World’s Coral Reefs in State of Emergency | Arrecifes en situación de emergencia | Arrecifes em situação de emergência

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Scientists declare state of emergency for world’s coral reefs

By Stephen Leahy
IPS

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Coral reef scientists urged local and national governments to take action to save the world’s coral reefs and said they’d be “on call 24/7″ to assist politicians and officials.

Without global action to reduce carbon dioxide emissions and greatly improve local protection, most of the world’s coral reefs will be devastated and the benefits they provide billions of people will be lost in the coming decades, scientists warned at the opening of 12th International Coral Reef Symposium (ICRS) in Cairns, Australia.

Pristine coral reef situated in a Jordanian marine reserve wrapped by a drifting fishing net (Credit: Malik Naumann/Marine Photobank).

The international coral reef science community is in 100 percent agreement on the urgent need for action to protect reefs and more than 2,500 marine scientists have signed a consensus statement to that effect, said Stephen Palumbi, director of Hopkins Marine Station at Stanford University in California.

“It will take strong leadership by policy makers to make changes to protect reefs. We want them to know we are here to help, to provide the science to support those changes,”

Palumbi told IPS.

Protecting reefs locally may mean reducing fishing, preventing pollution, constraining coastal development and other measures that may be seen as politically risky or difficult, he acknowledged. However, scientists stand ready to back up local and global efforts to save reefs.

“We have the science to defend those decisions. There is very good data on how to protect reefs and we know what works,” he said.

For more than 2.6 billion people, seafood is their main source of protein, said Jane Lubchenco, a marine scientist and head of the U.S. National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Corals act as the nurseries and habitat for many fish species in addition to providing shoreline protection from storms.

“Corals are extraordinarily valuable to humanity,”

Lubchenco said in her address to the more than 2,100 attendees from more than 80 countries.

“A study from Belize estimated that without reefs protecting the shoreline, storms would cause 240 million dollars in damages,” she said.

Over the past decade threats to reefs have gone from “worrisome to dire”, she said. Before mid-century, half of the remaining reefs will experience severe bleaching due to rising ocean temperatures. Healthy corals can recover if bleaching does not last too long.

Bleaching, overfishing, pollution and disease have largely wiped out the fabulous coral communities of the Caribbean. The region has lost 80 percent of its corals since the 1970s, said Jer Jackson, professor of oceanography emeritus, Scripps Institution of Oceanography.

A few small well-protected areas like those around the island of Bonaire are doing okay, Jackson told IPS. Otherwise it is only

“coral reefs that are too remote to be polluted or plundered that look great,” he said.

However, in future, bleaching and increasingly acidic oceans will impact even the remotest reefs.

Carbon dioxide (CO2) emitted from using fossil fuels like coal, oil and natural gas has made the oceans about 30 percent more acidic, researchers discovered less than 10 years ago. Oceans absorb one-third of this CO2, which has slowed the rate of global warming.

The bad news is oceans are now more acidic and it will get worse as more CO2 is emitted. This is basic, well-understood ocean chemistry.

There is no scientific disagreement on these points. The “Consensus Statement on Climate Change and Coral Reefs” states that:

“CO2 emissions at the current rate will warm sea surface temperatures by at least 2-3°C, raise sea-level by as much as 1.7 meters, reduce ocean pH from 8.1 to less than 7.9, and increase storm frequency and/or intensity. This combined change in temperature and ocean chemistry has not occurred since the last reef crisis 55 million years ago.”

Without major reductions in CO2 emissions, climate change’s “evil twins” of hotter oceans and more acidic oceans will leave perhaps only 10 percent of world’s reefs alive by 2070, said Robert Richmond, president of the International Society for Reef Studies and a marine biologist at the University of Hawaii at Manoa.

Reefs have recovered from nuclear bomb testing in 1950s so they are tough, but the chronic impacts of pollution, overfishing, sedimentation and overfishing leave them weakened and incapable of withstanding disease outbreaks and the stresses of bleaching and acidification, he said.

“What we leave to our grandchildren will directly reflect what we do here and over the next few years.”

 

Source: IPS

 

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Arrecifes en situación de emergencia

Por Stephen Leahy
IPS

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Científicos especializados en arrecifes coralinos urgieron a los gobiernos a tomar medidas para salvar estos ecosistemas y dijeron que estarán permanentemente de guardia para ayudar a dirigentes políticos y funcionarios.

Sin una acción mundial para reducir las emisiones de dióxido de carbono y mejorar en buena medida la protección local, la mayoría de los arrecifes del mundo serán devastados, y en las próximas décadas se perderán los beneficios que estos brindan a miles de millones de personas.

Arrecife coralino situado en una reserva marina de Jordania, envuelto en una red de pesca (Crédito: Malik Naumann/Marine Photobank).

Esta alerta fue emitida por científicos reunidos en el XII Simposio Internacional sobre Arrecifes de Corales, que se realiza hasta el viernes 13 en Cairns, Australia.

