Why is Haiti ‘Attractive’?Pourquoi Haïti est si ‘attrayante’?

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By Staff
Haiti Grassroots Watch
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Last September, President Michel “Sweet Micky” Martelly told foreign investors that Haiti is ready for

“new ideas and new businesses.”

The country, he said, is

“creating the conditions necessary for Haiti to become a natural and attractive destination for foreign investment.”

But the ideas are not that new.

 

Page from the Association of Haitian Industries. The slogan says “Exporting is the future.”

Over thirty years ago, the Haitian and US advisors of dictator Jean-Claude Duvalier had almost the same plan for Haiti’s economy. The impoverished country would become the “Taiwan of the Caribbean” – a vast factory complex offering low sweatshop wages where to US industries could assemble working in textiles, electronics and baseballs.

How has it worked out?

Three decades and billions of dollars in investments later, workers in Haiti earn less than they did under “Baby Doc.” [See Salaries in the “new” Haiti – Story #1] And studies like Yasmine Shamsie’s Time for a “High-Road” Approach to EPZ Development in Haiti note that

“[while the Free Trade Zone] model did create jobs, it also had important negative effects on Haiti’s poor.”

Among the “negative effects” the Canadian researcher noted:

  •  Increase in income concentration and regional inequality
  •  A rise in food and housing prices
  •  Slums in marginal areas sprang up, in part because of the rural exodus spurred by the factories, but also because “wages were too low to provide workers with decent or safe accommodations.”

Those results haven’t stopped Haitian politicians  and “development experts” from doing “déjà vu all over again” planning. This time, however, plans call for “decentralizing” the factories.

President Jean-Bertrand Aristide (L) breaking ground for the CODEVI industrial park in 2003 (Photo: Daniel Morel).

In 2002, President Jean Bertrand Aristide kicked off the new round when he and Parliament passed sweeping “Investment Code” and “Free Trade Zone” legislations.

The new laws offer 15-year tax holidays, duty-free import and export, and tax-free repatriation of profits. Only one Free Trade Zone (FTZ) opened last decade – CODEVI on the Haitian-Dominican border – but others were in the works prior to the January 12, 2010, earthquake, thanks to the incentives offered by duty-free textile trade agreements with the US.

In fact, the changes in the international garment industry during the last decade – due to the 2005 expiration of the Multi-Fibre Arrangement (MFA) and the Agreement on Textiles and Clothing which gave developing countries low-duty or duty-free export quotas for the US, Europe and other “developed” countries – have created havoc.

When those agreements ended, thousands of factories in low-wage countries around the world shut their doors or laid workers off as international contractors sought out more advantageous locations to have their clothes stitched. Perhaps not uncoincidentally, the very next year, in 2006, US Congress passed the Haitian Hemispheric Opportunity through Partnership Encouragement (HOPE) Act that gave preferential access to Haitian-sewn clothing. Two years later, HOPE II expanded the preferences and locked them in place for ten years.

Then, in the wake of the earthquake, Congress approved the Haiti Economic Lift Program (HELP) Act, which nearly triples duty-free quotas for clothing exports from Haiti to the US and stretches the access up through 2020.

But the names “HOPE” and “HELP” shouldn’t mislead readers into thinking the legislation is meant to be “hopeful” or “helpful” to Haitian factory owners or workers only.

Writing for the United Nations in 2009, economist Paul Collier noted that

“[uniquely] in the world Haiti has duty-free, quota-free access to the American market guaranteed.”

“Haiti has a massive economic opportunity in the form of HOPE II,”

Collier wrote in his Haiti: From Natural Catastrophe to Economic Security report for UN General Secretary Ban Ki-moon.

“The global recession and the failure of the [World Trade Organization] Doha Round accentuate this remarkable advantage because manufacturers based in other locations will undoubtedly be fearful that rising protectionist pressures may threaten whatever market access they enjoy currently.

“From the important perspective of market access Haiti is now the world’s safest production location for garments.”

Collier and the other cheerleaders say Haiti won’t be able to sell its “unique” advantage unless it carefully assures a few sine qua nons.

Low wages ­Wages must be kept low. A World Bank/Inter-American Development Bank Report prepared for the 2011 Davos World Economic Forum noted that, at the moment, Haiti’s labor costs were “fully competitive with China’s,” while wages in the Dominican Republic are “high,” which has led to a “decline” in the assembly industry there. [See also Anti-union, pro-“race to the bottom” – Story #2]

What are the wages across the border? 

In 2009, minimum wage for Free Trade Zone workers was US $35 a week, which, according to the US State Department – cited in a study by Georgetown Professor John M. Kline –

“did not provide a decent standard of living in any industry for a worker and family.”

