Pan-European Backing for Hungarian Journalists on 3rd Week of Hunger Strike | Démonstration pan-européenne pour sauvegarder la liberté de la presse en Hongrie


English | French

European Federation of Journalists

The European Federation of Journalists has given its backing to journalists in Hungary who are demonstrating tomorrow against politically motivated interference in editorial decision making.

Demonstrators on 31 December will show their support for a group of hunger strikers, including the in-house union official at MTV Balázs Navarro Nagy, who have been protesting about a manipulation in which the whole figure of former chief judge Zoltán Lomnici was blurred during a news report.

MTV has been highly criticised for its dealing with the incident. It initially attempted to blame editorial staff. After public pressure the news editor in chief at Hungarian public television, Dániel Papp, was removed from his post but, the hunger strikers say that the broadcaster has failed to take action against senior management figures who were responsible for the incident. The Association of Hungarian Journalists is also calling for the incident to be fully investigated.

“On the very last days of 2011 our colleagues in Hungary are demonstrating in defence of objective reporting in the media, and fighting the government’s attempt to influence media reporting for their own purpose. We are thinking of our colleagues who are on hunger strike for the third week now, and tomorrow will again be protesting against Hungarian media policy,” said EFJ President Arne König.

“We are saluting our courageous colleagues in Hungary, and ask our members unions to send a message of support and solidarity to those who are fighting with all their power to defend independent journalism,” König said.

The new media law in Hungary has been criticised on many occasions by the European Federation of Journalists and other international organizations dealing with press freedom. The EFJ has warned that the negative consequences of the legislation will become increasingly visible.

“We also fear that the Hungarian case will be used as an example by governments in Europe who want to control the media and not allow independent and critical journalism”, added Arne König.

The EFJ is the European group of the International Federation of Journalists

The EFJ represents over 260,000 journalists in over 30 countries

For more information, please contact the EFJ at +32 2 235.2225


Source: European Federation of Journalists


Update from the Contrarian Hungarian Blog

Hungarian Republic. On the night of Dec 31, 2011 thousands gathered to take an oath to the Hungarian Republic (Magyar Köztársaság), which used to be the name of the democratic country in existence from 1989 through 2011; this name will be changed to Hungary, or “Hungarian country” (Magyarország) in 2012, when the constitution hastily composed by the currently ruling government comes into effect.

Clean Hands Movement. The demonstration also saw the founding of the Clean Hands Movement to carry the aims of an “alternative” public  (or citizen) media free from political manipulation.

Crowd demonstrating outside the Hungarian Parliament on the evening of Dec 31, 2011. The sign says: “Clean hands instead of the graces of despotism” (Credit: Contrary Hungarian).


Democracy in Peril

By Christine Dupre
La Libre

Translated from the French by Dady Chery for Haiti Chery

The Hungarian Parliament has passed new laws that restrict democracy.

The Socialist party is now held responsible for the crimes of the former communist regime.

The Hungarian Parliament, with two-thirds controlled by the hard-core right-wing party Fidesz currently in power, confirmed all the evil that the rest of Europe had thought it about it during the so-called “truce at the years’ end.”

On Friday [Dec 29] Members of Prime Minister Viktor Orban’s party passed a law on the crimes of the former communist regime, making the current Hungarian Socialist Party (MSZP) the heir to the Communist Party and responsible for the infringement of freedoms, and the arbitrary imprisonments and crimes committed under this regime when it ruled Hungary from 1947 to 1988.

“An absurdity,”

said the political scientist Peter Krko,

“Since in Hungary, more than elsewhere in the former Eastern bloc, the transition to democracy was smooth and was negotiated between Communist ‘reformers’ and the Liberal Opposition to which Viktor Orban belonged in the 80’s.”

The law should actually have facilitated prosecutions against senior leaders of the MSZP, first and foremost, Ferenc Gyurcany, Prime Minister until 2010, who is accused of corruption.

Mr. X is a law professor who wishes to remain anonymous, as now do many people receiving a salary from the Hungarian government. He has no sympathy for Gyurcany or for the remainder of a socialist and liberal political elite

“that plucked the Hungarians for over 20 years.”

