ghettos of Port-au-Prince,”

said Sylvestre Telfort, director of an organization responsible for defending the interests of residents of Jealousy. It encourages those people living in the ravines to move as required, and calls for dialogue between the authorities and people concerned.

“It is in the slums that they come toget the voters and then they are forgotten!”

Stormed Jocelyn Louis, sitting on his bike.

“I say no! Nobody can separate us from this land.”

Jocelyn attacks “the backward state” that is “never on time” for anything and

“does not respect the Constitution which guarantees accommodation to each citizen of this country.”

The neighbors nod, blaming pell-mell successive governments and local officials who

“do nothing for the people and offer all the advantages the rich”.

For Deracin Joseph, a notable citizen of Jealousy, the authorities would be complicit in conceding the space to owners of luxury villas.

A pregnant passerby sighs, points to the large residences hidden behind high walls topped with barbed wire:

“They want to displace us, but the owners of houses with two and three stories will continue to enjoy their location.”

“It is a delicate matter. There is a political management, social management and technical management to do,”

admits Environment Minister Jean Ronald St-Cyr.

“We must do something,”

he repeats.

In the meantime, he plans to destroy about 2,000 houses erected near the gullies and proposes to compensate the people concerned for six months to a year [Rent money of about $250 to $500. DC] and to prohibit any new construction.

Sources: HPN (French) |  Le Nouvel Observateur via RadioTV CaraibesHaiti Chery (English) | Featured Photo: Dieu Nalio Chery/AP

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‘Martelly ne peut pas détruire des maisons qu’il n’a pas construites’

By Staff (WJL)
HPN

anglais | francais

Une centaine de résidents du quartier de Jalousie à Pétion-Ville ont investi jeudi les rues pour demander au gouvernement Martelly-Lamothe de surseoir sur les mesures visant à démolir leurs maisons, a constaté Haiti Press Network (HPN).

Un homme haitien crie avec les bras ouverts pendant une demonstration à Port-au-Prince, le 12 juillet , 2012. (Crédit de photo: Dieu Nalio Chéry/AP).

La manifestation qui a débuté à Petion-Ville devait prendre fin devant le palais national ou les participants voulaient lancer un message clair au président Martelly lui demandant de

“revenir sur sa décision de démolir les maisons de différents quartiers de morne l’hôpital sous prétexte que cette zone est à risque.”

“Martelly n’a pas construit de maisons, il n’a pas non plus le droit d’en démolir”

ont chanté les manifestants sur leurs parcours.

“Ce n’est pas possible qu’on chasse un bon matin une personne qui habite une zone de plus de 80 ans”,

a réagi Robert, un résident de la zone.

“Il y a des personnes qui habitent le quartier Jalousie depuis sa fondation sous le président Stenio Vincent en 1938”,

a-t-il précisé.

Le gouvernement haïtien, à travers le Ministère de l’Environnement a exprimé le mois dernier la volonté du gouvernement de démolir plusieurs centaines de maisons en termes de prévention à la saison cyclonique.

“Il n’ya pas que le quartier de Jalousie qui représentent un danger dans le pays, pourquoi c’est à nous qu’ils veulent s’en prendre”,

se questionne Robert qui croit qu’il y à d’autres intérêts derrière ce dossier.

Les manifestants se sont prononcés en faveur de l’aménagement de l’espace en exigeant de l’état haïtien la construction de maisons décentes au profit des habitants du quartier.

“Ce n’est pas normal qu’on offre seulement 20.000 gourdes [$465] à une personne après avoir détruit sa maison, on ne pourra rien faire avec cette modique somme”,

a dénoncé un manifestant.

 

VIDEO: Manifestation contre Martelly à Jalousie, le 27 juin, 2012 (2 min).

 

La colère gronde dans les bidonvilles menacés par les bulldozers

By Staff
Haiti Observateur via RadioTV Caraibes

Sur les collines qui surplombent Pétion-Ville, quartier cossu à l’est de Port-au-Prince habité autrefois par les riches haïtiens, les constructions anarchiques occupent de plus en plus de terrain.

