Fair Trade Business Is Growing, Part 2 – Surprisingly Robust Spanish Market | Recesión española respeta economía solidariaRecessão espanhola respeita economia solidária


Fair trade alive and well in Spain despite recession

By Inés Benítez
Tierramerica, IPS via Global Issues

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Malaga, Spain — The economic and financial crisis afflicting the countries of the European Union (EU) has scarcely affected sales of fair trade products from Latin America, especially food products, in Spain.

“The impact of the crisis on fair trade varies according to the type of product and the channel of distribution. It has had less of an effect on goods from Latin America and on sales in large retail stores,”

Gonzalo Donaire, director of research at the State Coordinator of Fair Trade (CECJ), told Tierramérica.

The CECJ groups together around 30 organisations involved in this alternative trade system.

In 2010, sales of fair trade goods in Spain totaled 22.5 million euro (28.2 million dollars), which represents an increase of 24.2 percent over 2009 and 33.6 percent over 2008, according to a CECJ study based on sales by its member organisations of products certified by Fairtrade Labelling Organisations International (FLO).

FLO grants authorisation for the use of the Fair Trade label to producers and traders who meet a series of standards, including the payment of decent wages and safe and healthy working conditions, respect for the environment, elimination of child labor, gender equity, and the reinvestment of profits in community development.

Food products, especially coffee, sugar and cocoa, account for almost 70 percent of sales of Fair Trade certified goods on the Spanish market. They are followed by crafts (25 percent), imported from 24 different countries (nine in Latin America, nine in Asia, five in Africa and one in the Middle East), according to the report El comercio justo en España 2010: Crisis, impactos y alternativas (Fair Trade in Spain 2010: Crisis, impacts and alternatives), published by the CECJ in July 2011.

Of the 35 countries that supply fair trade food products to the Spanish market through CECJ importers, 15 are in Latin America, nine are in Asia and eight are in Africa, the report notes.

“We have noticed a significant drop in sales of crafts and ornaments,”

Mercedes García, the marketing coordinator at Alternative and Solidarity Economy Initiatives (IDEAS), told Tierramérica.

IDEAS is a fair trade cooperative that has worked on cooperation projects with Latin America for 20 years and primarily imports food products like organic brown sugar.

The sugar comes from the Ecuadorian association Maquita Cushunchic-Comercializando Como Hermanos (MCCH). (‘Maquita cushunchic’ means ‘let’s join hands’ in the Quechua indigenous language, while ‘comercializando como hermanos’ is Spanish for ‘trading like brothers and sisters’.) The MCCH represents 400 rural and urban cooperatives that produce food and textile products, and trains them in business self-management and financial administration.

While sales of food products were hardly affected in 2010 by the impacts of the crisis, and even grew by 0.4 percent, craft sales fell by 44.5 percent, according to the CECJ study.

Twenty years ago, two out of every three fair trade products sold in Spain were crafts. By contrast,

“since the beginning of the decade, the trend has been a slowdown in craft sales and increasingly higher sales of food products,” said Donaire.

García believes that the economic crisis has contributed to more ‘responsible’ consumption in Spain: people are eating out less and are more interested in a healthy diet.

Donaire also believes that the crisis has also made consumers more conscientious. Alongside the ‘indignant’ protest movement, there has been an upsurge in support for fair trade initiatives.

“The recession is helping to reawaken critical awareness among consumers,” he said.

Spain is undergoing its biggest spending cuts since democracy was restored in 1977, with the aim of reducing its budget deficit from 8.5 percent of GDP to 5.3 percent, as demanded by the EU.

Moreover, with an unemployment rate of over 20 percent, there is little room in the budgets of most Spaniards for luxuries.

Since 2008, FLO-certified products have begun to be sold in large retail stores, supermarkets and coffee shop chains. This has had an impact on shops run by fair trade organisations and other small businesses, where the impact of the crisis has been felt in declining sales.

“The crisis has changed people’s shopping habits. They now prefer to shop in supermarkets and big stores, and are buying less from the fair trade shops operated by organisations,”

said Donaire, who highlighted the increase in sales of certified products in these new market niches.

Donaire believes that the challenge lies in determining whether, once the crisis has passed, these small specialised shops will regain their role as the driving force in the growth of the fair trade market, or whether the new distribution channel of supermarkets and big retailers will maintain its dominance.

“We consider any increase in sales to be positive, because it means more income,”

he said. But sales through smaller shops contribute added advantages, such as raising awareness through more personalised customer service and political advocacy.

