Theory of Degrowth Questions Validity of Extractive EconomyMiradas argentinas al decrecimientoOlhar argentino sobre o decrescimento

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An Argentine perspective on degrowth

By Marcela Valente
Tierramerica

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The theory of degrowth, which questions the validity of sustainable development, is viewed through a different lens in Argentina.

Buenos Aires, Argentina — The controversial concept of degrowth receives little press coverage in a region like Latin America. But the idea of a way of life that is not aimed exclusively at gross domestic product (GDP) growth does have its proponents in Argentina.

Ghost mining town in Coahuila, Mexico (credit: Mauricio Ramos/IPS).

As in other countries of the region, the Argentine perspective on degrowth differs somewhat from that of academics and civil society organizations in the industrialized world, according to sources consulted by Tierramérica.

The threat of a systemic global crisis with various dimensions – environmental, economic, energy-related – will be on the discussion table at the United Nations Conference on Sustainable Development (Rio+20), taking place Jun. 20-22 in the Brazilian city of Rio de Janeiro.

For advocates of degrowth, it has become clear that sustainable development will not succeed in averting environmental collapse or enhancing social justice, the goals set forth 20 years ago at the 1992 Earth Summit, also held in Rio.

Degrowth in the Americas, an international conference taking place in Montreal, Canada on May 13-19, seeks to challenge and move beyond the sustainable development agenda, drawing on previous degrowth conferences in Paris and Barcelona in 2008 and 2010, respectively.

One of the best-known proponents of degrowth, French philosopher and economist Serge Latouche, says that the movement is aimed primarily at promoting a shift away from the pursuit of “growth for growth’s sake”. It would actually be better to speak of “agrowth” instead of degrowth, just as one speaks of atheism, he believes.

Degrowth supporters call for a controlled and rational decrease in consumption and production, in a way that respects the climate, ecosystems and human beings themselves.

Nevertheless, Latouche stresses that degrowth is not a concrete alternative, but rather a matrix of multiple alternatives. Obviously, any concrete proposal or counterproposal is both necessary and problematic, he adds.

In Argentina, “degrowth is not covered by the media, nor does it form part of academic courses in political economy. But it exists, especially now, on the threshold of the Rio+20 conference,”

social scientist Julio Gambina told Tierramérica.

In Latin America, “where economic growth was deified in the 1990s, degrowth gets bad press,” added Gambina, a professor of political economy at the National University of Rosario and president of the Social and Policy Research Foundation of Argentina. In his opinion, “it would be better discuss how growth is achieved.”

A number of Latin American countries, he noted, have achieved economic growth on the basis of “an extractivist model of production,” which increases GDP at the cost of the intensive use of natural resources that are gradually being exhausted.

Examples include large-scaling mining, which involves the use of cyanide and causes major environmental impacts, or the expansion of monoculture plantations of soybeans for export, at the expense of diversified rural production.

Gambina pointed to the case of Brazil, where organizations affiliated to the international network La Via Campesina challenge this model and call for greater support for peasant agriculture and the productive practices of indigenous and traditional communities, which are less destructive to natural resources. But these groups “have no visibility,” he said.

In the countries of Latin America, there is generally little resistance to the pursuit of growth. “Degrowth is primarily associated with economies that are in crisis, like those of Europe,” he explained.

Statistician María Elena Saludas, national coordinator of ATTAC (the Association for the Taxation of Financial Transactions and Aid to Citizens), commented that

“the debate over the impossibility of continuing to pursue limitless economic growth in the framework of a finite planet dates back to the 1960s.”

The conception of sustainable development that began to be heavily promoted at the 1992 Earth Summit does not question the global power structure or the capitalist system, whose leitmotiv is profit, said Saludas.

The same can be said of the so-called “green economy” now being energetically promoted by the United Nations, which is organizing Rio+20.

“What we should be discussing,” she said, “is the fact that this economic model cannot be sustained.”

Saludas is critical of the expansion of monoculture production and the heavy dependence of Latin American economies on the export of raw materials. She also warns of the limits of the expansion of the automotive industry, in countries like Argentina and Brazil.

“A car for everyone is not sustainable. We need to work towards more efficient and collective transportation,”

she said. In her opinion, the current GDP growth in Latin America is generating “extreme inequality” between rich and poor. Those at the so-called bottom of the pyramid “are barely surviving.” As such, “we cannot tell them that they should be opposed to growth.”

She prefers to highlight experiences like that of Bolivia, where a movement of indigenous peoples advocates the pursuit of “buen vivir” or “living well”, in harmony with nature and not at the cost of natural resources or other members of society.

Saludas said she is enthusiastic about the theory of degrowth, although

“not as a proposal for individual changes in behavior, but rather for each community to find a way of experiencing this way of life.”

