Cuba’s Cholera Outbreak Over in Two Months

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Ministry of Public Health announces end to cholera outbreak in Granma province

Press Release from Cuban Ministry of Public Health
Granma

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August 27, 2012 — The Ministry of Public Health has communicated regular information to the public concerning an outbreak of gastro-intestinal infections, spread through water supplies, in the province of Granma.

This outbreak developed during a time of year characterized by heavy rainfall and high temperatures, which increase the risk of water contamination and severe diarrheic illness. The population in Granma has been systematically informed of the epidemiological situation via regular radio and television broadcasts.

Dr. Manuel Santin Peña, Cuba's national director of epidemiology, at a hospital in Manzanillo in early July 2012.

As a result of analyses undertaken, the presence of bacteria Cholerae 01, toxigenic biotype Tor, serotype Ogawa was detected, indicating the contamination of several local water wells. This was confirmed by provincial laboratories, the Pedro Kourí National Institute of Tropical Medicine and the National Hygiene, Epidemiology and Microbiology Institute.

The epidemic outbreak originated in Manzanillo, with associated cases in other municipalities within the province, as well as in Santiago de Cuba, Guantánamo and Havana. [The outbreak first became known on July 3, 2012. DC] All of these associated cases proved to be isolated, occurring in individuals who had traveled from Manzanillo. They were identified by our effective system of epidemiological monitoring and opportune measures were taken to prevent further contagion.

With the appearance of the first cases, the National Public Health System took necessary steps to guarantee

  • appropriate treatment,
  • epidemiological vigilance and active monitoring to identify the ill,
  • public educational campaign to prevent the spread of the bacteria.

A total of 417 cases were reported, confirmed clinically and epidemiologically, with laboratory identification of the bacterium. The majority of the cases involved adults and, as previously reported, only three deaths occurred.

Since the situation was first detected, the highest leadership bodies of the government and Civil Defense have given the outbreak their attention. Initial steps taken included a meeting led by the President and Vice President of the Council of State, with the Ministers of Public Health, Economy and Planning, Basic Industry and Construction, as well as the President of the National Institute of Water Resources and the Chief of the Civil Defense General Staff.

These leaders decided to send a national group to work alongside local authorities to respond to the epidemic.

Workers involved in the response to the outbreak deserve recognition, especially those in Public Health and Water Resources, as do residents of the province who conscientiously and effectively cooperated in all efforts.

In all of the areas where infections were detected, safe supplies of potable water were provided and steps were taken to improve hygiene.

The representative in Cuba of the Pan American Health Organization and the World Health Organization visited the province, reviewed actions undertaken, and praised the rapid, effective response to the outbreak.

Ten days have passed since the last case of cholera was confirmed. The Minister of Public Health has therefore announced that the outbreak is over.

Clinical epidemiological monitoring will continue across the country in an effort to reduce the risk of another outbreak. The population is reminded of the importance of maintaining hygienic conditions, protecting food and water supplies from contamination, especially during the summer months when heavy rainfall is common.

 

Source: Granma

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Ministerio de Salud confirma que no existen casos de cólera en Cuba

Ministerio de Salud Pública de Cuba
Granma via Cuba Debate

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27 de agosto de 2012 — El Ministerio de Salud Pública ha comunicado a la población, a través de notas informativas, la evolución de un brote epidémico de infección gastrointestinal por trasmisión hídrica en la provincia de Granma. Este evento se desarrolló en una época del año caracterizada por intensas lluvias y altas temperaturas propias del verano, que hacen que se incremente el riesgo de contaminación de las aguas y las enfermedades diarreicas agudas. La población granmense se mantuvo informada sistemáticamente de la situación epidemiológica a través de las emisoras de radio y la televisión de la localidad.

Como resultado del análisis realizado se diagnosticó la presencia del Vibrio Cholerae 01 Tor enterotoxigénico, serotipo Ogawa, a partir de la contaminación de varios pozos de abastecimiento local, lo cual fue confirmado por los laboratorios sanitarios del territorio, el Instituto Nacional de Medicina Tropical Pedro Kourí y el Instituto Nacional de Higiene, Epidemiología y Microbiología.

Este brote epidémico se originó en Manzanillo, con casos asociados en otros municipios de Granma y de las provincias de Santiago de Cuba, Guantánamo y La Habana. Todos esos eventos posteriores, caracterizados como casos aislados, ocurrieron a través de personas que viajaron procedentes de Manzanillo, y fueron identificados por un efectivo sistema de vigilancia epidemiológica y solucionados con oportunas medidas de control de foco.

Desde la aparición de los primeros enfermos las instituciones del Sistema Nacional de Salud adoptaron las medidas necesarias, garantizándose todas las acciones para su atención y vigilancia clínico epidemiológica, la búsqueda activa de los probables enfermos y la educación sanitaria que evitaron la extensión del brote.

Se reportaron en total 417 casos confirmados clínica, epidemiológica y bacteriológicamente, correspondiendo la mayoría a enfermos adultos. Como se informó con anterioridad, solo ocurrieron tres fallecimientos.

Desde los primeros momentos, esta situación epidemiológica tuvo atención directa de la máxima dirección política, del Gobierno y la Defensa Civil del país. Entre las acciones de-sarrolladas estuvo una reunión dirigida por el Presidente y el Primer Vicepresidente de los Consejos de Estado y de Ministros que contó con la presencia de los ministros de Salud Pública, Economía y Planificación, la Industria Básica y la Construcción, así como la presidenta del Instituto Nacional de Recursos Hidráulicos y el Jefe del Estado Mayor Nacional de la Defensa Civil, donde se decidió enviar a la provincia de Granma un grupo estatal permanente para, de conjunto con las autoridades del territorio, dirigir los trabajos.

Es justo reconocer el papel desempeñado por los trabajadores de los diferentes organismos implicados, en especial los de Salud Pública y Recursos Hidráulicos, así como la imprescindible cooperación consciente y efectiva de la población.

En todos los casos se destinaron los recursos necesarios para garantizar el abasto de agua segura y acciones para el mejoramiento de las condiciones higiénico sanitarias.

El representante en Cuba de la Organización Panamericana de la Salud y Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), en una visita a la provincia de Granma, comprobó el desarrollo de las medidas adoptadas y reconoció la prontitud y efectividad de las mismas.

Han transcurrido más de 10 días del último caso confirmado, por lo que el Ministerio de Salud Pública da por concluido este brote.

La vigilancia clínico epidemiológica continuará en todo el país a los efectos de disminuir los riesgos y evitar con ello la ocurrencia de nuevos casos, por lo que se reitera a la población la importancia de cumplir las medidas higiénicas-sanitarias relacionadas con la higiene personal, del agua y los alimentos, aspectos imprescindibles en esta etapa de verano y sobre todo, después de las lluvias que han azotado al país.

 

Fuente: Granma via Cuba Debate

 

One comment on “Cuba’s Cholera Outbreak Over in Two Months

  1. renaud Piarroux on said:

    Congratulation for the Cuban health services: this is a great achievement! Hoping that will show to the international community, as well as to Haitian health authorities, that cholera can be eliminated when an appropriate strategy is defined.

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