The director of access to fair trade markets at the non-governmental organisation Intermón Oxfam, Juanjo Martínez, told Tierramérica that between 2007 and 2008 there was a significant drop in sales. But in the last three years,

“they have remained stable at around eight million euro (10 million dollars) annually.”

The incorporation of fair trade products by mainstream brands has helped to boost the sector and offset the declining sales in small shops, Martínez acknowledged.

Intermón Oxfam recently launched Tierra Madre coffee in Spain. It is produced by the Nicaraguan women’s cooperative Aldea Global (‘Global Village’ in Spanish). Aside from providing the women producers with an income, the initiative also assists them in obtaining property titles for the land on which they grow their coffee.

All in all, spending on fair trade products in Spain was close to 600 dollars per 1,000 inhabitants in 2010, almost 10 times the European average, according to the CECJ report.

Although sales have tripled since 2000, said Donaire,

“we still need to do a great deal more.”


*The writer is an IPS correspondent. This story was originally published by Latin American newspapers that are part of the Tierramérica network.

Sources: Tierramerica, IPS via Global Issues | Photo: Lourdes Altamirano, from the Nicaraguan cooperativa Aldea Global that produces the Tierra Madre coffee (Courtesy: Intermón Oxfam)

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Recesión española respeta economía solidaria

Por Inés Benítez

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Quienes se dedican a promover el comercio justo en la España de la recesión creen que esta ayuda a una reactivación de la conciencia crítica del consumidor.

MÁLAGA, España — La venta en España de productos del comercio justo procedentes de América Latina, en especial alimentos, apenas se ha resentido por la crisis económica y financiera que castiga a los países de la Unión Europea (UE).

“El impacto de la crisis en el comercio justo es diferente según el tipo de producto y el canal de distribución. Afecta menos a los artículos de América Latina y a la venta en grandes superficies”, dijo a Tierramérica el responsable del área de estudios de la Coordinadora Estatal de Comercio Justo (CECJ), Gonzalo Donaire.

La CECJ agrupa a una treintena de organizaciones vinculadas a este sistema comercial alternativo.

En 2010, la facturación total de los artículos de comercio justo en España fue de 22,5 millones de euros (28,2 millones de dólares), lo que supone un aumento de 24,2 por ciento respecto de 2009 y de 33,6 por ciento en relación a 2008, según un estudio de la CECJ, que recoge las ventas de sus organizaciones afiliadas y de productos certificados por Fairtrade Labelling Organizations International (FLO).

La FLO otorga el sello Fairtrade tras fiscalizar que las organizaciones de productores cumplan con una serie de criterios, como el pago de salarios dignos y condiciones laborales saludables, respeto al ambiente, erradicación del trabajo infantil, equidad de género y reinversión en el desarrollo de las comunidades.

Casi 70 por ciento de las ventas totales de este tipo en el mercado español son artículos de alimentación, en especial café, azúcar y cacao. Los siguen las artesanías (25 por ciento), provenientes de 24 países (nueve latinoamericanos, nueve asiáticos, cinco africanos y uno de Oriente Medio), según el informe “El comercio justo en España 2010: Crisis, impactos y alternativas”, publicado por la CECJ en julio de 2011.

De los 35 países que suministran alimentos de comercio justo al mercado español a través de importadores de la CECJ, 15 son latinoamericanos, nueve asiáticos y ocho africanos, según el informe.

“Hemos notado muchísimo la caída de ventas en artesanía y decoración”, dijo a Tierramérica la coordinadora de comercialización de Iniciativas de Economía Alternativa y Solidaria (Ideas), Mercedes García.

Ideas es una cooperativa de comercio justo que trabaja desde hace 20 años con América Latina en proyectos de cooperación e importando sobre todo productos como azúcar de caña integral ecológica.

Ese azúcar proviene de la entidad ecuatoriana Maquita Cushunchic (“démonos la mano”, en quechua) – Comercializando Como Hermanos, que agrupa a 400 cooperativas rurales y urbanas, productoras de alimentos y textiles, y las capacita para la autogestión comercial y el control de los recursos.

Mientras la venta de alimentos apenas sufrió en 2010 con la coyuntura de crisis, e incluso creció 0,4 por ciento, la de artesanía registró una reducción de 44,5 por ciento, revela el estudio.

Veinte años atrás, dos de cada tres productos del comercio justo eran artesanías. En cambio, “desde principios de la década la tendencia refleja un estancamiento de las primeras y cada vez más ventas de alimentos”, explicó Donaire.