The implication? Haitian sweatshop wages won’t be going up any time soon. They currently stand at about $35 a week…

24/7 production – The clothing industry “operates multi-shift production,” Collier noted in his report, where he called for Haitian factories to include night shifts. The Haitian private sector agrees. In its post-earthquake Vision and Roadmap for Haiti report, Haiti’s industrialists and business owners called for

“flexible labor laws, including immediately legalizing the 3×8 work shift to allow increased competitiveness in the garment industry.”

Public investment – Not surprisingly, Haiti’s would-be sweatshop investors are also looking for subsidies and handouts.

“Given the risk and timing associated with garment tenants, public funding is necessary to catalyze investment in the new economic development zones,”

the Vision and Roadmap noted.

(The factory owners got their wish – the US and other donors are donating almost $200 million to the new Regional Industrial Park of the North (Parc Industriel du Region Nord – PIRN) project.

Land for FTZs – “Ensure that land is rapidly available for acquisition in Export Zones,” Collier recommended.

Wage comparison chart from the government-commissioned study Bringing HOPE to Haiti’s Apparel Sector.

All of these elements will make sure that Haiti is, as Martelly called it,

“a natural and attractive destination.” 

What’s planned for Haiti?

 

Source: Haiti Grassroots Watch, 3rd of 7 articles | Licensed under a Creative Commons License

 Read 1st article and 2nd article.

Par le personel
Haiti Kale Je

anglais | français

En septembre dernier, le Président Michel « Sweet Micky Martelly disait aux investisseurs étrangers qu’Haïti était prête pour

« de nouvelles idées et de nouvelles entreprises ».

Au pays, a-t-il déclaré,

« nous créons les conditions nécessaires pour qu’Haïti devienne une destination naturelle et attrayante pour les investissements étrangers ».

Mais l’idée n’est pas d’hier.

Page du site Web de l’Association des Industries d’Haïti.

Il y a plus de trente ans, les conseillers haïtiens et américains du dictateur Jean-Claude Duvalier voyaient l’économie haïtienne sous le même angle. Ce pays pauvre deviendrait la « Taiwan des Caraïbes » – un vaste complexe manufacturier qui offrirait aux industries américaines du textile, de l’électronique et du baseball, des salaires de misère.

Est-ce que ça a fonctionné?

Trois décennies et des milliards de dollars investis plus tard, les travailleurs haïtiens gagnent moins que sous « Bébé Doc ». [Voir Salaires dans la « nouvelle Haïti » – Article #1] Et les études comme Time for a «High-Road » Approach to EPZ Development in Haiti, de Yasmine Shamsie, soulignent que

« si le modèle [des zones franches] a créé de l’emploi, il a aussi eu un impact négatif sur les pauvres d’Haïti ».

Parmi les « effets négatifs », la chercheuse canadienne a énuméré:

• Une augmentation de la concentration de la richesse et des inégalités entre les régions
• Un rehaussement du prix de la nourriture et de l’habitation
• Des bidonvilles qui ont poussé autour des manufactures, en partie à cause de l’exode rural mais aussi parce que « les salaires étaient trop bas pour permettre aux travailleurs de se payer des logis décents ou sécuritaires ».

Ces résultats n’ont pas empêché les politiciens et « experts en développement » de refaire la même planification. Cette fois par contre, les plans veulent « décentraliser » les zones industrielles.

Président Jean-Bertrand Aristide (à gauche) lors d’une cérémonie d’inauguration du parc industriel CODEVI (Photo: Daniel Morel).

En 2002, le Président Jean-Bertrand Aristide avait repris l’initiative en introduisant au Parlement un nouveau « code des investissements » et la législation sur « les zones de libre-échange ». Ce nouveau cadre légal offre 15 ans d’exonération fiscale, l’import-export en franchise et le rapatriement des profits libres d’impôt. Une seule zone franche (ou de libre-échange) a été établi dans la dernière décennie, la CODEVI, sur la frontière dominicaine; mais d’autres étaient prévues avant le séisme du 12 janvier 2010 , grâce aux incitatifs offerts par les accords du textile hors taxe passés avec les États-Unis.

En fait, les changements survenus au cours des dix dernières années dans l’industrie internationale du vêtement – après l’expiration de l’Accord multifibre (MFA) en 2005 et l’Accord sur les textiles et les vêtements, qui offraient aux pays en développement des tarifs douaniers bas ou nuls sur les quotas d’exportation aux États-Unis, en Europe et autres pays « développés » – ont fait des ravages.