Notez bien cette vue de la mer à Morne l’Hôpital. Une bonne location pour les riches.

Les éboulements meurtriers qui ont frappé les quartiers surpeuplés et le risque d’hécatombe lors de catastrophes naturelles poussent les autorités à envisager le déplacement des résidents de bidonvilles. Mais elles risquent, ce faisant, de se heurter à la colère de la population délogée.

Récemment, à l’annonce de mesures d’éviction, des habitants en colère sont sortis des cabanes exposées aux intempéries et descendus dans les rues de la capitale pour affronter la police.

“Ils doivent nous passer sur le corps pour nous déloger. C’est ça la récompense du président à notre vote?”,

lance Sylvestre Véus, la trentaine, les yeux rouges de colère, parmi les manifestants. Selon lui,

“il n’y a pas de danger”

dans son quartier, appelé Jalousie.

Jalousie est un de ces bidonvilles qui entourent la capitale d’Haïti. Planté au flanc de la colline en face de Pétion-Ville, les masures y sont collées les unes aux autres, comme tout au long du massif montagneux qui borde la capitale.

“Ce quartier existe depuis plus de 60 ans, je suis né ici”,

dit William Jean, 62 ans, assis sur une banquette en face de l’unique porte de sa petite demeure.

“Au début, il n’y avait que quelques rares maisons”,

se souvient-t-il.

Aujourd’hui, 21% de la population de la commune de Pétion-Ville vit dans ce faubourg, où les maisons montent en escalier les unes après les autres, jusqu’au sommet de la colline complètement déboisée.

Après le séisme de 2010, qui a fait plus de 200.000 morts et d’un million de sinistrés, de nombreux sans-abri sont allés s’établir dans ces bidonvilles qui ont pour noms Jalousie, Tchétchénie, Désermithe ou Canapé Vert. Ils s’étirent sur un massif montagneux de 4.000 hectares jonché de tentes et d’abris provisoires à perte de vue.

Au total, plus de 250.000 personnes vivent dans 50.000 maisons dans ces quartiers.

Les électeurs oubliés

“Chaque crise sociopolitique a poussé son lot de personnes à venir s’établir ici comme dans les autres ghettos de Port-au-Prince”,

explique Sylvestre Telfort, responsable d’une organisation de défense des intérêts des résidents de Jalousie. Celui-ci encourage cependant les gens vivant dans les ravines à se déplacer comme demandé et préconise le dialogue entre les autorités et les personnes concernées.

“C’est dans les bidonvilles qu’on vient chercher les électeurs, après on les oublie!”,

tempête Jocelyn Louis, assis sur son vélo.

“Je dis non! Personne ne peut nous arracher à cette terre”.

Jocelyn s’en prend à “l’Etat en retard” qui n’intervient “jamais à temps” et

“ne respecte pas la Constitution qui garantit un logement à chaque fils de ce pays”.

Les voisins opinent, accusant pêle-mêle les gouvernements successifs et les élus locaux qui

“ne font rien pour le peuple et donnent tous les avantages aux riches”.

Pour Deracin Joseph, un notable de Jalousie, les autorités seraient même complices de la concession d’espace à des propriétaires de luxueuses villas.

Une passante enceinte soupire en désignant les grandes résidences cachées derrière de hauts murs surmontés de barbelés:

“Ils veulent nous déloger, mais les propriétaires des maisons à deux et trois étages continueront à jouir de leur position”.

“C’est un dossier délicat. Il y a une gestion politique, une gestion sociale et une gestion technique à faire”,

reconnaît le ministre de l’Environnement, Jean Ronald St-Cyr. “Il faut faire quelque chose”, répète-t-il.

En attendant, il envisage la destruction d’environ 2.000 maisonnettes érigées à proximité des ravines et propose une indemnité, de six mois à un an, pour les habitants concernés ainsi que l’interdiction de toute nouvelle construction.

 

Sources: HPN | Le Nouvel Observateur via RadioTV Caraibes | Photo: Dieu Nalio Chery/AP

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