Para García, la crisis económica favorece el consumo “responsable” de los españoles, que gastan menos en comer fuera de sus hogares y apuestan a una alimentación más sana.

Donaire también ve que el descalabro de la economía contribuye a ampliar la conciencia sobre lo que se compra. Al calor de movimientos como el de los “indignados” están surgiendo grupos de consumo basados en el comercio justo.”La crisis está ayudando a una reactivación de la conciencia crítica del consumidor”.

España vive su mayor ajuste del gasto desde la instauración de la democracia en 1977, con el fin de reducir el déficit fiscal de 8,5 por ciento a 5,3 por ciento, como exige la UE para no intervenir el país.

Pero con un desempleo que supera el 20 por ciento, los bolsillos del grueso de la población no están para lujos.

Desde 2008, los artículos con certificación FLO llegan a las grandes superficies, supermercados y cadenas de cafeterías, en detrimento de las tiendas de las organizaciones y de otros pequeños comercios que sí han notado los efectos de la crisis.

“La crisis ha cambiado las pautas de consumo de la población, que prefiere comprar en un supermercado y gran superficie y menos en las tiendas de comercio justo de las organizaciones”, señaló Donaire, quien destacó el aumento de ventas de productos certificados en estos nuevos nichos de mercado.

Donaire consideró que el desafío es determinar si, una vez superada la crisis, las tiendas especializadas volverán a ser el motor de crecimiento de este mercado o si el canal nuevo de los supermercados y grandes superficies ha llegado para quedarse.

“Cualquier aumento de las ventas nos parece positivo porque son más ingresos”, afirmó. Pero la comercialización en tiendas pequeñas aporta valores añadidos, como la sensibilización a través del trato personal y la incidencia política.

El responsable de acceso a mercados de comercio justo de la no gubernamental Intermón Oxfam, Juanjo Martínez, dijo a Tierramérica que entre 2007 y 2008 hubo una caída importante de las ventas. Pero en los últimos tres años “se han mantenido en unos ocho millones de euros anuales (unos 10 millones de dólares)”.

Las marcas convencionales que deciden incorporar productos de comercio justo contribuyen a dinamizar y compensan el descenso de las pequeñas tiendas, coincidió Martínez.

Intermón Oxfam lanzó recientemente en España el café Tierra Madre, producido por mujeres de la cooperativa nicaragüense Aldea Global, que tiene un componente adicional pues contribuye a que las productoras obtengan títulos de propiedad de las parcelas en las que producen.

Con todo, el consumo español de comercio justo fue de casi 600 dólares por cada mil habitantes en 2010, casi 10 veces menos que la media europea, de acuerdo al estudio de la CECJ.

Si bien las ventas se triplicaron desde 2000, dijo Donaire, “nos falta mucho por hacer”.


Fuentes: Tierramérica | Foto: Caficultora Lourdes Altamirano, de la cooperativa nicaragüense Aldea Global, que elabora el café Tierra Madre (Crédito: Cortesía de Intermón Oxfam).

Recessão espanhola respeita economia solidária

Por Inés Benítez

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Os que se dedicam a promover o comércio justo na Espanha da recessão acreditam que a crise ajuda na reativação da consciência crítica do consumidor.

MÁLAGA, Espanha — A venda na Espanha de produtos do comércio justo procedentes da América Latina, especialmente alimentos, apenas se ressente pela crise econômica e financeira que castiga os países da União Europeia (UE). “O impacto da crise no comércio justo é diferente conforme o tipo de produto e o canal de distribuição. Afeta menos os artigos da América Latina e a venda em grandes superfícies comerciais”, disse ao Terramérica o responsável pela área de estudos da Coordenadoria Estatal de Comércio Justo (CECJ), Gonzalo Donaire.

A CECJ reúne cerca de 30 organizações vinculadas a este sistema comercial alternativo. Em 2010, o faturamento total dos artigos de comércio justo na Espanha foi de 22,5 milhões de euros (US$ 28,2 milhões), o que representa aumento de 24,2% em relação a 2009 e de 33,6% com relação a 2008, segundo estudo da CECJ, que compila as vendas de suas organizações filiadas e de produtos certificados pela Fairtrade Labelling Organizations International (FLO).

A FLO concede o selo Fairtrade após fiscalizar o cumprimento de uma série de critérios a ser cumprida por parte das organizações de produtores, como pagamento de salário digno e condições de trabalho saudáveis, respeito ao meio ambiente, erradicação do trabalho infantil, igualdade de gênero e reinvestimento no desenvolvimento das comunidades.