But he was disgusted to see the police arrest the former Socialist Prime Minister, then hold him for several hours after a demonstration on December 23rd.

Mr X had attended the same demonstration to protest against other bills that are now also endorsed by the Parliament:

  • A redistricting clearly favorable to the right, which changes from 386 to 199 the number of members, “drowns” the cities of left or center-left in the middle of rural territories controlled by Fidesz;
  • A drastic limitation to the time for parliamentary debate makes it possible to adopt a major law in three days,
  • A new law establishing administrative and financial conditions makes the creation of new political parties extremely difficult.

“With this measure, the door to political renewal is shut,”

believes Judit, a teacher, who joined the LMP, the Green party, “For a different policy” in 2010. Judit thinks that today there is a need for a new political party, committed to the left, to replace the socialist MSZP that has been discredited by corruption.

“But the new law will make this impossible,” she sighs.

Mr. X agrees:

“On one hand Orban punishes the MSZP, on the other he makes its replacement impossible. Europeans should remember that he vowed during the 2010 campaign to keep the right in power for at least 20 years!”

Laws passed by the Parliament in Budapest also include a switch from 300 to 14 religious congregations recognized by the state.

Officially, this measure, promoted by the small Christian party belonging to the governing coalition, is expected to stop the proliferation of churches and sects in the country.

But the law will hit with full force a Buddhist Church in the north which, under the leadership of the intellectual and former opponent of the communist regime Tibor Derdak, had offered alternative schooling to young Roma. Neither the Catholic nor the Reformed Church, now sanctioned by the government, had agreed to participate in this approach.

“The lid is being closed on Hungarian democracy.”

This is the opinion of Hungarians who are not “revolutionaries”, like Balazs Nagy Navarro, a journalist on public television. For two weeks [since December 10th], he and several colleagues have been on a hunger strike to protest against the “blurring” of the face of Zoltan Lomnici, an outspoken former Chief Justice of the Supreme Court, during a broadcast on the television now closely controlled by the Fidesz.

The old ways of communism are back, but the Europeans seem only to be moved by another law that brings the central bank under political control and by the struggle between Orban and the IMF for the extension of a credit of 20 billion Euros.

The State of Hungary’s public finances is certainly disastrous. That of its democracy is worse.

Source: La Libre (French) | Haiti Chery (English)

© Copyright 2012. This material is available for republication as long as reprints include verbatim copy of the article in its entirety, respecting its integrity. Reprints of this English translation must cite the original authors, Dady Chery and Haiti Chery, and also include a “live link” to the article.

UPDATE: The Guardian, Massive anti-government demonstration on January 2nd at Andrássy út, by a crowd of 50,000 to 100,000.

UPDATE: Variety, The MTV Communications Director Laszlo Szabo resigned on Wed Jan 4th. Opposition parties Politics Can Be Different (LMP) and socialist MSzP plan more street demonstrations supporting democracy and freedom of expression. The hunger strikers have resumed eating but will continue a “rolling strike” to draw attention to press-freedom issues within MTV.



anglais | français

Fédération Européenne des Journalistes

Traduit de l’anglais par Dady Chery pour Haiti Chery

La Fédération Européenne des Journalistes apporte son soutien aux journalistes en Hongrie qui manifesteront demain contre l’ingérence de motivation politique dans la prise de décisions éditoriales.

Les manifestants iront porter le 31 Décembre leur soutien à un groupe de grévistes de la faim, y compris l’officiel du syndicat à MTV Balazs Nagy Navarro, qui protesteront au sujet d’une manipulation dans laquelle la figure entière de l’ancien chef juge Lomnici Zoltán a été effaçée pendant un rapport de nouvelles.

MTV a été fortement critiqué pour son comportement dans l’incident. Il a d’abord tenté de blâmer le personnel éditorial. Après la pression du public, l’éditeur en chef des nouvelles à la télévision publique hongroise, Daniel Papp, a été démis de ses fonctions, mais, les grévistes de la faim disent que le radiodiffuseur a échoué à prendre des mesures contre ceux de la haute direction qui étaient responsables de l’incident. L’Association des journalistes hongrois demande aussi une enquête approfondie sur l’incident.