For his part, Gambina has qualms about a debate which, at least in the way it is currently formulated, is unlikely to gain new supporters.

“Whether the discussion of degrowth will achieve a greater impact remains to be seen. There are groups pushing for a different kind of development, which challenge the prevailing model of production, but they don’t have a favorable cultural environment,” he said.

The pursuit of growth persists as the consensus ideology in the region, which is why the degrowth debate has not gained widespread support, Gambina stressed. He believes the emphasis should not be on “degrowing” but rather on “growing in a different way.”

“We need to support family farming, local production and distribution,”

as well as challenging the currently prevailing means of measuring development through GDP, he said.

“GDP only counts what is created, and doesn’t subtract what is destroyed,”

he explained.

“Perhaps there are cases where GDP is lower, as in Cuba or Venezuela, but quality of life or the distribution of wealth improves. Social well-being is not necessarily tied to economic growth,” he said.

 

Source: Tierramerica

 

 

Miradas argentinas al decrecimiento

Por Marcela Valente
Tieramerica via Rebelion

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La idea revulsiva del decrecimiento económico tiene escasa prensa en una región como América Latina. Pero hay quienes se suman desde Argentina al debate internacional sobre un modo de vida que no tenga como meta el aumento del producto interno bruto (PIB).

Pueblo minero fantasma en Coahuila, México (crédito: Mauricio Ramos/IPS).

En este país, como en otros de la región, la mirada se diferencia de la que sostienen académicos y organizaciones sociales del mundo industrializado, según fuentes consultadas por Tierramérica.

El trance de una crisis mundial sistémica y con varias dimensiones –ambiental, económica, energética– se pondrá sobre la mesa en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible (Río+20), que se realizará del 20 al 22 de junio en la ciudad brasileña de Río de Janeiro.

Para los defensores del decrecimiento, no parece que el desarrollo sostenible “vaya a evitar el colapso ecológico ni a mejorar la justicia social”, que eran las metas planteadas 20 años atrás, en la Cumbre de la Tierra de 1992, celebrada también en Río.

Se busca entonces avivar las discusiones en la conferencia internacional Decrecimiento en las Américas, que va a realizarse entre el 13 y el 19 de este mes en la sudoriental ciudad canadiense de Montreal y que será el tercer foro de este tipo, luego de las citas de París y Barcelona, en 2008 y 2010 respectivamente.

Uno de los ideólogos de esta corriente, el filósofo y economista francés Serge Latouche, plantea que

“la consigna del decrecimiento tiene como meta, sobre todo, insistir fuertemente en abandonar el objetivo del crecimiento por el crecimiento”.

En rigor,

“convendría más hablar de ‘acrecimiento’, tal como hablamos de ‘ateísmo'”.

Sus partidarios proponen una disminución controlada y racional del consumo y la producción, permitiendo respetar el clima, los ecosistemas y a los propios seres humanos.

Sin embargo, Latouche aclara que no se trata de una alternativa concreta, sino de una “matriz que daría lugar a la eclosión de múltiples alternativas. Evidentemente, cualquier propuesta concreta o contrapropuesta es a la vez necesaria y problemática”.

En Argentina

“el decrecimiento no aparece en los medios periodísticos ni forma parte de los programas académicos de economía política. Pero existe, sobre todo ahora, de cara a la reunión de Río+20”,

dijo a Tierramérica el doctor en ciencias sociales Julio Gambina.

En América Latina, “donde el crecimiento económico fue endiosado en los años 90, el decrecimiento tiene mala prensa”, agregó Gambina, profesor de economía política de la Universidad Nacional de Rosario y presidente de la Fundación de Investigaciones Sociales y Políticas. En su opinión, “lo que hay que discutir mejor es cómo se crece”.

En esta región, varios países consiguen aumentar su PIB en base a “un modelo productivo extractivista” que crece en volumen, pero a costa del usufructo intensivo de recursos naturales que se van agotando, describió.

Por ejemplo, la producción minera a gran escala, que utiliza cianuro y causa un gran impacto ambiental, o la expansión del monocultivo de soja para exportación, a expensas de una producción rural diversa, dijo Gambina.

El sociólogo mencionó el caso de Brasil, donde movimientos afiliados a la red internacional La Vía Campesina cuestionan ese modelo y proponen recuperar la cultura productiva de los pueblos originarios, más amigable con los recursos naturales. Pero esos grupos “no son visibilizados”, dijo.

En estos países, señaló, no hay un balance generalizado que se resista al crecimiento. Al contrario, “el decrecimiento es asociado mayoritariamente a economías que están en crisis”, como las europeas.