La comunidad científica internacional que trabaja en este tema está 100 por ciento de acuerdo en la urgente necesidad de tomar medidas para proteger los arrecifes. Más de 2.500 expertos firmaron una declaración de consenso a tales efectos, dijo Stephen Palumbi, director de la Estación Marina Hopkins en la Universidad de Stanford, en el occidental estado estadounidense de California.

“Será necesario un fuerte liderazgo por parte de los políticos para hacer cambios a fin de proteger los arrecifes. Queremos que ellos sepan que estamos aquí para ayudar, para aportar la ciencia que apoye esos cambios”,

dijo Palumbi a IPS.

Proteger los corales puede significar reducir la pesca, prevenir la contaminación, limitar el desarrollo costero y otras medidas que pueden verse como políticamente riesgosas o difíciles, reconoció. Sin embargo, los científicos están listos para respaldar los esfuerzos locales y mundiales para salvar los arrecifes.

“Tenemos la ciencia para defender esas decisiones. Hay datos muy buenos sobre cómo proteger los arrecifes, y sabemos qué es lo que funciona”, señaló Palumbi.

Los mariscos son la principal fuente de proteínas para más de 2.600 millones de personas, dijo Jane Lubchenco, científica marina que está al frente de la estadounidense Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés).

Los corales son el hábitat de muchas especies de peces, además de proteger a las costas de las tormentas.

“Son extremadamente valiosos para la humanidad”,

dijo Lubchenco en su discurso ante los más de 2.100 participantes de más de 80 países.

“Un estudio de Belice estimó que, sin arrecifes que protejan la franja costera, las tormentas causarían daños por unos 250 millones de dólares”, señaló.

En la última década, las amenazas a los arrecifes pasaron “de preocupantes a alarmantes”, dijo.

Antes de mediados de este siglo, la mitad de los arrecifes que queden experimentarán una decoloración severa, debido al aumento de las temperaturas oceánicas. Los corales sanos se pueden recuperar si la decoloración no dura demasiado tiempo.

La decoloración, la sobrepesca, la contaminación y las enfermedades han arrasado ampliamente con las fabulosas comunidades coralinas del mar Caribe. La región perdió 80 por ciento de sus corales desde los años 70, dijo Jeremy Jackson, profesor emérito de oceanografía del Instituto de Oceanografía Scripps.

Unas pocas áreas pequeñas y bien protegidas, como las que rodean a la isla de Bonaire, están haciendo las cosas bien, dijo Jackson a IPS. Dicho de otro modo, son solo

“los arrecifes coralinos que están demasiado apartados para ser contaminados o saqueados los que lucen genial”, agregó.

Sin embargo, en el futuro, la decoloración y la acidificación de los océanos impactarán incluso en los arrecifes más remotos.

El dióxido de carbono emitido por la quema de combustibles fósiles como el carbón, el petróleo y el gas natural ha vuelto los océanos 30 por ciento más ácidos, descubrieron investigadores hace menos de 10 años.

Los océanos absorben un tercio del dióxido de carbono, lo que enlentece el ritmo del recalentamiento planetario.

La mala noticia es que ahora los océanos son más ácidos, y esto empeorará a medida que se emita más dióxido de carbono.

No hay ninguna discrepancia científica sobre estos puntos. La Declaración de Consenso sobre Cambio Climático y Arrecifes de Corales establece que,

“al ritmo actual, las emisiones de dióxido de carbono harán aumentar las temperaturas de la superficie marina por lo menos entre dos y tres grados, elevarán el nivel del mar hasta 1,7 metros, reducirán de 8,1 a menos de 7,9 el pH de los océanos e incrementarán la frecuencia y/o intensidad de las tormentas.”

Esta combinación de cambios tan drásticos no ocurre desde la última crisis de los arrecifes, hace 55 millones de años, agrega el documento.

De no producirse reducciones importantes en las emisiones de dióxido de carbono, para 2070 las mayores temperaturas y acidez de los océanos dejarán vivos a tal vez apenas 10 por ciento de los arrecifes del mundo, dijo Robert Richmond, presidente de la Sociedad Interancional para el Estudio de Arrecifes y biólogo marino de la Universidad de Hawaii en Manoa.

Los arrecifes se recuperaron de ensayos nucleares en los años 50, por lo que son fuertes, pero los impactos crónicos de la contaminación, la sobrepesca y la sedimentación los debilitan y los vuelven incapaces de soportar brotes de enfermedades, así como la presión que implican la decoloración y la acidificación, agregó.

“Lo que les dejemos a nuestros nietos reflejará directamente lo que hacemos aquí y lo que haremos en los próximos años”, resumió.

 

Fuente: IPS

Arrecifes em situação de emergência

Por Stephen Leahy
IPS via Envolverde

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Cientistas especializados em arrecifes de corais pedem urgência aos governos no sentido de tomarem medidas para salvar estes ecossistemas, e afirmam que estarão permanentemente em guarda para ajudar dirigentes políticos e funcionários. Sem uma ação mundial para reduzir as emissões de dióxido de carbono e melhorar em boa parte a proteção local, a maioria dos arrecifes do mundo será devastada, e nas próximas décadas serão perdidos os benefícios que estes proporcionam a milhares de milhões de pessoas.