“Durant les derniers jours de 2011, nos collègues en Hongrie font preuve de la défense du reportage objectif dans les médias, et la lutte contre la tentative du gouvernement pour influencer les rapports des médias pour leurs propres fins. Nous pensons à nos collègues qui sont en grève de la faim pour une troisième semaine maintenant, et demain protesteront à nouveau contre la politique des médias hongrois”,

a déclaré Président de la FEJ, Arne König.

“Nous saluons nos collègues courageux en Hongrie, et demandons aux syndicats membres d’envoyer un message de soutien et de solidarité à ceux qui luttent de toutes leur force pour défendre le journalisme indépendant”, a déclaré König.

La nouvelle loi des médias en Hongrie a été critiqué à plusieurs reprises par la Fédération Européenne des Journalistes et d’autres organisations internationales traitant la liberté de presse. La FEJ a prévenu que les conséquences négatives de la législation vont devenir de plus en plus visibles.

“Nous craignons aussi que le cas hongrois sera utilisé comme exemple par les gouvernements d’Europe qui veulent contrôler les médias et ne pas permettre un journalisme indépendant et critique”, a ajouté Arne König.

La FEJ est le groupe européen de la Fédération Internationale des Journalistes.

La FEJ représente plus de 260.000 journalistes dans plus de 30 pays.

Pour plus d’informations, s’il vous plaît contacter la FEJ au +32 2 235.2225

Origine: European Federation of Journalists (anglais) | Haiti Chery (français)

© Copyright 2012. Ce matériel est disponible pour la réédition tant que les réimpressions auraient une copie verbatim de l’article complet, en respectant son intégrité. Réimpressions de cette traduction en francais doivent citer l’auteur, Dady Chery et Haïti Chery, et avoir également un «lien directe» à l’article.

Mise à jour obtenue du blog Contrarian Hungarian

Traduite de l’anglais par Dady Chery, Haiti Chery

République Hongroise. Le soir du 31 décembre 2011 des milliers se sont rassemblés pour prêter serment à la République Hongroise (Magyar Köztársaság), qui était autrefois le nom du pays démocratique en existence  de 1989 à 2011; ce nom sera changé en Hongrie, ou “nation hongrois » (Magyarország) en 2012, lorsque la constitution composée à la hâte par le gouvernement actuellement au pouvoir entrera en vigueur.

Mouvement des Mains Propres. La manifestation a également vu la création du Mouvement des Mains Propres pour réaliser les objectifs d’une «alternative» publique (ou citoyenne) de médias débarrassés de toute manipulation politique.

Crowd demonstrating outside the Hungarian Parliament on the evening of Dec. 31, 2011. The sign says: "Clean hands instead of the graces of despotism."

Manifestation d’une foule en dehors du Parlement hongrois le 31 décembre 2011. L’affiche dit: «Les mains propres, au lieu des grâces du despotisme” (Credit: Contrary Hungarian).

© Copyright 2012. Ce matériel est disponible pour la réédition tant que les réimpressions auraient une copie verbatim de l’article complet, en respectant son intégrité. Réimpressions de cette traduction en francais doivent citer l’auteur, Dady Chery et Haïti Chery, et avoir également un «lien directe» à l’article.


Démocratie en péril

Christine Dupré
La Libre

Le Parlement hongrois a voté de nouvelles lois restreignant la démocratie. Le parti socialiste est rendu responsable des crimes de l’ex-régime communiste.

Le Parlement hongrois contrôlé pour ses deux tiers par le parti de droite dure, le Fidesz, au pouvoir, a confirmé tout le mal que l’on pensait de lui dans le reste de l’ Europe lors de la dite “trêve de fin d’année”.

Les députés du parti du Premier ministre Viktor Orban ont, vendredi, adopté une loi sur les crimes de l’ancien régime communiste, faisant de l’actuel parti socialiste hongrois (MSZP), héritier du parti communiste, le responsable des atteintes aux libertés, des emprisonnements arbitraires et des crimes perpétrés sous le régime qui dirigea la Hongrie de 1947 à 88.