Quand ces accords ont pris fin, des milliers de manufactures dans des pays à bas salaires ont mis la clé sous la porte ou des travailleurs à pied parce que les corporations internationales cherchaient des endroits plus avantageux où faire monter leurs vêtements. Ça n’est peut-être pas une coïncidence, mais l’année suivante, en 2006, le congrès américain passait la loi HOPE (Haitian Hemispheric Opportunity through Partnership Encouragement), qui accordait un traitement préférentiel aux vêtements haïtiens. Deux années plus tard, HOPE II étendait ces préférences et les scellait pour dix ans.

Puis, dans la suite du séisme, le Congrès américain vota le programme HELP (Haiti Economic Lift Program Act), qui triplait les quotas d’exonération de douane pour les exportations de vêtements fabriqués en Haïti aux Etats-Unis, jusqu’en 2020.

Mais les noms « HOPE » (« espoir » en anglais) et « HELP » (« aide » en anglais) ne devraient pas faire croire au lecteur que ces lois visent à « donner espoir » ou « offrir de l‘aide » aux manufactures et travailleurs haïtiens seulement.

Lorsqu’il écrivait une étude pour l’ONU en 2009, l’économiste Paul Collier notait que,

« fait unique au monde, Haïti jouit d’un accès garanti au marché américain, libre de douane et de quota ».

« Haïti jouit d’une opportunité économique de taille sous la forme de HOPE II »,

écrivait-il :

“La récession mondiale et les ratées du cycle de Doha [de l’OMC] accentuent ce remarquable avantage parce que les manufacturiers basés dans d’autres pays pourraient surement craindre que les pressions protectionnistes à la hausse finissent par menacer les marchés auxquels ils ont présentement accès.

“De l’important point de vue de l’accès aux marchés, Haïti est présentement le lieu de production de vêtement le plus sûr.”

Collier et les autres enthousiastes affirment qu’Haïti pourra difficilement vendre son « unique » avantage à moins de poser quelques prudentes conditions sine qua non.

Les bas salaires doivent rester bas. Dans le rapport de la Banque Mondiale et de la Banque Interaméricaine de Développement, préparé pour le Forum économique mondial de Davos en 2011, on notait que, à l’époque, le coût de la main-d’œuvre haïtienne était « parfaitement compétitif avec celui de la Chine », tandis qu’en République Dominicaine, il était « élevé », ce qui a entrainé le « déclin » de l’industrie de l’assemblage dans ce pays. [Voir aussi Anti-syndicalisme, pro-« course vers le bas » – Article #2]

Quels sont les salaires de l’autre côté de la frontière?

En 2009, le salaire minimum des travailleurs en zone franche était de 35 $US par semaine, ce qui, selon le Département d’État Américain – cité dans une étude du professeur John M. Kline de Georgetown –

« ne permettait pas un niveau de vie décent dans aucun secteur d’industrie pour un travailleur et sa famille».

Ce que ça signifie? Les salaires de misère en Haïti ne sont pas près de monter. Ils se situent présentement à environ 35 $ par semaine…

Production 24/7 – L’industrie du vêtement

« produit par quarts de travail multiples », notait Collier dans son rapport, et il incitait les fabricants haïtiens à ouvrir des quarts de nuit. Le secteur privé haïtien est d’accord. Dans leur rapport post-séisme Vision and Roadmap for Haiti (Vision et feuille de route pour Haïti), les industriels et les hommes d’affaires haïtiens demandaient des ‘lois du travail flexibles’, dont la légalisation immédiate de 3 quarts de huit heures pour favoriser la compétitivité de l’industrie du vêtement ».

Investissement public – Il n’est pas surprenant que les potentiels investisseurs des ateliers de misère cherchent également des subventions et de l’aide du gouvernement.

« Étant donné les facteurs de risque et d’opportunité associés aux industries du secteur d’assemblage d’habillement, le financement public est nécessaire pour catalyser l’investissement dans les nouvelles zones de développement économique »,

pouvait-on lire dans le document Vision and Roadmap.

Les propriétaires de manufactures ont vu leur vœux se réaliser – les États-Unis et autres donateurs ont fourni près de 200 millions $ pour le nouveau projet du Parc Industriel de la Région du Nord, ou PIRN.

Tableau des comparaison des salaires, tiré d’une étude commandée par le gouvernement, Bringing HOPE to Haiti’s Apparel Sector.

Des terres pour les zones franches

« Assurez-vous que les terres soient rapidement disponibles aux acheteurs dans les zones d’exportation »,

recommandait Collier.

Tous ces éléments feront d’Haïti

« une destination naturelle et attrayante »,

comme le disait Michel Martelly.

Quel est le plan pour Haïti?

 

Origine:  Haiti Kale Je, 3ème de 7 articles

Voir le 1er article and le 2eme article.

 

 

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