Arrecife coralino situado em uma reserva marinha da Jordânia, envolto em uma rede de pesca (Foto: Malik Naumann/Marine Photobank).

Este alerta foi dado por cientistas reunidos no XII Simpósio Internacional sobre Arrecifes de Corais, que acontece até amanhã em Cairns, na Austrália. A comunidade científica internacional que trabalha neste tema está 100% de acordo quanto à urgente necessidade de se adotar medidas para proteger os arrecifes. Mais de 2.500 especialistas assinaram uma declaração de consenso para tais efeitos, informou Stephen Palumbi, diretor da Estação Marinha Hopkins, da Universidade de Stanford, no Estado da Califórnia, Estados Unidos.

“Será necessária uma forte liderança por parte dos políticos para haver mudanças no sentido de proteger os arrecifes. Queremos que eles saibam que estamos aqui para ajudar, para fornecer a ciência em apoio a essas mudanças”,

afirmou Palumbi à IPS.

Proteger os corais pode significar reduzir a pesca, prevenir a contaminação, limitar o desenvolvimento costeiro e outras medidas que podem ser vistas como politicamente perigosas ou difíceis, reconheceu o especialista. Entretanto, os cientistas estão prontos para apoiar os esforços locais e mundiais para salvar os arrecifes.

“Temos a ciência para defender essas decisões. Há dados muito bons sobre como proteger os arrecifes, e sabemos que é o que funciona”, ressaltou.

Os mariscos são a principal fonte de proteínas para mais de 2,6 bilhões de pessoas, disse Jane Lubchenco, cientista marinha que está à frente do Escritório Nacional de Administração Oceânica e Atmosférica (NOAA), dos Estados Unidos. Os corais são o habitat de muitas espécies de peixes, além de proteger as costas das tempestades.

“São extremamente valiosos para a humanidade”,

destacou Lubchenco em seu discurso perante mais de 2.100 participantes de mais de 80 países.

“Um estudo de Belize estima que, sem arrecifes protegendo a faixa costeira, as tempestades causariam prejuízos de US$ 250 milhões”,

afirmou, lembrando que na última década as ameaças aos arrecifes passaram de

“preocupantes para alarmantes”.

Antes de meados deste século, metade dos arrecifes que restam experimentará descoloração severa, devido ao aumento das temperaturas oceânicas. Os corais podem se recuperar se a descoloração não durar muito tempo. A descoloração, a sobrepesca, a contaminação e as doenças arrasaram amplamente com as fabulosas comunidades coralinas do Mar do Caribe. A região perdeu 80% de seus corais desde a década de 1970, disse Jeremy Jackson, professor emérito de oceanografia do Instituto de Oceanografia Scripps.

Umas poucas áreas pequenas e bem protegidas, como as que rodeiam a Ilha de Bonaire, estão fazendo bem as coisas, declarou Jackson à IPS. Dito de outro modo, são só

“os arrecifes de corais que estão muito distantes para serem contaminados ou saqueados”, acrescentou.

Porém, no futuro, a descoloração e a acidificação dos oceanos terão impacto inclusive nos arrecifes mais remotos.

O dióxido de carbono emitido pela queima de combustíveis fósseis como carvão, petróleo e gás natural deixou os oceanos 30% mais ácidos, conforme descobriram os cientistas há menos de dez anos. Os oceanos absorvem um terço do dióxido de carbono, o que reduz o ritmo do aquecimento da Terra. A má notícia é que agora os oceanos estão mais ácidos, e isto vai piorar na medida em que se emitir mais dióxido de carbono.

Não há nenhuma discrepância científica sobre estes pontos. A Declaração de Consenso sobre Mudança Climática e Arrecifes de Corais estabelece que,

“no ritmo atual, as emissões de dióxido de carbono aumentarão as temperaturas da superfície marinha pelo menos entre dois e três graus, elevarão o nível do mar até 1,7 metro, reduzirão de 8,1 para menos de 7,9 o pH dos oceanos, e aumentarão a frequência e/ou intensidade das tempestades. Esta combinação de mudanças tão drásticas não ocorre desde a última crise nos arrecifes, há 55 milhões de anos, acrescenta o documento.”

Se não houver reduções importantes nas emissões de dióxido de carbono, até 2070 as maiores temperaturas e acidez dos oceanos deixarão vivos, talvez, apenas 10% dos arrecifes do mundo, afirmou Robert Richmond, presidente da Sociedade Internacional para o Estudo de Arrecifes e biólogo marinho da Universidade de Havaí em Manoa.

Os arrecifes se recuperaram de testes nucleares na década de 1950, por isso são fortes, mas os impactos crônicos da contaminação, sobrepesca e sedimentação os enfraquecem e os deixam incapazes de suportar focos de doenças, bem com a pressão que implicam a descoloração e a acidificação, acrescentou Richmond.

“O que deixarmos para nossos netos refletirá diretamente o que fazemos aqui e o que faremos nos próximos anos”, ressaltou.

 

Fonte: IPS via Envolverde

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