La estadística María Elena Saludas, coordinadora nacional de la Asociación por una Tasa a las Transacciones Financieras Especulativas de Ayuda al Ciudadano (Attac), recordó que “el debate acerca de la imposibilidad de continuar con un crecimiento económico infinito en el marco de un planeta finito, viene de los años 60”.

La concepción del desarrollo sustentable, que comenzó a promocionarse fuertemente en la Cumbre de la Tierra de 1992, no cuestiona la estructura de poder mundial ni el sistema capitalista cuyo leitmotiv es el lucro, dijo Saludas.

Tampoco lo hará, cree ella, la “economía verde”, muy promocionada desde la Organización de las Naciones Unidas, convocante de Río+20.

“Lo que debemos debatir”, señaló, “es que este modelo económico no se puede sustentar”.

Saludas cuestiona la expansión de monocultivos y la gran dependencia de las economías latinoamericanas de la exportación de productos primarios. También señala los límites a la expansión de la industria automotriz, por ejemplo en Argentina y en Brasil.

“Un auto para todos no parece sustentable, tenemos que ir a un transporte eficiente y colectivo”, reflexionó.

En su opinión, el actual crecimiento del PIB latinoamericano genera “una extrema desigualdad” entre ricos y pobres. Los sectores que están en la base de la pirámide “apenas sobreviven”. A ellos, alertó, “no podemos hablarles de que no tienen que crecer”.

Ella prefiere destacar experiencias como la de Bolivia, donde un movimiento de pueblos originarios apela al Buen Vivir, en armonía con la Naturaleza y no a costa de los recursos naturales ni de la gente.

“La teoría (del decrecimiento) me entusiasma, pero no si se trata de una propuesta de cambio individual de comportamiento, sino de que cada comunidad encuentre la manera de experimentar esta forma de vida”, sintetizó.

En cambio, Gambina puso reparos a un debate que, tal como está planteado, no logra sumar adeptos.

“Si la discusión por el decrecimiento va a adquirir mayor volumen, es algo que está por verse. Hay grupos que presionan por un desarrollo diferente, que cuestionan el modelo productivo imperante, pero no tienen un ambiente cultural favorable”, dijo.

Gambina insiste en que la idea del crecimiento “subsiste como ideología de consenso, y por eso el debate del decrecimiento dista de ser un asunto hegemónico” en la región. A su juicio no se trata de “decrecer”, sino de “crecer de otra manera”.

“Hay que privilegiar la producción agrícola-familiar, producir y distribuir localmente”

y también poner en cuestión la forma dominante de medir el desarrollo a través del PIB, dijo.

“El PIB solo cuenta lo que se crea, no resta lo que se destruye”, señaló.

“Quizás el PIB puede bajar, como en Cuba o Venezuela, pero mejora la calidad de vida o la distribución. No necesariamente la calidad social se compadece con el crecimiento económico”, opinó.

 

Fuente: Tieramerica via Rebelion

Olhar argentino sobre o decrescimento

Por Marcela Valente
Tierramerica

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A teoria do decrescimento, que questiona a validade do desenvolvimento sustentável, é vista com outros olhos na Argentina.

Buenos Aires, Argentina — A ideia revulsiva do decrescimento econômico tem escassos seguidores em uma região como a América Latina. Mas há aqueles que na Argentina aderem ao debate internacional sobre um modo de vida que não tenha como meta o aumento do produto interno bruto (PIB).

Cidade mineira fantasma em Coahuila, México (crédito: Mauricio Ramos / IPS).

Neste país, como em outros da região, o ponto de vista se diferencia do sustentado por acadêmicos e organizações sociais do mundo industrializado, segundo fontes consultadas pelo Terramérica.

A angústia por uma crise mundial sistêmica e com várias dimensões – ambiental, econômica, energética – será colocada sobre a mesa na Conferência das Nações Unidas sobre Desenvolvimento Sustentável (Rio+20), que acontecerá entre 20 e 22 de junho no Rio de Janeiro. Para os defensores do decrescimento, não parece que o desenvolvimento sustentável

“possa evitar o colapso ecológico nem melhorar a justiça social”,

que eram as metas propostas há 20 anos na Cúpula da Terra de 1992, também realizada no Rio de Janeiro.

Busca-se, então, avivar as discussões na conferência internacional Decrescimento nas Américas, que acontecerá entre 13 e 19 deste mês, na cidade canadense de Montreal, e que será o terceiro fórum deste tipo, depois dos encontros em Paris e Barcelona, em 2008 e 2010, respectivamente.

Um dos ideólogos desta corrente, o filósofo e economista francês Serge Latouche, propõe que “o decrescimento tenha, sobretudo, como insistir fortemente em abandonar o objetivo do crescimento pelo crescimento”. A rigor, “seria mais conveniente falar de ‘acrescimento’, tal com falamos de ateísmo”, destacou.