Quase 70% das vendas totais do setor no mercado espanhol são artigos de alimentação, especialmente café, açúcar e cacau. Em seguida estão artesanatos (25%), procedentes de 24 países (nove latino-americanos, nove asiáticos, cinco africanos e um do Oriente Médio), segundo o informe O comércio justo na Espanha 2010: Crises, impactos e alternativas, publicado pela CECJ em julho de 2011. Dos 35 países que fornecem alimentos de comércio justo para o mercado espanhol por intermédio de importadores da CECJ, 15 são latino-americanos, nove asiáticos e oito africanos, segundo o informe.

“Notamos muito a queda na venda de artesanato e decoração”, contou ao Terramérica a coordenadora de comercialização da Iniciativas de Economia Alternativa e Solidária (Ideas), Mercedes García. A Ideas é uma cooperativa de comércio justo que trabalha há 20 anos com a América Latina em projetos de cooperação, importando principalmente produtos como açúcar de cana integral ecológica. Este açúcar provém da entidade equatoriana Maquita Cushunchic (Demos as mãos, na língua quechua) – Comercializando como Irmãos, que reúne 400 cooperativas rurais e urbanas, produtoras de alimentos e têxteis, e as capacita para a autogestão comercial e o controle dos recursos.

Enquanto a venda de alimentos pouco sofreu em 2010 com a conjuntura da crise, e inclusive cresceu 0,4%, a de artesanato registrou redução de 44,5%, revela o estudo. Há 20 anos, dois em cada três produtos do comércio justo eram artesanatos. Por outro lado, “desde o começo da década a tendência reflete uma paralisação das primeiras e cada vez mais vendas de alimentos”, explicou Gonzalo. Para Mercedes, a crise econômica favorece o consumo “responsável” dos espanhóis, que gastam menos comendo fora de casa e apostam em uma alimentação mais sadia.

Gonzalo também vê que o descalabro da economia contribui para ampliar a consciência sobre o que se compra. No calor de movimentos como o dos “indignados”, estão surgindo grupos de consumo baseados no comércio justo. “A crise está ajudando na reativação da consciência crítica do consumidor”. A Espanha vive seu maior ajuste no gasto desde a instauração da democracia em 1977, a fim de reduzir o déficit fiscal de 8,5% para 5,3%, com exige a UE para não intervir no país. Contudo, com um desemprego acima dos 20%, o bolso do grosso da população não está para luxos.

Desde 2008, os artigos com certificação FLO chegam às grandes superfícies comerciais, como supermercados, e redes de cafeterias, em detrimento de lojas das organizações e de outros pequenos comércios que, estes sim, notaram os efeitos da crise. “A crise mudou os modos de consumo da população, que prefere comprar em um supermercado e em grandes superfícies comerciais e menos nas lojas de comércio justo das organizações”, explicou Gonzalo, destacando o aumento nas vendas de produtos certificados nestes novos nichos de mercado.

Gonzalo observou que o desafio é determinar se, uma vez superada a crise, as lojas especializadas voltarão a ser o motor de crescimento deste mercado ou se o novo canal das grandes superfícies comerciais chegou para ficar. “Qualquer aumento nas vendas nos parece positivo por representar mais renda”, destacou. No entanto, a comercialização em lojas pequenas apresenta valores agregados, como a sensibilização do tratamento pessoal e a incidência política.

O responsável por acesso a mercados de comércio justo da não governamental Intermón Oxfam, Juanjo Martínez, declarou ao Terramérica que, entre 2007 e 2008, houve uma importante queda das vendas. Porém, nos últimos três anos, “se mantém em cerca de oito milhões de euros anuais” (US$ 10 milhões). As marcas convencionais que decidem incorporar produtos de comércio justo contribuem para dinamizar e compensam a queda das pequenas lojas, observou.

A Intermón Oxfam lançou recentemente na Espanha o café Tierra Madre, produzido por mulheres da cooperativa nicaraguense Aldea Global, que tem um componente adicional por contribuir para que as produtoras obtenham títulos de propriedade das áreas onde produzem. Apesar de tudo, o consumo espanhol de comércio justo foi de quase US$ 600 para cada mil habitantes em 2010, quase dez vezes menos do que a média europeia, de acordo com o estudo da CECJ. Embora as vendas tenham triplicado desde 2000, “temos muito por fazer”, ressaltou Gonzalo.


Fonte: Tierramérica

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