“Une absurdité”,

pour le politologue Péter Krko,

“dans la mesure où en Hongrie bien plus qu’ailleurs dans l’ancien bloc de l’Est, la transition vers la démocratie a été douce et négociée entre “réformateurs” communistes et cette opposition libérale à laquelle appartenait dans les années 80 Viktor Orban.”

La loi devrait de fait faciliter les poursuites contre des hauts dirigeants du MSZP, en premier lieu Ferenc Gyurcany, Premier ministre jusqu’en 2010, accusé de corruption.

M. X est un professeur de droit qui souhaite rester anonyme, comme aujourd’hui beaucoup de gens qui reçoivent un salaire de l’Etat en Hongrie. Il n’a aucune sympathie pour Gyurcany. Ni pour le reste d’une élite politique de socialistes et de libéraux

“qui a plumé depuis plus de 20 ans les Hongrois”.

Mais il a été écœuré de voir les forces de l’ordre arrêter l’ancien Premier ministre socialiste, puis le détenir pendant quelques heures, à la suite d’une manifestation, le 23 décembre dernier.

M. X participait à cette même manifestation pour protester contre d’autres projets de loi désormais, eux aussi, avalisés par le Parlement :

  • Un redécoupage des circonscriptions nettement favorable à la droite, qui fait passer de 386 à 199 le nombre de députés et “noie” les villes de gauche ou de centre-gauche au milieu de territoires ruraux acquis au Fidesz;
  • Une limitation draconienne du temps de débat au Parlement qui fait qu’une loi majeure pourra désormais être adoptée en trois jours; et surtout la loi fixant des conditions administratives et financières extrêmement difficiles pour la création de nouvelles formations politiques.

“Avec cette mesure, la porte d’un renouveau politique se ferme”,

estime Judit, une enseignante, qui avait rejoint le parti LMP, le parti plutôt Vert “Pour une politique différente” en 2010. Judit pense aujourd’hui qu’un besoin existe d’une nouvelle formation politique, résolument à gauche, qui viendrait remplacer les socialistes du MSZP discrédités par les affaires de corruption.

“Mais la nouvelle loi va rendre cela impossible”,

soupire-t-elle. M. X est d’accord :

“D’un côté, Orban punit le MSZP, de l’autre, il rend son remplacement impossible. Les Européens devraient se souvenir qu’il avait promis, lors de la campagne de 2010, de maintenir la droite au pouvoir pour au moins 20 ans !”

Les lois adoptées au pas de charge par le Parlement de Budapest incluent aussi un passage de 300 à 14 des congrégations religieuses reconnues par l’Etat. Officiellement, cette mesure, voulue par le petit parti chrétien, membre de la coalition gouvernementale, est censée mettre un terme à la prolifération d’Eglises, voire de sectes, dans le pays.

Mais la loi va frapper de plein fouet une Eglise bouddhique du nord du pays, qui, sous l’égide de Tibor Derdak, intellectuel et ancien opposant au régime communiste, offrait jusqu’ici des conditions de scolarisation alternatives aux jeunes Roms. Ni l’Eglise réformée ni les catholiques, aujourd’hui choyés par le pouvoir, n’avaient accepté de participer à sa démarche.

“Sur la démocratie hongroise, le couvercle est en train de se refermer” :

c’est l’avis de Hongrois qui n’ont rien de “révolutionnaires”, comme Balasz Nagy Navarro, journaliste à la télévision publique. Depuis deux semaines, il a commencé avec plusieurs collègues une grève de la faim pour protester contre le “floutage” (effacement) du visage de Zoltan Lomnici, ancien président “rebelle” de la Cour suprême lors d’une émission sur cette télévision désormais étroitement contrôlée par le Fidesz.

Les vieilles méthodes du communisme sont de retour, et les Européens ne semblent s’émouvoir que de cette autre loi qui soumet désormais la Banque centrale à un contrôle politique, et du bras de fer entre Orban et le FMI pour la reconduction d’un crédit de 20 milliards d’ Euros.

L’Etat des finances publiques hongroises est certes désastreux. Celui de la démocratie est pire.

Origine: La Libre

MISE A JOUR: The Guardian, Grande manifestation contre le gouvernement le 2 janvier, à Andrássy út, par une foule de 50,000 à 100,000 personnes.


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