Seus partidários propõem uma redução controlada e racional do consumo e da produção, permitindo respeitar o clima, os ecossistemas e os próprios seres humanos. Porém, Serge esclarece que não se trata de uma alternativa concreta, mas de uma

“matriz que daria lugar à eclosão de múltiplas alternativas. Evidentemente, qualquer proposta concreta ou contraproposta é ao mesmo tempo necessária e problemática”.

Na Argentina “o decrescimento não aparece na imprensa nem integra os programas acadêmicos de economia política. No entanto, existe, sobretudo agora, com vistas à Rio+20”, disse ao Terramérica o doutor em ciências sociais Julio Gambina. Na América Latina, “onde o crescimento econômico foi endeusado nos anos 1990, o decrescimento é mal visto”, admitiu Julio, professor de economia política na Universidade Nacional de Rosário e presidente da Fundação de Pesquisas Sociais e Políticas.Em sua opinião, “o que se deve discutir melhor é como crescer”.

Nesta região, vários países conseguem manter seu PIB com base em “um modelo produtivo extrativista”, que cresce em volume, mas às custas do usufruto intensivo de recursos naturais que vão se esgotando, observou Julio. Por exemplo, a mineração em grande escala, que utiliza cianureto e causa um grande impacto ambiental, ou a expansão da monocultura de soja para exportação, à custa de uma produção rural diversa, apontou.

O sociólogo citou o caso do Brasil, onde movimentos filiados à rede internacional Via Campesina questionam esse modelo e propõem recuperar a cultura produtiva dos povos originários, mais amigável com os recursos naturais. Entretanto, estes grupos “não se tornam visíveis”, ponderou. Nestes países, acrescentou, não existe um balanço generalizado que resista ao crescimento. Pelo contrário, “o decrescimento é associado majoritariamente a economias que estão em crise”, como as europeias, destacou.

A estatística María Elena Saludas, coordenadora nacional da Associação por uma Taxa sobre Transações Financeiras Especulativas de Ajuda ao Cidadão (Attac), recordou que

“o debate sobre a impossibilidade de continuar com um crescimento econômico infinito no contexto de um planeta finito vem desde a década de 1960”.

A concepção do desenvolvimento sustentável, que começou a ser promovido fortemente na Cúpula da Terra de 1992, não questiona a estrutura de poder mundial, nem o sistema capitalista cujo leitmotiv é o lucro, afirmou.

Tampouco o fará, acredita María Elena, a “economia verde”, muito promovida a partir da Organização das Nações Unidas (ONU), que convocou a Rio+20.

“O que devemos debater é que este modelo econômico não pode se sustentar”,

afirmou, questionando a expansão de monoculturas e a grande dependência das economias latino-americanas da exportação de produtos primários. Também apontou para os limites à expansão da indústria automobilística, por exemplo, na Argentina e no Brasil.

“Carros para todos não parece sustentável, temos que partir para um transporte eficiente e coletivo”, ressaltou María Elena.

Em sua opinião, o atual crescimento do PIB latino-americano gera “uma extrema desigualdade” entre ricos e pobres. Os setores que estão na base da pirâmide “apenas sobrevivem”. E, alertou,

“não podemos dizer-lhes que não podem crescer”.

María Elena prefere destacar experiências como a da Bolívia, onde um movimento de povos originários apela para o bem viver, em harmonia com a natureza e não às custas dos recursos naturais, nem das pessoas.

“A teoria (do decrescimento) me entusiasma, mas não se trata de uma proposta de mudança individual de comportamento, mas de cada comunidade encontrar a maneira de experimentar esta forma de vida”, explicou.

Por sua vez, Julio pôs reparos a um debate que, tal com está proposto, não consegue somar adeptos.

“Se a discussão pelo decrescimento vai ganhar maior volume, é algo que ainda precisamos ver. Há grupos que pressionam por um desenvolvimento diferente, que questionam o modelo produtivo imperante, mas não têm um ambiente cultural favorável”, afirmou.

Julio insiste em dizer que a ideia do crescimento “subsiste como ideologia de consenso, e, por isto, o debate do decrescimento está longe de ser um assunto hegemônico” na região. A seu ver, não se trata de “decrescer”, mas “crescer de outra maneira”. “É preciso privilegiar a produção agrícola familiar, produzir e distribuir localmente” e também questionar a forma dominante de medir o desenvolvimento por meio do PIB, detalhou.

“O PIB só conta o que é criado, deixa de lado o que é destruído”, advertiu Julio.

“Talvez, o PIB possa baixar, como em Cuba ou na Venezuela, mas melhorará a qualidade de vida ou a distribuição. Não necessariamente a qualidade social se compadece com o crescimento econômico”, concluiu.

 

Fonte: Tierramerica

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